BP logra sacar por primera vez parte del crudo que sale del pozo del Golfo de México

La compañía British Petroleum comenzó este domingo a recoger parte del petróleo que se derrama en el Golfo de México tras haber insertado un tubo en la fuga principal del pozo, confirmó Kent Wells, su vicepresidente ejecutivo. “Actualmente petróleo y gas está subiendo a la superficie” por el conducto, dijo Wells en una rueda de prensa.

Se trata de la primera vez que la compañía logra capturar crudo desde el 20 de abril, cuando una explosión destruyó la plataforma petrolera Deepwater Horizon y mató a once trabajadores. Wells dijo que aún no sabe la cantidad de hidrocarburos que está llegando al barco, el Discoverer Enterprise, que está almacenando el petróleo y quemando el gas.

Los expertos de BP intentaban desde el viernes insertar el tubo mediante robots submarinos
Wells indicó que la compañía aumentará “muy lentamente” la cantidad de combustible que deja subir por el tubo. “Recogeremos tanto como podamos, pero en este momento no sabemos cuál será el porcentaje”, señaló.

Los expertos de BP intentaban desde el viernes insertar el tubo mediante robots submarinos en la principal fuga del pozo, localizada a unos 1.600 metros de profundidad. Lograron hacerlo al filo de la medianoche, tras lo cual el sistema operó durante unas cuatro horas, explicó Wells.

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Sin embargo, el mecanismo paró de funcionar cuando el conducto, de unos 10 centímetros de diámetro, se salió de su sitio al enredarse algunos de los cables usados en la operación, que es la primera vez que se realiza a esa profundidad.

Este domingo consiguieron poner la cañería de nuevo, en la que están inyectando agua y metanol para evitar la formación de cristales de gas, los cuales podrían impedir el flujo de los hidrocarburos a la superficie. También existe una fuga secundaria por la que sale una cantidad menor de petróleo y de la que BP se ocupará posteriormente.