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Al declarar la viruela del simio una emergencia internacional, el jefe de la OMS rechaza el consejo del panel de expertos

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró hoy la propagación mundial de la viruela del simio como una Emergencia de Salud Pública de Preocupación Internacional (PHEIC, por sus siglas en inglés), a pesar de que un comité asesor especial se negó, nuevamente, a recomendar la acción. Esta es la primera vez desde que se creó el sistema PHEIC en 2005 que la agencia ha hecho tal declaración sin el respaldo del panel.

“Esta es una toma de decisiones importante y sin precedentes por parte del director general”, dice Clare Wenham, experta en salud global de la London School of Economics que ha estudiado la historia de los PHEIC.

El Comité de Emergencia de la OMS, que se reunió el 21 de julio, no llegó a un consenso sobre si declarar el floreciente brote de viruela del simio en más de 70 países como PHEIC; una estrecha mayoría votando en contra de hacerlo. Pero Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, invocó un PHEIC en una conferencia de prensa esta tarde en Ginebra. “Tenemos un brote que se ha propagado rápidamente por todo el mundo, a través de nuevos modos de transmisión, sobre los cuales entendemos muy poco y que cumple con los criterios del Reglamento Sanitario Internacional”, dijo.

“Me alegra que el director de la OMS haya tomado la decisión de declarar MPXV como PHEIC a pesar de la incapacidad del comité asesor para llegar a un consenso”, escribió Boghuma Titanji, virólogo de la Universidad de Emory que trabaja en una clínica de salud sexual. CienciasPersona enterada. «Es lo correcto en este momento y fue lo correcto hace un mes; muchos de nosotros nos sentimos frustrados por la demora».

El comité recomendó por primera vez no declarar una PHEIC en junio, una medida que fue ampliamente criticada por epidemiólogos y expertos en salud mundial, pero que la OMS aceptó. Tedros volvió a convocar al grupo esta semana y le pidió que reconsiderara la pregunta, lo cual hicieron en una reunión de 7 horas. Al final, 9 miembros estaban en contra de declarar un PHEIC y 6 a favor, dijo Tedros en la conferencia de prensa.

“Encuentro esto desconcertante”, dice Lawrence Gostin, quien se especializa en políticas de salud global en el Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown. Él dice que está «muy claro» que el brote de viruela símica cumple con todos los criterios para una PHEIC descritos en las Regulaciones Sanitarias Internacionales que rigen a los miembros de la OMS, incluido el riesgo de propagación a otros países y la necesidad de coordinación internacional. Además, “la ventana para contener la viruela del simio fuera de las áreas endémicas de África central y occidental se está cerrando rápidamente, si es que ya no lo está”, dice Gostin.

La reunión del jueves del panel de expertos fue seguida de tensos intercambios por correo electrónico y mensajes de texto entre los que habían participado, Ciencias ha aprendido.

Entre las objeciones a una PHEIC planteadas por los miembros del comité fue que la enfermedad había causado pocas muertes hasta el momento y no se estaba propagando entre la población general, junto con los temores de que una PHEIC pudiera conducir a una mayor estigmatización de los hombres que tienen sexo con hombres (HSH), el grupo principalmente afectado.

Sin embargo, muchos defensores de los derechos de los homosexuales y la salud sexual entre los HSH han abogado por un PHEIC para ayudar a crear conciencia y proteger a los más vulnerables, como señalaron algunos miembros del comité. “Aunque estoy declarando una emergencia de salud pública de interés internacional, por el momento, este es un brote que se concentra entre hombres que tienen sexo con hombres, especialmente aquellos con múltiples parejas sexuales”, dijo Tedros. “Eso significa que este es un brote que se puede detener con las estrategias correctas en los grupos correctos”.

Los que están a favor de declarar un PHEIC también mencionaron el número creciente de casos de viruela del simio, más de 15,000 hasta ahora, y los países afectados, y que es probable que todavía se pasen por alto muchos casos. También señalaron el riesgo de que el virus se establezca de forma permanente en la población humana mundial. De hecho, apenas ayer, los CDC notaron que dos niños en los EE. UU. tenían la enfermedad.

Fuentes familiarizadas con las deliberaciones del comité dijeron que los votos a favor de un PHEIC fueron impulsados ​​​​por personas con experiencia en viruela del simio y salud LGBT, y aquellos en contra por voces de salud global más generalistas.

Un PHEIC otorga a la OMS algunos poderes adicionales, pero también es la campana de alarma más fuerte que la organización puede hacer sonar. “Declarar un PHEIC hace que los gobiernos y el público mundial se sienten y tomen nota”, dice Gostin. “Aumenta las apuestas políticas para los líderes gubernamentales y eleva el nivel de responsabilidad para que actúen”. Desde que se creó la herramienta como parte del Reglamento Sanitario Internacional en 2005, se ha declarado una PHEIC seis veces: para brotes de influenza H1N1, poliomielitis, Zika, COVID-19 y dos veces para brotes de ébola. Los PHEIC para COVID-19 y poliomielitis están en curso.

El hecho de que el comité no haya podido ponerse de acuerdo sobre la declaración de una PHEIC a pesar de que claramente se han cumplido los criterios legales para una muestra cuán inconsistente es el proceso, dice Wenham. “Eso es un problema”, dice ella. “Para que tenga el poder que queremos que tenga, para que sea el llamado de atención para que el gobierno haga algo, los gobiernos deben confiar en que el proceso es el mismo cada vez”.

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