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Antártida: iceberg gigante se rompe frente a la estación del Reino Unido

por Redacción BL
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Una fotografía de archivo del borde de ataque del hielo que se ha desprendido.

Un gran iceberg del tamaño aproximado del Gran Londres se ha desprendido de la Antártida, cerca de la estación de investigación Halley de Gran Bretaña.

Los sensores en la superficie de la plataforma de hielo Brunt confirmaron la división a última hora del domingo GMT.

Actualmente, 21 miembros del personal se encuentran en Halley, manteniendo la base y operando sus instrumentos científicos.

No corren ningún peligro y continuarán con su trabajo hasta que sean recogidos a principios del próximo mes.

El British Antarctic Survey (BAS) ha estado operando la estación en un papel reducido en previsión del parto.

Halley se encuentra a unos 15 km de la línea de ruptura.

BAS tiene una serie de dispositivos GPS en el área que transmiten información sobre los movimientos del hielo a la sede de la agencia en Cambridge.

Halley

El Reino Unido ha tenido una estación de investigación en la plataforma de hielo Brunt desde 1957

Los funcionarios inspeccionarán las imágenes satelitales cuando estén disponibles. Querrán asegurarse de que no surjan inestabilidades inesperadas en la plataforma de hielo restante que contiene a Halley.

Un témpano de tamaño similar, conocido como A74, se desprendió en febrero de 2021 más al este. En ese momento, se pensó que su partida podría iniciar la última fuga, pero estos eventos están más allá de cualquier predicción segura.

Mapa de la región antártica

Mapa de la región antártica

¿Dónde está exactamente esto?

Está en la plataforma de hielo Brunt, que es la protuberancia flotante de los glaciares que se han desprendido del continente antártico hacia el mar de Weddell. En un mapa, el Mar de Weddell es ese sector de la Antártida directamente al sur del Océano Atlántico. El Brunt está en el lado este del mar. Como todas las plataformas de hielo, periódicamente producirá icebergs. Antes de este último témpano y A74, el último gran trozo que se desprendió del Brunt fue en 1971.

¿Se esperaba la escapada?

Absolutamente. Simplemente no es su momento. Los científicos monitorean continuamente cualquier grieta importante en el Brunt y notaron que una división en particular, denominada Chasm One, comienza a abrirse nuevamente después de décadas de inactividad. En los últimos años, la propagación de Chasm One se aceleró, lo que resultó en la separación completa de un bloque de hielo de unos 150-200 m de espesor.

abismo uno

Chasm One es la línea principal de ruptura a lo largo de la plataforma de hielo.

¿Qué pasa ahora con la estación Halley?

La base británica consta de una serie de módulos sobre esquís que permiten alejarla del borde de ataque de la plataforma de hielo. Cuando se vio que Chasm One volvía a la vida, se tomó la decisión de desplazar a Halley 23 km «aguas arriba», una tarea que se completó a principios de 2017. Si no se hubiera llevado a cabo esa reubicación, Halley ahora estaría sentada en una posición muy peligrosa en la escapada. iceberg.

¿Qué pasa con la gente de la zona?

Durante los inviernos antárticos, BAS había estado retirando a todo su personal de Halley. No quería estar en la posición de tener que evacuar personas durante una época del año en que la noche polar dura 24 horas y las condiciones climáticas pueden ser atroces. Actualmente es el verano austral, por lo que si es necesario retirar a la pequeña tripulación que actualmente se encuentra en la estación, podría hacerse de manera rápida y segura.

¿Qué tan grande es el nuevo témpano?

Las estimaciones lo ubican en alrededor de 1.550 km², casi 600 millas cuadradas. Eso es grande por cualquier medida. Es del tamaño de una ciudad. La tarea de nombrar los icebergs recae en el Centro Nacional del Hielo de EE. UU. Debido a que el nuevo bloque está en el cuadrante antártico que va desde los 0 grados de longitud hasta los 90 grados Oeste, llevará la letra «A» en su designación. Es probable que se llame A81. El «81» se refiere a su lugar en la secuencia de los principales partos en la región. El témpano de tamaño similar que se separó del Brunt al este de Halley se llamó A74.

Rumples de hielo de McDonald

McDonald Ice Rumples ayudó a sujetar y estabilizar el hielo.

¿Qué pasa después?

El desprendimiento de grandes témpanos de una estructura de plataforma puede acelerar el flujo del hielo. Antes del parto, el Brunt fluía hacia el oeste a una velocidad de unos 3 m/día. Si ahora experimenta una aceleración, esto podría influir en el comportamiento de otras grietas en el área. En particular, los científicos están observando muy de cerca una fisura que llaman Halloween Crack. Está ubicado al norte y al este de Halley y se está propagando alejándose de la base. Los investigadores querrán observar su reacción, si la hay. Mucho dependerá de lo que suceda en los llamados McDonald Ice Rumples, un área elevada del lecho marino que atrapa la parte inferior de la plataforma Brunt y normalmente ayuda a fijarla en su lugar.

¿Es este el cambio climático en acción?

No. El desprendimiento de témpanos en el borde delantero de una plataforma de hielo es un comportamiento muy natural. A la plataforma le gusta mantener un equilibrio y la expulsión de témpanos es una forma de equilibrar la acumulación de nieve y la entrada de más hielo de los glaciares que se alimentan en tierra. A diferencia de la Península Antártica al otro lado del Mar de Weddell, los científicos no han detectado cambios climáticos en la región de Brunt que alteren significativamente el proceso natural descrito anteriormente. Además, las estimaciones sugieren que el Brunt estaba en su mayor extensión en al menos 100 años antes del parto. El famoso explorador Sir Ernest Shackleton registró una estructura de plataforma mucho más pequeña cuando pasó en su desafortunada Expedición Transantártica Imperial 1914-1917. Sin duda se debía un parto significativo.

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