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A medida que el gas natural se expande en el Golfo, los residentes temen daños crecientes

A medida que el gas natural se expande en el Golfo, los residentes temen daños crecientes | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

LAKE CHARLES, Luisiana (AP) — El jardín delantero de la casa de Lydia Larce está lleno de escombros: restos de gabinetes y trozos de ducha rosa. Ella vive en un tráiler de FEMA en la parte de atrás, su casa en ruinas después de que los huracanes arrasaran Lake Charles.

Larce, como muchos en el suroeste de Luisiana, tiene lo que ella llama «trastorno de estrés postraumático tormentoso». Las advertencias de tornado desencadenan ansiedad. Ella lucha por dormir.

“El miedo y lo desconocido, me tiene al límite”, dijo Larce.

Una serie de devastadores huracanes azotó esta región en los últimos años. A nivel nacional, también ha habido más llegadas a tierra de huracanes de categoría 4 y 5 en los últimos cinco años. que en el anterior 50 combinados. Larce y sus vecinos saben que están en la primera línea del cambio climático.

Su región es ahora el epicentro de una tendencia que teme que empeore esos desastres. Los desarrolladores planean construir una serie de instalaciones de exportación de gas natural licuado en las cercanías.

“Son una potencia absoluta para las emisiones de gases de efecto invernadero”, dijo Naomi Yoder, científica del personal de Healthy Gulf, una organización sin fines de lucro que aboga por la energía limpia.

Los gases de efecto invernadero están elevando las temperaturas globales y alimentando el clima extremo, incluidas tormentas como las que azotaron la ciudad natal de Larce.

Por un tiempo, parecía que la era de la expansión de las instalaciones de combustibles fósiles podría estar terminando. El año pasado, el presidente Joseph Biden anunció su intención de combatir el cambio climático reduciendo drásticamente las emisiones.

Sin embargo, desde que Biden asumió la presidencia, EE. UU. se ha convertido en el mayor exportador mundial de gas natural licuado (GNL) a medida que aumenta la demanda del combustible. La invasión rusa de Ucrania intensificó el impulso, aumentando la demanda de gas natural, especialmente para los países europeos que dependen de la energía rusa.

La industria del gas natural promovió el GNL producido en EE. UU. como una forma de llenar los vacíos. Las terminales estadounidenses están exportando gas a plena capacidad, por lo que se aceleró la expansión de las terminales.

Las terminales de exportación nuevas y propuestas están agrupadas a lo largo de la Costa del Golfo, donde algunos lugareños las apoyan.

“Es un beneficio importante para nuestra economía, porque proporciona buenos empleos bien remunerados”, dijo Eric Tarver, miembro de la Junta Escolar de la parroquia de Calcasieu. “Más que eso, es una enorme cantidad de ingresos fiscales que eclipsa lo que hemos obtenido de cualquier otra industria”.

Pero otros lugareños dicen que pocos de esos trabajos codiciados son para residentes de mucho tiempo.

REGIÓN EN ANGUSTIA

Esparcidos por Lake Charles, lonas azules cubren docenas de techos en ruinas, evidencia del daño infligido por los huracanes.

“Siento que el suroeste de Luisiana se ha convertido en un cordero sacrificado”, dijo Roishetta Ozane, organizadora de Healthy Gulf.

Crítico de la expansión de las instalaciones de GNL, Ozane advierte a los vecinos que las emisiones empeoran el calentamiento global y las tormentas violentas.

“Ahora es el momento de llamar la atención de la gente, de abrirles los ojos a que el cambio climático es real”, dijo Ozané.

Cerca, Cindy Robertson vuelve a llenar una despensa en su patio delantero para ayudar a alimentar a los vecinos sin hogar.

Su región ha soportado siete desastres declarados por el gobierno federal en dos años. Con una sucesión de terminales de GNL abriéndose a su alrededor, teme que su región aún no haya visto lo peor.

“En lugar de centrarnos en el GNL… necesitamos tomar toda esa capacidad intelectual y todo ese dinero y ponerlo en la expansión de nuestros recursos renovables”, dijo Robertson.

EXPORTACIONES EN AUGE

El uso de la energía eólica y solar ha crecido a medida que los precios de estas energías renovables se han desplomado. Pero también lo ha hecho la sed mundial de gas natural. En febrero, EE. UU. exportó seis veces más GNL que cinco años antes.

Los inversores invirtieron $ 63 mil millones en la construcción de terminales de GNL estadounidenses durante la última década y podrían gastar $ 100 mil millones más en las próximas dos décadas, según Rystad Energy.

Eso es a pesar de las advertencias del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas de que las emisiones de la infraestructura de combustibles fósiles existente harían que el calentamiento global excediera 1,5 grados centígrados (2,7 Fahrenheit) – un nivel que los científicos dicen que traería consecuencias peligrosas.

De las ocho terminales que ahora exportan GNL, cinco están en Luisiana y Texas. Se proponen al menos 16 más, casi todos en esos estados.

Los proyectos están respaldados por Exxon Mobil, Qatar Energy, Total Energies y otros gigantes energéticos mundiales.

“Estamos entregando un combustible más limpio y más amigable con el medio ambiente”, dijo Charlie Riedl, director ejecutivo del Center for LNG, el grupo de cabildeo de la industria. «Estados Unidos puede usar eso para ayudar a calmar algunos de los problemas geopolíticos en todo el mundo al proporcionar una fuente de combustible confiable».

Inicialmente, la administración de Biden no aprobó las solicitudes para expandir la industria del GNL. Pero después de que comenzó la guerra en Ucrania, permitió que algunas instalaciones se mejoraran, aumentando la cantidad que podían producir, y alentó a la industria del petróleo y el gas a aumentar la producción.

Cuando se le preguntó si alentar las exportaciones de combustibles fósiles contradice los objetivos climáticos de Biden, la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, dijo a The Associated Press: «Tenemos que hacer ambas cosas», y agregó que EE. UU. puede ayudar a los aliados, reducir el costo del combustible y hacer la transición a una energía más limpia.

¿MAS LIMPIO QUE EL CARBON?

Al amanecer en la Costa del Golfo, el cielo oscuro se agrieta en tonos anaranjados y grises. Un orbe brillante en el horizonte parece el sol naciente. No es. Es una bengala de Calcasieu Pass LNG, una nueva terminal que abrió a una milla de la propiedad frente al mar de John Allaire.

Allaire, ingeniero ambiental jubilado de una compañía petrolera, no se opone al uso de petróleo y gas. Pero teme una terminal propuesta que cubriría alrededor de la mitad de los estanques aquí llenos de pececillos de lodo y camarones en desove.

“Me alegro de que todavía queden lugares como este, realmente no quiero verlo pavimentado”, dijo Allaire.

Juntas, las cuatro terminales de exportación de GNL en la Costa del Golfo emitieron casi 10 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono equivalente en 2020, comparable a todo Costa Rica, según Global Carbon Project.

Las exportaciones de GNL también están ligadas al cambio climático porque el metano, el ingrediente principal del GNL, es un poderoso gas de efecto invernadero. Y el metano se escapa en grandes cantidades de pozos y tuberías con fugas.

Los defensores del gas natural dicen que es mejor para el clima que quemar carbón, porque libera menos emisiones cuando se quema. Pero en la mayoría de los lugares del mundo, el gas no sustituye al carbón; se suma al carbón y otras fuentes de energía, dijo Rob Jackson, profesor de la Universidad de Stanford.

Según la Administración de Información de Energíael uso de gas natural impulsará un aumento general de las emisiones de gases de efecto invernadero en los EE. UU. de 2037 a 2050.

“Al construir más terminales de exportación de GNL”, dijo Jackson, “estamos bloqueando las emisiones en las próximas décadas”.

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Los periodistas de Associated Press Janet McConnaughey en Nueva Orleans y Rhonda Shafner en Nueva York contribuyeron a este despacho.

La cobertura climática y ambiental de Associated Press recibe el apoyo de varias fundaciones privadas. Ver más sobre la iniciativa climática de AP aquí. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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