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Anousheh Ansari: Una mujer también ha pagado su propio camino al espacio

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Quince años antes de que el fundador de Amazon, Jeff Bezos, se catapultara al espacio en un cohete, Anousheh Ansari se convirtió en la primera turista espacial femenina, pasando nueve días en la Estación Espacial Internacional a bordo de una nave espacial rusa Soyuz. Sigue siendo la única mujer que ha viajado al espacio en una misión autofinanciada, que le costó 20 millones de dólares.

En la actualidad, Ansari es el director ejecutivo de XPrize, una organización sin fines de lucro con sede en California que organiza competencias multimillonarias para apoyar la innovación científica y beneficiar a la humanidad. La primera competencia (patrocinada por su familia y con un valor de $ 10 millones) tenía como objetivo construir la primera nave espacial del mundo financiada por organizaciones no gubernamentales. El diseño ganador fue autorizado por Richard Branson, quien lo usó para construir el cohete Virgin Galactic que abordó en un vuelo espacial en julio (nueve días antes que Bezos).

P: Parece que hay una locura espacial entre los multimillonarios del mundo. ¿Qué te motivó a emprender una misión espacial?

A: Desde muy joven siempre quise ir al espacio. Es lo que me inspiró a estudiar ciencias, física, matemáticas e ir en la dirección que tomé. Fue y sigue siendo una gran pasión para mí entender nuestro universo, cómo está construido, mi relación con él. Para mí, es este extraordinario lugar de descubrimiento y exploración.

La razón de la actual oleada de actividad es que, en el pasado, viajar al espacio era algo que solo podían hacer los astronautas del gobierno. Ahora hay nuevos modos de ir al espacio, ya sea yendo al borde del espacio durante cinco minutos de ingravidez, orbitando la Tierra durante un par de días o yendo a una estación espacial. El costo sigue siendo muy alto, pero con el tiempo bajará.

P: ¿Por qué cree que el Sr. Bezos y el Sr. Branson volaron al espacio?

A: Los conozco a ambos, y ambos son grandes fanáticos del espacio. Jeff Bezos creció leyendo a Jules Verne y ha tenido pasión por el espacio durante muchos años. Branson compró la licencia para el diseño de la nave espacial ganadora en nuestra competencia XPrize e invirtió cientos de millones de dólares en la construcción de Virgin Galactic.

Desde fuera, parece otro derroche multimillonario. En el caso de esos dos hombres, sé que no es solo un capricho. Es algo que les ha importado apasionadamente toda su vida.

P: ¿Qué le hizo gastar $ 20 millones en su propio viaje espacial en 2006?

A: Para mí, lo hubiera pagado con mi vida. No era cuestión de dinero. Sentí que esto era parte del propósito de mi vida en esta tierra.

P: ¿Cómo era la vida en la estación espacial?

A: Pasé mi tiempo allí en parte haciendo experimentos científicos con la Agencia Espacial Europea, en parte hablando con muchos estudiantes y diciéndoles cómo se sentía estar allí. También escribí un blog.

Para mí, fue un momento de reflexión sobre mi vida, la razón por la que estoy aquí en este planeta. Me ayudó a ver el panorama completo.

P: ¿Qué pasa con los aspectos prácticos de pasar nueve días allí?

A: La vida en una estación espacial es como ser un niño y tener que volver a aprender todo, ya sea lavarse el pelo, comer en el espacio o trabajar en el espacio. Estás en microgravedad y las cosas son diferentes. No puedes darte una ducha. Flotadores de agua; no fluye. No se está cocinando y no hay refrigerador. Entonces, todas las formas de alimentos están deshidratadas o en latas. Estás flotando y no durmiendo en una cama, así que debes acostumbrarte a eso. No estás caminando, estás volando. Darse cuenta de que no es necesario ejercer tanta fuerza para moverse lleva tiempo. Me golpeé muchas veces alrededor de la estación espacial y salí moretones.

Cuando estás en órbita alrededor de la Tierra, ves un amanecer y un atardecer cada 90 minutos, por lo que tu biorritmo está completamente fuera de control. Tu cuerpo pasa por muchos cambios. Obtiene esta oleada de líquido que se le sube a la cabeza y le causa dolores de cabeza e hinchazón. Tu columna se estira, por lo que eres más alto, pero sientes dolor de espalda. Su masa muscular cambia; su densidad ósea cambia. Lentamente, su cuerpo también comienza a adaptarse y a cambiar.

P: ¿Cómo le resultan útiles a la humanidad la exploración espacial y los viajes?

A: El espacio es la respuesta a nuestro futuro en la Tierra. A medida que la población crece, ya que nuestra forma de vida requiere un mayor consumo de recursos, no podremos sostener la vida como la conocemos sin acceso a los recursos del espacio. Necesitamos construir infraestructuras y tecnologías que nos den acceso a la energía continua del sol para alimentar nuestras ciudades, por ejemplo, y poner en órbita algunas manufacturas para que no tengan un impacto negativo en nuestro medio ambiente. El espacio nos permitirá comprender nuestro planeta y poder predecir mejor las cosas.

Muchas tecnologías que usamos hoy provienen del programa espacial, ya sea el material liviano en la ropa o el calzado, o el material liviano utilizado en la industria aeroespacial, entretenimiento satelital, sistemas GPS, el sistema bancario.

P: Hace tres años, se mudó a la organización sin fines de lucro XPrize. ¿Puedes hablar sobre su misión?

A: XPrize lanza competiciones masivas para resolver los grandes desafíos de la humanidad. Nos enfocamos en problemas específicos que se han estancado por falta de financiamiento o falta de comprensión o atención. Gran parte de nuestro trabajo en este momento se centra en el cambio climático, la energía, la biodiversidad y la conservación.

P: ¿Cómo atraen sus competencias tan grandes sumas?

A: Nosotros no, los equipos lo hacen. Cuando tengamos una competencia de $ 10 millones, alguien que haya estado sentado en su sofá en casa pensando en algo tendrá una razón para ir a construirlo. Forman un equipo y los conectamos con posibles inversores.

P: ¿Estás tentado a volver al espacio de nuevo?

A: Me encantaría volver al espacio en cualquier momento. Sería feliz y estaría dispuesto a irme a vivir al espacio. Me sentí como en casa cuando estaba en la estación espacial; Experimenté una libertad que nunca antes había sentido.

P: ¿Una experiencia espiritual?

A: Sí, fue una experiencia espiritual, pero no porque me sintiera más cerca de Dios, ¡porque no creo que Dios esté ahí arriba y que te acerques a él si vas al espacio! Sentí que estaba alcanzando un nivel diferente de comprensión de la humanidad.

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