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Golpear podría alterar las respuestas neuronales de un niño a su entorno de manera similar a un niño que experimenta una violencia más severa (imagen de archivo planteada por modelos) Golpear podría alterar las respuestas neuronales de un niño a su entorno de manera similar a un niño que experimenta una violencia más severa (imagen de archivo planteada por modelos)

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Abofetear a su hijo puede afectar su desarrollo cerebral, advierte un estudio de Harvard

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Abofetear a su hijo puede afectar el desarrollo de su cerebro al alterar las respuestas neuronales a su entorno, advierte un nuevo estudio.

Los investigadores de la Universidad de Harvard investigaron los efectos de los golpes, conocidos como castigo corporal, en el cerebro de 147 niños.

Descubrieron que puede afectar el desarrollo cerebral de un niño de manera similar a las ‘formas más graves de violencia’ y maltrato.

Los niños que habían sido golpeados tenían una mayor respuesta neuronal en múltiples regiones de la corteza prefrontal (PFC), incluso en regiones que forman parte de lo que se conoce como la ‘red de prominencia’ (SN).

Estas regiones responden a señales del entorno que tienden a tener consecuencias, como una amenaza, y pueden afectar la toma de decisiones y el procesamiento de situaciones.

Las bofetadas son legales en los EE. UU., Mientras que en el Reino Unido, Escocia prohibió por completo el castigo corporal de los niños en 2020, y Gales lo seguirá en 2022.

En Inglaterra, sin embargo, una defensa de ‘castigo razonable’ permite a los padres golpear legalmente a sus hijos a menos que les cause moretones, rasguños, rasguños, pequeñas hinchazones o cortes.

Esta defensa ha sido criticada porque efectivamente significa que los niños pueden ser golpeados si no dejan pruebas.

Esto podría significar que los padres apunten a áreas que no dejan una marca, como la cabeza, lo que podría causar lesiones aún más graves que no se detectan fácilmente.

Golpear podría alterar las respuestas neuronales de un niño a su entorno de manera similar a un niño que experimenta una violencia más severa (imagen de archivo planteada por modelos)

Lo que dice la ley

Golpear a un niño como forma de castigo ha sido prohibido en varios países del mundo, como Francia, Escocia y Suecia.

En Inglaterra, es ilegal que un padre o cuidador golpee a su hijo, excepto cuando esto equivale a un «castigo razonable».

La defensa de un castigo razonable no es válida en el caso en que el castigo «equivale a una herida, daño corporal real, daño corporal grave o crueldad infantil».

En los EE. UU., Es legal golpear a un niño en los cincuenta estados y en el Distrito de Columbia, pero los estados difieren mucho sobre lo que está permitido exactamente.

La aplicación de la ley a menudo depende de la discreción de los fiscales.

Un portavoz de NSPCC dijo: “Existe evidencia clara de que el castigo físico daña el bienestar de los niños y está relacionado con peores resultados en la niñez y la edad adulta.

«Animamos a los padres a utilizar métodos alternativos para enseñar a sus hijos la diferencia entre el bien y el mal, con un enfoque parental positivo, como establecer límites claros y consistentes».

La nueva investigación del equipo de Harvard se basa en estudios existentes que muestran una mayor actividad en ciertas regiones del cerebro de los niños que experimentan abuso en respuesta a señales de amenaza.

« Sabemos que los niños cuyas familias usan el castigo corporal tienen más probabilidades de desarrollar ansiedad, depresión, problemas de conducta y otros problemas de salud mental, pero muchas personas no piensan en las nalgadas como una forma de violencia », dijo la autora del estudio Katie A. McLaughlin en el Departamento de Psicología de Harvard.

«En este estudio, queríamos examinar si había un impacto de las nalgadas a nivel neurobiológico, en términos de cómo se está desarrollando el cerebro».

McLaughlin y sus colegas analizaron datos de un gran estudio de niños de entre tres y 11 años.

Se centraron en 147 niños de entre 10 y 11 años que habían sido azotados, excluyendo a los niños que también habían experimentado formas más graves de violencia.

El mapa muestra los países que han prohibido todas las formas de castigo corporal de los niños (resaltados en rojo).  Gales lo seguirá en 2022

El mapa muestra los países que han prohibido todas las formas de castigo corporal de los niños (resaltados en rojo). Gales lo seguirá en 2022

Cada niño yace en una máquina de imágenes por resonancia magnética (IRM), que utiliza fuertes campos magnéticos y ondas de radio para producir imágenes detalladas del interior del cuerpo.

Golpear ‘hace que su hijo sea menos inteligente’

Pegar a los niños atrofia su inteligencia, sugiere una investigación anterior.

Los jóvenes golpeados tienen un coeficiente intelectual varios puntos más bajo que aquellos cuyos padres simplemente les protestan, encontró un estudio de 2009.

El investigador Murray Straus de la Universidad de New Hampshire, quien dedicó su carrera a estudiar los efectos del castigo corporal, dijo que hablar con los niños fomenta el desarrollo del cerebro.

Por el contrario, el castigo físico puede dejar a los jóvenes en un estado de miedo, dificultando su capacidad de aprendizaje.

DrStraus dijo: ‘Cuanto menos castigo corporal es utilizado por un padre, más interacción verbal se necesita para enseñar y corregir al niño.

Ser abofeteado o azotado es un evento aterrador y amenazante que los niños experimentan como muy estresante. El miedo y el estrés pueden resultar en déficits cognitivos ”.

El Dr. Straus, cuyos libros incluyen Golpear al diablo con ellos: castigo corporal en familias estadounidenses y sus efectos en los niños, pidió que se introdujera una legislación sobre los golpes en los EE. UU. Antes de su muerte en 2016.

Mientras lo hacían, vieron una pantalla de computadora que mostraba diferentes imágenes de actores haciendo caras ‘temerosas’ y ‘neutrales’.

Un escáner capturó la actividad cerebral del niño en respuesta a cada tipo de rostro, y las imágenes se analizaron para determinar si los rostros provocaban diferentes patrones de actividad cerebral en los niños que recibieron azotes en comparación con los que no.

« En promedio, en toda la muestra, los rostros temerosos provocaron una mayor activación que los rostros neutrales en muchas regiones del cerebro », dicen los investigadores en su artículo, publicado en la revista. Desarrollo infantil.

«Los niños que recibieron azotes demostraron una mayor activación en múltiples regiones de PFC a temerosos en relación con las caras neutrales que los niños que nunca recibieron azotes».

Los investigadores creen que el estudio es un primer paso hacia un análisis más profundo de los posibles efectos de las nalgadas en el desarrollo cerebral de los niños.

El castigo corporal ya se ha relacionado con el desarrollo de problemas de salud mental, ansiedad, depresión, problemas de conducta y trastornos por uso de sustancias.

Sin embargo, la relación entre las nalgadas y la actividad cerebral no se había estudiado previamente.

«Si bien es posible que no conceptualicemos el castigo corporal como una forma de violencia, en términos de cómo responde el cerebro de un niño, no es tan diferente al abuso», dijo McLaughlin.

«Tenemos la esperanza de que este hallazgo pueda alentar a las familias a no usar esta estrategia y que pueda abrir los ojos de las personas a las posibles consecuencias negativas del castigo corporal en formas en las que no habían pensado antes».

Los padres y los legisladores deberían trabajar para tratar de reducir el castigo corporal, añaden los investigadores.

El argumento en contra de la criminalización de las palizas parece provenir de las preocupaciones sobre la creciente interferencia del estado en la vida familiar.

Los activistas han sugerido que socava la capacidad de los padres para decidir cómo criar a sus hijos, y resultará en una criminalización innecesaria.

El Dr. Ashley Frawley, profesor titular de salud pública en la Universidad de Swansea, criticó esta nueva investigación y dijo que una prohibición total podría tener un impacto desproporcionado en los « padres amorosos que se sospecha que golpean a sus hijos, incluido el arresto e investigación ».

«Incluso si son declarados inocentes, la policía registraría esta información y podría aparecer en un control de DBS, lo que podría arruinar las carreras de cientos de maestros, enfermeras y médicos», dijo.

«Si fuera cierto que los golpes causaron daño cerebral, la mayor parte de la humanidad a lo largo de toda la historia de la humanidad habría resultado gravemente dañada».

El Dr. Frawley es partidario de la campaña Be Reasonable, que tiene como objetivo disuadir al gobierno de Gales de convertir el castigo razonable en un delito.

Cuando Escocia prohibió los golpes a los niños en noviembre pasado, la ministra de la Infancia, Maree Todd, dijo que la defensa del «asalto justificable» estaba «desactualizada» y «no tenía lugar en la Escocia moderna».

«La eliminación de esta defensa reafirma que queremos que este país sea el mejor lugar del mundo para que los niños crezcan», dijo.

En 1979, Suecia se convirtió en el primer país del mundo en prohibir explícitamente todas las formas de castigo corporal de los niños.

Desde entonces, más de 60 países o territorios han seguido su ejemplo, incluidos Brasil, España, Francia, Nueva Zelanda, Portugal, Corea del Sur, pero no Inglaterra ni EE. UU.

En los EE. UU., Aproximadamente la mitad de los padres informaron haber dado nalgadas a sus hijos de 0 a 9 años el año anterior, según un Estudio 2019.

Azotar a sus hijos puede volverlos violentos con sus parejas en la edad adulta: estudio de 2017

Los niños que son castigados con nalgadas tienen más probabilidades de abusar de sus parejas en el futuro, afirmó un estudio de 2017.

El estudio, de la Rama Médica de la Universidad de Texas, preguntó a 758 adultos jóvenes de entre 19 y 20 años con qué frecuencia les habían dado nalgadas, bofetadas o golpes.

Los niños que habían sido castigados con violencia física tenían muchas más probabilidades de volverse agresivos con una futura pareja romántica, encontró el equipo.

Los datos del estudio encontraron que casi uno de cada cinco (19 por ciento) admitió haber cometido actos de violencia hacia sus amantes.

El 68% afirmó haber sufrido castigos corporales cuando era niño.

El autor principal del estudio, Jeff Temple, profesor de psiquiatría en la Rama Médica de la Universidad de Texas, dijo que tenían que determinar qué consideraban castigo y qué consideraban abuso.

Hablando a CNN, dijo: ‘Definimos [child abuse] como ser golpeado con un cinturón o una tabla, dejado con hematomas que se notaron o ir al médico o al hospital.

«Los niños que dijeron que habían sufrido castigos corporales tenían más probabilidades de haber cometido violencia en el noviazgo recientemente».

El estudio encontró que no solo los niños que habían sido abusados ​​con violencia física resultaron ser desagradables en su vida posterior.

Las nalgadas como forma de castigo fueron suficientes para aumentar el comportamiento violento en los adultos.

Los participantes habían sido parte de un ensayo científico en curso en Texas desde que eran adolescentes.

La tendencia a volverse violento en la edad adulta fue cierta independientemente del sexo, la edad, la educación de los padres, el origen étnico y el abuso infantil.

Los investigadores controlaron estos factores en su análisis y encontraron que no marcaban ninguna diferencia.

Los hallazgos completos se publicaron en el Revista de pediatría.

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