En octubre, la población mundial llegará a los 7.000 millones

El mundo llega a 7.000 millones de habitantes

Naciones Unidas advierte que pese a desigualdades, acontecimiento es un desafío y una oportunidad.

Sin haber encontrado la forma de que el mundo sea más equitativo -razón por la cual más de 2 mil millones de personas viven en la pobreza extrema-, y con la mayoría de los recursos naturales en serio peligro de extinción, la humanidad se alista para recibir al ciudadano número 7.000 millones

Los pronósticos indican que cada segundo nacen tres nuevos seres humanos, cerca de 80 millones al año; que algunas de las naciones más pobres duplicarán su población y que en el 2025 el planeta llegará a los 8.000 millones de habitantes y en el 2050 seremos 9.300 millones.

Para el director ejecutivo del Fondo de Población de las Naciones Unidas (Unfpa), Babatunde Osotimehin, 7.000 millones representan todo un desafío, una oportunidad y un llamado a la acción.

A juicio de estos balances, hay motivos para preocuparse con miras a ese acontecimiento que, de acuerdo con dicha entidad, ocurrirá el 31 de octubre de este año.

En el informe sobre el avance de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, presentado el pasado jueves por el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, sigue habiendo desigualdades preocupantes, pese a que globalmente el mundo ha logrado reducir la pobreza extrema. Los países más pobres de la Tierra están rezagados en el mejoramiento de indicadores, como reducción de la miseria, mortalidad materna e infantil, hambre, agua potable e igualdad de género.

De hecho, el recién elegido director de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el brasileño Graziano da Silva, aseguró que por lo menos "925 millones de personas están afectadas por desnutrición severa", lo que contrasta con que el 80 por ciento de los recursos globales son rápidamente consumidos por los países industrializados.

El problema es que en su más grande informe sobre la huella ecológica del planeta, el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés) advirtió que la Tierra ya no da abasto con la creciente demanda de recursos.

Y aseveró que si se mantiene el ritmo de consumo, "en el 2030 harán falta dos planetas para atender las necesidades de la población, y tres en el 2050".

El informe del Unfpa también advierte que con el paso del tiempo aumentará la expectativa de vida, que a comienzos del siglo XX oscilaba entre los 30 y los 45 años; hoy se acerca a los 70 años.

No obstante, la mayoría llega a la tercera edad aquejada por males crónicos (como los cardiovasculares, la diabetes y el cáncer), cuyo tratamiento les costará a los sistemas de salud del planeta, según un reciente informe de la ONU realizado por investigadores de la Universidad de Harvard, 35 billones de dólares entre el 2005 y el 2030.

Esa cifra, siete veces mayor que el nivel actual de gasto mundial en sanidad, podría evitarse, según David Bloom -autor del estudio-, si los gobiernos dedicaran un mayor capital a "la prevención, la investigación y el tratamiento de esas enfermedades".

Este lunes, cuando se conmemora el Día Mundial de la Población, estos temas serán objeto de debate. En Bogotá, el Unfpa y el Dane analizarán los desafíos de Colombia en este contexto.

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