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Amazon lanzará los dos primeros satélites de Internet en 2022

amazon satellite

Escrito por Joey Roulette. Karen Weise contribuyó con el reportaje

Amazon se está preparando para ir al espacio.

Los dos primeros prototipos de satélites del Proyecto Kuiper, la empresa de Internet desde el espacio del gigante del comercio electrónico, están programados para lanzarse en el cuarto trimestre de 2022, anunció Amazon el lunes. Eso iniciará formalmente su competencia con SpaceX, la compañía espacial propiedad de Elon Musk, y OneWeb, entre otros rivales, por transmitir conexiones de Internet de alta velocidad a clientes desde la órbita terrestre baja. También será una prueba crucial del diseño de los satélites antes de que la compañía lance miles de dispositivos más en órbita.

Amazon anunció por primera vez su objetivo de desplegar una constelación de 3236 satélites en órbita terrestre baja en 2019. Esta fue la segunda búsqueda en el espacio de Jeff Bezos, fundador y ex director ejecutivo de Amazon, que también es propietario de Blue Origin, la compañía de cohetes. Un puñado de otras empresas también están compitiendo para ofrecer Internet de alta velocidad a gobiernos, otras empresas y consumidores cuyo acceso se ve obstaculizado por la brecha digital en ubicaciones remotas.

Al igual que SpaceX, Amazon planea gastar $ 10 mil millones en el proyecto, que se encuentra dentro de su unidad de dispositivos. Pero la compañía ha tardado más en comenzar que SpaceX, cuyos cohetes Falcon 9 han puesto en órbita casi 2.000 satélites que transmiten Internet para su propia empresa, Starlink. Miles de clientes están probando el servicio SpaceX por $ 99 al mes con kits de antenas de $ 499.

Amazon presentó un concepto de antena para el cliente en 2020 y ha estado probando prototipos de satélites en tierra durante años.

“Puede probar todas las cosas que desee en sus laboratorios, lo cual hacemos. Desafortunadamente, hemos gastado mucho dinero en construir infraestructura para probar estas cosas”, dijo Rajeev Badyal, vicepresidente de Amazon que supervisa el proyecto Kuiper. «Pero la prueba definitiva está en el espacio».

La competencia entre las empresas es feroz y sus planes han atraído el interés de inversores y analistas que prevén decenas de miles de millones de dólares en ingresos una vez que las constelaciones estén completamente operativas. Pero esos mismos planes también han suscitado críticas de los defensores de la seguridad espacial que temen que las colisiones de satélites aumenten la contaminación en órbita; astrónomos, cuyas observaciones de telescopios terrestres del cielo nocturno podrían verse interrumpidas por los satélites; y defensores de los cielos oscuros que temen la contaminación lumínica de la luz solar que se refleja en las constelaciones.

La Comisión Federal de Comunicaciones, que regula las comunicaciones por satélite a tierra, aprobó la red de Amazon en 2020 y le dio a la compañía una fecha límite para lanzar la mitad de sus 3236 satélites a mediados de 2026. Amazon compró nueve lanzamientos de la compañía de cohetes United Launch Alliance en un acuerdo que probablemente valga cientos de millones de dólares.

Pero Amazon ha estado hablando con otras compañías de lanzamiento, dijo Badyal, incluido su competidor, SpaceX, cuyo rápido despliegue de Starlink es parcialmente atribuible a su capacidad para usar sus propios propulsores de cohetes reutilizables para los lanzamientos.

Los dos primeros prototipos de satélites, KuiperSat-1 y KuiperSat-2, se lanzarán por separado en cohetes de ABL Space Systems, una de las pocas empresas emergentes que construyen vehículos de lanzamiento más pequeños para satisfacer la demanda de las empresas de satélites. El mercado de cohetes más pequeños, diseñados para entregar cargas útiles al espacio de forma rápida y asequible, está repleto de competidores, lo que hace que el contrato de ABL con Amazon, válido para hasta cinco lanzamientos del cohete RS1 de ABL desde Cabo Cañaveral, Florida, sea un impulso para la empresa.

“El proceso de selección fue largo, arduo y difícil, que consistió en muchos días de abrir el capó y ver qué hay debajo”, dijo Harry O’Hanley, director ejecutivo de ABL. «Yo diría que fueron tan profundos, o más profundos, como jamás hemos visto a una empresa».

El par de prototipos de satélites de Amazon probará las conexiones de Internet entre el espacio y las antenas planas y cuadradas de la compañía para los consumidores en tierra por primera vez en el programa Kuiper de Amazon. Las regiones para la prueba incluyen partes de América del Sur, la región de Asia-Pacífico y el centro de Texas. Los experimentos anteriores incluyeron volar drones con hardware satelital sobre antenas en el suelo y conectar antenas terrestres a satélites de otras compañías que ya se encuentran en el espacio, lo que genera velocidades de Internet lo suficientemente rápidas como para transmitir videos de alta definición.

Al igual que otras partes del negocio de dispositivos de Amazon, los empleados que trabajan en Kuiper enfrentan la presión de mantener bajos los costos a medida que desarrollan una versión final de la antena de consumo de la compañía. La compañía está considerando una variedad de opciones de precios, desde cobrar a los clientes por la antena y todos los cables que la acompañan, hasta un caso «extremo» en el que les da la antena a los clientes de forma gratuita, dijo Badyal.

«Estamos muy concentrados en reducir el costo para que el costo total de propiedad para los clientes sea bajo», dijo, y agregó que los ingenieros han actualizado el diseño de la antena desde que Amazon lo reveló el año pasado. «Cuando construye satélites, no necesariamente cuenta centavos, pero cuando construye una terminal de cliente, contamos centavos y sub centavos».

El conteo de centavos proviene del libro de jugadas de su unidad de dispositivos, donde Amazon tiene experiencia en la producción de productos electrónicos de consumo como los parlantes inteligentes Alexa y los dispositivos Fire para la transmisión de TV.

En una conferencia el mes pasado, Andy Jassy, ​​CEO de Amazon, citó el proyecto Kuiper como un ejemplo de los esfuerzos de la compañía por innovar incluso cuando ha crecido tanto. Dijo que Amazon necesitaba algo de «fe ciega» en que podría descubrir la nueva tecnología compleja. Pero agregó: «Tienes que asegurarte de la forma en que estás pensando en operarlo y cuál será la experiencia del cliente, que los clientes lo adoptarán y lo encontrarán lo suficientemente fácil y atractivo de usar».

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.



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Escrito por Redacción

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