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Agujero negro es visto ‘dando a luz’ a estrellas en una galaxia enana cercana

Una imagen del telescopio espacial Hubble muestra la galaxia Henize 2-10, con un agujero negro supermasivo oculto en su centro.  Una extracción de la región central de la galaxia enana con estallido estelar Henize 2-10 traza un flujo de salida, o puente de gas caliente de 230 años luz de largo, que conecta el agujero negro masivo de la galaxia y una región de formación estelar.

Se ha visto un agujero negro ‘dando a luz’ a estrellas en una galaxia enana cercana, lo que sugiere que los vacíos no son tan violentos como se pensaba anteriormente, según ha revelado la NASA.

Los agujeros negros a menudo se describen como «monstruos destructivos» porque destrozan las estrellas, consumen todo lo que se acerca demasiado y mantienen cautiva la luz.

Pero nueva evidencia del Telescopio Espacial Hubble de la NASA muestra un agujero negro en el corazón de la galaxia enana Henize 2-10 que está creando estrellas, no engulliéndolas.

Aparentemente, el agujero negro está contribuyendo a una «tormenta de fuego» de formación de nuevas estrellas que está teniendo lugar en Henize 2-10, que está a 30 millones de años luz de distancia en la constelación austral de Pyxis.

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Una imagen del telescopio espacial Hubble muestra la galaxia Henize 2-10, con un agujero negro supermasivo oculto en su centro. Una extracción de la región central de la galaxia enana con estallido estelar Henize 2-10 traza un flujo de salida, o puente de gas caliente de 230 años luz de largo, que conecta el agujero negro masivo de la galaxia y una región de formación estelar.

Henize 2-10 tiene aproximadamente el 10 por ciento del tamaño de nuestra propia Vía Láctea, con regiones de formación estelar muy rápida.

Henize 2-10 tiene aproximadamente el 10 por ciento del tamaño de nuestra propia Vía Láctea, con regiones de formación estelar muy rápida.

GALAXIA HENIZE 2-10

Henize 2-10 es una pequeña galaxia irregular que no está demasiado lejos en términos astronómicos: 30 millones de años luz.

Es una galaxia pequeña, aproximadamente del 10 por ciento del tamaño de nuestra propia Vía Láctea, con regiones de formación estelar muy rápida.

Es una de las pocas galaxias pequeñas en el universo conocido lo suficientemente cerca como para permitir un estudio detallado.

También tiene un agujero negro central, dicen los expertos, según las emisiones duales observadas de rayos X y ondas de radio.

El estudio de los datos del Hubble fue realizado por Zachary Schutte y Amy E. Reines, dos investigadores del Departamento de Física de la Universidad Estatal de Montana y anunciado por la NASA.

«A solo 30 millones de años luz de distancia, Henize 2-10 está lo suficientemente cerca como para que Hubble pudiera capturar imágenes y evidencia espectroscópica de un agujero negro con mucha claridad», dijo Schutte.

«La sorpresa adicional fue que, en lugar de suprimir la formación de estrellas, el flujo de salida estaba provocando el nacimiento de nuevas estrellas».

Henize 2-10 tiene aproximadamente el 10 por ciento del tamaño de la Vía Láctea y contiene solo una décima parte del número de estrellas que se encuentran en nuestra galaxia.

El agujero negro en Henize 2-10 tiene alrededor de 1 millón de masas solares. En galaxias más grandes, los agujeros negros pueden tener más de mil millones de veces la masa de nuestro Sol.

Las imágenes del Hubble y la espectroscopia de Henize 2-10 muestran un flujo de plasma (gas ionizado) «como un cordón umbilical» que se extiende desde el agujero negro.

Este gas ionizado choca contra otra densa nube de gas cerca del borde de la galaxia enana, provocando que la nube forme cúmulos de estrellas.

La distancia que separa el agujero negro y la región de formación estelar en el borde de la galaxia enana sigue siendo considerable para la mente humana, unos 230 años luz, pero menos en términos astronómicos.

¿QUÉ ES LA ESPECTROSCOPIA?

La espectroscopia es el estudio de la absorción y emisión de luz y otras radiaciones por parte de la materia.

Más recientemente, la definición se ha ampliado para incluir el estudio de las interacciones entre partículas como electrones, protones e iones, así como su interacción con otras partículas.

El análisis espectroscópico ha sido crucial en el desarrollo de las teorías más fundamentales de la física, incluida la mecánica cuántica, las teorías especial y general de la relatividad y la electrodinámica cuántica.

Fuente: Enciclopedia Británica

La espectroscopia de Hubble muestra que el flujo de salida de plasma se movía a aproximadamente 1 millón de millas por hora, golpeando el gas denso «como una manguera de jardín golpeando una pila de tierra y extendiéndose».

Este es el efecto opuesto de lo que se ve en las galaxias más grandes, donde el material que cae hacia el agujero negro es arrastrado por los campos magnéticos circundantes, formando chorros de plasma que se mueven a una velocidad cercana a la de la luz.

Las nubes de gas atrapadas en el camino de los chorros se calentarían mucho más allá de su capacidad para enfriarse y formar estrellas.

Pero con el agujero negro menos masivo en Henize 2-10 y su salida más suave, el gas se comprimió lo suficiente como para precipitar la formación de nuevas estrellas.

En 2011, un equipo de investigadores, incluido Reines, observó por primera vez la galaxia Henize 2-10 e intentó explicar su comportamiento.

Observaron emisiones duales de rayos X y ondas de radio, que a menudo se asocian con agujeros negros.

En ese momento, Henize 2-10 provocó un debate entre los astrónomos sobre si las galaxias enanas albergaban agujeros negros proporcionales a los agujeros negros supermasivos que se encuentran en el corazón de las galaxias más grandes.

Otros astrónomos pensaron que la radiación observada era probablemente emitida por un ‘remanente de supernova’, los restos de una explosión de una estrella masiva al final de su vida.

Hubble (en la foto) orbita la Tierra a una velocidad de aproximadamente 17,000 mph (27,300 kph) en una órbita terrestre baja a aproximadamente 340 millas de altitud, un poco más alta que la Estación Espacial Internacional (ISS)

Hubble (en la foto) orbita la Tierra a una velocidad de aproximadamente 17,000 mph (27,300 kph) en una órbita terrestre baja a aproximadamente 340 millas de altitud, un poco más alta que la Estación Espacial Internacional (ISS)

Pero los datos del Hubble, que todavía está operativo a pesar del lanzamiento reciente de la NASA del telescopio James Webb más poderoso, muestran inequívocamente un agujero negro, según Reines.

«La sorprendente resolución del Hubble muestra claramente un patrón similar a un sacacorchos en las velocidades del gas, que podemos ajustar al modelo de un flujo de salida de precesión o tambaleo de un agujero negro», dijo.

‘Desde el principio supe que algo inusual y especial estaba sucediendo en Henize 2-10. Ahora Hubble ha proporcionado una imagen muy clara de la conexión entre el agujero negro y una región de formación de estrellas vecina situada a 230 años luz del agujero negro.

Reines espera que en el futuro se dirija aún más investigación a los agujeros negros de las galaxias enanas, con el objetivo de usarlos como pistas para el misterio de cómo se formaron los agujeros negros supermasivos en el universo primitivo.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 19 de enero de Naturaleza.

El telescopio espacial Hubble de la NASA sigue funcionando y ha realizado más de 1,5 millones de observaciones desde que comenzó su misión en 1990.

El telescopio Hubble fue lanzado el 24 de abril de 1990 a través del transbordador espacial Discovery desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Lleva el nombre del famoso astrónomo Edwin Hubble, que nació en Missouri en 1889.

Podría decirse que es más famoso por descubrir que el universo se está expandiendo y la velocidad a la que lo hace, ahora conocida como la constante de Hubble.

El telescopio Hubble lleva el nombre del famoso astrónomo Edwin Hubble, quien nació en Missouri en 1889 (en la foto)

El telescopio Hubble lleva el nombre del famoso astrónomo Edwin Hubble, quien nació en Missouri en 1889 (en la foto)

Hubble ha realizado más de 1,5 millones de observaciones desde que comenzó su misión en 1990 y ayudó a publicar unos 18.000 artículos científicos.

Da la vuelta a la Tierra a una velocidad de aproximadamente 17,000 mph (27,300 kph) en una órbita terrestre baja a aproximadamente 340 millas de altitud.

Hubble tiene una precisión de puntería de 0,007 segundos de arco, que es como poder hacer brillar un rayo láser enfocado en la cabeza de Franklin D. Roosevelt en una moneda de diez centavos a unas 200 millas (320 km) de distancia.

El telescopio Hubble lleva el nombre de Edwin Hubble, quien fue responsable de encontrar la constante de Hubble y es uno de los más grandes astrónomos de todos los tiempos.

El telescopio Hubble lleva el nombre de Edwin Hubble, quien fue responsable de encontrar la constante de Hubble y es uno de los más grandes astrónomos de todos los tiempos.

El espejo principal del Hubble tiene 2,4 metros (7 pies, 10,5 pulgadas) de ancho y un total de 13,3 metros (43,5 pies) de largo, la longitud de un autobús escolar grande.

El lanzamiento y despliegue del Hubble en abril de 1990 marcó el avance más significativo en astronomía desde el telescopio de Galileo.

Gracias a cinco misiones de servicio y más de 25 años de operación, nuestra visión del universo y nuestro lugar dentro de él nunca ha sido el mismo.

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