Número de tornados que azotó a EE. UU., récord en la historia del país

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Récord en el corredor de los tornados

Según el Servicio Meteorológico Nacional, 312 tocaron tierra en un período de menos de 24 horas.

Otros cincuenta fueron registrados entre el jueves y el sábado pasados. Se trata de la peor catástrofe natural que enfrenta el país desde el huracán Katrina en el 2005.

Barrios enteros fueron borrados por completo del mapa. Casas humildes fueron levantadas por el aire y cientos de personas siguen desaparecidas. Equipos de búsqueda y rescate continúan entre montañas de escombros las tareas de rastrillaje para dar con posibles nuevas víctimas.

El desastre no solo cobró más de 350 vidas y causó daños que las aseguradoras estiman entre 2.000 y 5.000 millones de dólares, sino que volvió a poner en los titulares al denominado 'corredor de los tornados'. La expresión, que no es un término técnico, es la que medios y habitantes de zonas afectadas le han dado a una franja de territorio en la que, cada año, los tornados son más frecuentes y, por lo general, más violentos.

Kansas, Nebraska, Texas, Iowa, Colorado, Wyoming, las dos Dakotas y Oklahoma están en el trazado más comunmente aceptado del 'corredor'. El lúgubre historial de destrucción en estas zonas las ha llevado a ser escenario de cintas como Twister y Tornado Alley. Su habitantes se han acostumbrado con los años a enfrentar periódicamente un riesgo que parecería impensable a quienes viven en otras áreas.

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La explicación científica del 'corredor', sin embargo, dista de ser espectacular: las vastas extensiones de tierra plana de la zona centro-sur de EE. UU. permiten que el aire frío proveniente del norte viaje casi sin obstáculos y choque con el aire cálido que asciende desde el golfo de México. La colisión de estas dos masas de aire genera cada año cientos de tornados.

Sin embargo, no se trata de un área definida con precisión y ciertamente no es una garantía de que los tornados ocurran dentro o fuera de sus límites. Durante la temporada del 2004, Illinois (que no queda propiamente en el 'corredor') tuvo más tornados que muchas poblaciones que sí están ubicadas en esa ruta.

Es más, los climatólogos señalan que en el mapa del 'corredor' hay lugares que nunca han sido tocados por uno, mientras que localidades vecinas pueden contar docenas. Como 'prueba reina', recuerdan que la supertemporada de tornados de 1974 ocurrió en estados que, tradicionalmente, no aparecen en el 'corredor', como Georgia, Indiana, Kentucky, Misisipi y Ohio.

EFE