Un multimillonario explorará el fondo del mar en una aventura sin precedentes

 

 

Richard Branson presentó en California un proyecto para pilotear un minisubmarino con el que busca llegar a las profundidades de los cinco océanos del mundo

 

El monoplaza Virgen Oceanic comenzará su operación por el Pacífico occidental a finales de este año, explicó Branson a la AFP en el puerto de Newport Beach, 80 km al suroeste de Los Ángeles. "Considerando que desde hace mucho tiempo el hombre llegó al espacio y que los vuelos espaciales comerciales están tentadoramente cerca, el último gran desafío para los seres humanos es alcanzar y explorar las profundidades de los océanos de nuestro planeta", agregó el empresario británico.

 

"Hay partes enormes de los océanos que no han sido exploradas. Hay más hombres que han estado en la Luna que aquellos que han bajado a más de 20.000 pies (6.100 metros)", manifestó el magnate a la AFP.

 

Branson, de 60 años, espera que el proyecto submarino marque un nuevo récord mundial Guinness. El empresario es reconocido por sus aventuras pasadas, entre ellas, su intento dar la vuelta al mundo en un globo. Prevé realizar su próxima hazaña a bordo de la nave sumergible roja, blanca y azul con destino a la fosa de Puerto Rico en el Atlántico, a unos 8.605 metros, y que nunca antes ha sido explorada.

 

El acaudalado compartirá la proeza de pilotear el minisubmarino y de sumergirse en un plazo de dos años en cinco puntos del fondo del mar con el explorador estadounidense Chris Welsh. Si todos los planes se cumplen, el primer descenso será maniobrado por Welsh a finales de este año en la Fosa de las Marianas en el Pacífico, donde se toca fondo a 11.033 metros.

 

El proyecto de Virgin Oceanic fue concebido originalmente por Steve Fossett, aventurero y ex socio de Branson, quien pereció en un extraño accidente aéreo en California en 2007. "En gran parte, será en su honor y por su memoria que haremos estos descensos", sostuvo Branson.

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