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Alrededor de 200 esqueletos medievales desenterrados en la playa de Pembrokeshire

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Se han encontrado hasta 200 esqueletos en total, a solo unos metros de la bahía de Whitesands.  La erosión natural y las tormentas expusieron las tumbas antes de que se llevaran a cabo los trabajos de excavación.

Alrededor de 200 esqueletos medievales bien conservados se han recuperado de una de las mejores playas de Gran Bretaña, dicen los arqueólogos, incluidos 90 solo en las últimas tres semanas.

Se cree que los cuerpos, que se cree que pertenecen a una comunidad cristiana primitiva, datan del siglo VI y fueron enterrados en el cementerio de una antigua capilla en Whitesands Bay en Pembrokeshire, Gales.

Están bien conservados porque han sido enterrados en arena en lo que alguna vez fue un puesto comercial medieval con Irlanda.

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Se han encontrado hasta 200 esqueletos en total, a solo unos metros de la bahía de Whitesands. La erosión natural y las tormentas expusieron las tumbas antes de que se llevaran a cabo los trabajos de excavación.

La preservación de los huesos es 'absolutamente increíble' porque los esqueletos se han sumergido en arena, según Dyfed Archaeological Trust

La preservación de los huesos es ‘absolutamente increíble’ porque los esqueletos se han sumergido en arena, según Dyfed Archaeological Trust

CAPILLA DE SAN PATRICIO

La Capilla de San Patricio es una capilla medieval que data del siglo XI, en Whitesands Bay, Gales.

La capilla lleva el nombre de San Patricio, quien supuestamente zarpó de la playa en 432 d.C. para convertir Irlanda al cristianismo.

Según los informes, el edificio sagrado fue deteriorado en el siglo XVI y excavado por primera vez en 1924.

La capilla tenía un cementerio que estuvo en uso desde los siglos VIII al XI. Todavía hoy se están excavando cadáveres del cementerio.

Una descripción de la capilla por George Owen en 1603 decía: ‘Capel Patrick [is] totalmente al oeste de St Davids y situado tan cerca de su país, a saber, Irlanda, como podría estarlo. Ahora está completamente descompuesto.

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El trabajo de excavación está en curso en Whitesands Bay, una playa con Bandera Azul cerca de la ciudad de St David’s, que solía ser la ubicación de la capilla, llamada St Patrick’s.

Los esqueletos se encontraron justo debajo de la superficie de las dunas donde solía estar el cementerio de la capilla, expuestos por la erosión natural y las tormentas.

Ahora están siendo preservados por expertos de la Universidad de Sheffield.

La preservación de los huesos es «absolutamente increíble» porque los esqueletos se han sumergido en la arena, según Jenna Smith de Dyfed Archaeological Trust, que lidera la excavación.

«Hemos levantado más de 90 entierros en las últimas tres semanas», dijo Smith al BBC.

“Es muy importante que lo hagamos porque da esa instantánea en el tiempo que normalmente no tenemos en Gales. Normalmente, el hueso no existe.

«Y la razón principal por la que estamos aquí es porque estamos aquí para evitar que los huesos y los entierros se erosionen en el mar».

El análisis de la Universidad de Sheffield reveló que los entierros fueron de todas las edades y una mezcla de hombres, mujeres y niños, y es probable que datan entre los siglos VI y XI.

Todas las tumbas estaban alineadas con la cabeza hacia el oeste y sin posesiones, de acuerdo con las tradiciones funerarias cristianas primitivas.

Se encontró que algunos de los esqueletos estaban en cistas: tumbas revestidas y cubiertas con losas de piedra, una tradición funeraria común en el oeste de Gran Bretaña a principios del período medieval.

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Algunos de los entierros de niños también se encontraron con guijarros de cuarzo blanco colocados en la parte superior de las cistas.

Whitesands Bay ha sido el centro de atención de los arqueólogos desde principios de la década de 1920, debido a la Capilla de San Patricio y su cementerio asociado.

Se sabe muy poco sobre la capilla, la única referencia histórica es la Descripción de Pembrokeshire de George Owen de 1603.

Se dice que la playa de Whitesands, que se curva hacia el norte hacia el remoto promontorio rocoso de St Davids Head, es una de las mejores playas para surfear del país (imagen de archivo)

Se dice que la playa de Whitesands, que se curva hacia el norte hacia el remoto promontorio rocoso de St Davids Head, es una de las mejores playas para surfear del país (imagen de archivo)

Whitesands Bay es un lugar popular para las familias en los días soleados.  Es una playa con Bandera Azul cerca de la ciudad de St David's en el oeste de Gales.

Whitesands Bay es un lugar popular para las familias en los días soleados. Es una playa con Bandera Azul cerca de la ciudad de St David’s en el oeste de Gales.

Dice: ‘Capel Patrick [is] totalmente al oeste de St Davids y situado tan cerca de su país, a saber, Irlanda, como podría estarlo. Ahora está completamente descompuesto.

Aunque se cree que el cementerio estuvo en uso desde el siglo VI, se cree que la capilla se construyó en el siglo XI y, según los informes, se deterioró en el siglo XVI.

Los restos del edificio se excavaron por primera vez en 1924 cuando se encontró una piedra con incisión en cruz.

En cuanto al cementerio, la erosión continuó afectando el sitio tan gravemente que periódicamente los restos humanos quedaron expuestos de la arena, antes de que finalmente las tumbas fueran excavadas en 1970.

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En 2004, la Autoridad del Parque Nacional de la Costa de Pembrokeshire intentó proteger el lugar del entierro cuando se colocaron grandes rocas en las dunas para tratar de frenar la erosión.

Cuando los restos humanos quedaron expuestos durante las severas tormentas de 2014, Dyfed Archaeological Trust y la Universidad de Sheffield llevaron a cabo una excavación de rescate a gran escala.  En la imagen, trabajo de excavación en el sitio en 2021 durante la excavación más reciente de seis semanas.

Cuando los restos humanos quedaron expuestos durante las severas tormentas de 2014, Dyfed Archaeological Trust y la Universidad de Sheffield llevaron a cabo una excavación de rescate a gran escala. En la imagen, trabajo de excavación en el sitio en 2021 durante la excavación más reciente de seis semanas.

Todas las tumbas estaban alineadas con la cabeza apuntando hacia el oeste y sin posesiones, de acuerdo con las tradiciones funerarias cristianas primitivas.

Todas las tumbas estaban alineadas con la cabeza apuntando hacia el oeste y sin posesiones, de acuerdo con las tradiciones funerarias cristianas primitivas.

Sin embargo, en 2014 un clima tormentoso arrancó las rocas y expuso más entierros, lo que llevó a una excavación de rescate a gran escala por parte de Dyfed Archaeological Trust, seguida de dos temporadas más de excavación en 2015 y 2016.

Para 2016, los esfuerzos habían revelado más de 100 entierros, pero más restos encontrados durante la excavación de seis semanas han llevado el total a alrededor de 200.

El Dyfed Archaeological Trust dijo que ‘todavía hay una cantidad significativa de evidencia por excavar’, incluida una ‘estructura de piedra intrigante que es anterior a los entierros’.

Las excavaciones de la playa de Whitesands se almacenarán en el Museo Nacional de Gales.

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