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Arañas: especie extravagante con patas de color rojo brillante es daltónico

Saitis barbipes (en la foto), una araña saltadora común que se encuentra en Europa y el norte de África, carece del fotorreceptor para el enrojecimiento de los ojos, según un equipo internacional de investigadores.

Con sus ojos brillantes y patas de color escarlata, los machos de una extravagante especie de araña saltadora pueden parecer una buena elección para las posibles parejas.

Pero resulta que, aunque podemos ver el rojo vivo que adorna sus cuerpos, las arañas mismas no pueden.

Esto se debe a que Saitis barbipes, una araña saltadora común que se encuentra en Europa y el norte de África, en realidad es ciega al color, según un nuevo estudio.

Un equipo internacional de investigadores de la Universidad de Cincinnati (UC) y la Universidad de Hamburgo descubrió que las arañas carecen del fotorreceptor del rojo en los ojos.

No solo eso, sino que los expertos buscaron filtros de colores dentro del ojo que pudieran cambiar la sensibilidad del verde al rojo y no encontraron ninguno.

Anteriormente se había asumido que la coloración roja de los machos de barbipe Saitis podría ser un complemento de sus elaborados bailes de cortejo para cortejar a las hembras más exigentes.

Saitis barbipes (en la foto), una araña saltadora común que se encuentra en Europa y el norte de África, carece del fotorreceptor para el enrojecimiento de los ojos, según un equipo internacional de investigadores.

Un equipo internacional de investigadores de la Universidad de Cincinnati (UC) y la Universidad de Hamburgo descubrió que las arañas carecen del fotorreceptor del rojo en los ojos.

Un equipo internacional de investigadores de la Universidad de Cincinnati (UC) y la Universidad de Hamburgo descubrió que las arañas carecen del fotorreceptor del rojo en los ojos.

¿QUÉ SON LAS ARAÑAS SALTANTES?

Las arañas saltadoras son comunes en todos los continentes excepto en la Antártida.

Se caracterizan por su pequeño tamaño, ojos grandes y prodigiosa capacidad de salto.

A menudo son de colores brillantes y son conocidos por su naturaleza inquisitiva.

Los arácnidos usan su excelente visión para rastrear, acechar y calcular la distancia, antes de saltar repentinamente sobre su presa, impulsados ​​por sus fuertes patas traseras.

La araña saltadora es la familia más grande de arañas con un total de más de 5.800 especies descritas.

‘Supusimos que estaban usando el color para la comunicación. Pero no sabíamos si su sistema visual les permitía ver esos colores”, dijo David Outomuro, investigador postdoctoral de la UC, ahora en la Universidad de Pittsburgh.

Los biólogos recolectaron arañas en Eslovenia para realizar estudios de laboratorio en Alemania y usaron microespectrofotometría en la UC para identificar fotorreceptores sensibles a varias longitudes de onda de luz o colores.

No encontraron evidencia de un fotorreceptor rojo, sino que identificaron parches en la araña que absorben fuertemente las longitudes de onda ultravioleta para aparecer como un «verde araña» brillante para otras arañas saltadoras.

Los colores rojos que son tan vívidos para nosotros probablemente no parezcan diferentes a las marcas negras de las arañas saltadoras, dijeron los investigadores.

«Es un poco desconcertante lo que está pasando aquí», dijo el profesor Morehouse. No hemos resuelto el misterio de lo que está haciendo el rojo.

Los animales usan el color en todo tipo de formas, incluso para camuflarse, advertir a los posibles depredadores de su toxicidad, presumir ante posibles parejas o intimidar a los rivales.

Pero no siempre es evidente lo que pueden significar los colores brillantes, según el profesor Morehouse.

“Pasamos mucho tiempo hablando de eso como grupo. ¿Qué más podría ser? Siento que hay una historia interesante detrás del misterio”, dijo.

Cynthia Tedore, investigadora asociada de la Universidad de Hamburgo, dijo que la los resultados fueron sorprendentes.

‘Los machos tienen una coloración roja y negra audaz en las superficies de su cuerpo orientadas hacia adelante que muestran durante sus bailes de cortejo; mientras que las hembras carecen por completo de coloración roja”, dijo.

“Esto inicialmente nos sugirió que el color rojo debe desempeñar algún papel en la atracción de pareja.

«En cambio, descubrimos que estas arañas perciben el rojo y el negro de manera equivalente, o casi, y que si el rojo se percibe como diferente del negro, se percibe como un «verde araña» oscuro en lugar de rojo».

Los investigadores creen que puede ser que los colores rojo y negro de la araña mejoren el camuflaje defensivo.

«Para los depredadores con visión roja, a distancias de visión naturales, los parches de color rojo y negro de la araña deberían confundirse para convertirse en un color intermedio anaranjado-marrón, lo que ayudaría a la araña a mezclarse con su hábitat de hojarasca mejor que la coloración completamente negra». ‘, dijo Tedore.

Se suponía que la coloración roja de los machos de saitis podría ser un complemento de sus elaborados bailes de cortejo para cortejar a las hembras más exigentes.

Se suponía que la coloración roja de los machos de saitis podría ser un complemento de sus elaborados bailes de cortejo para cortejar a las hembras más exigentes.

Los biólogos recolectaron arañas en Eslovenia para realizar estudios de laboratorio y usaron microespectrofotometría en la UC para identificar fotorreceptores sensibles a varias longitudes de onda o colores de luz.

Los biólogos recolectaron arañas en Eslovenia para realizar estudios de laboratorio y usaron microespectrofotometría en la UC para identificar fotorreceptores sensibles a varias longitudes de onda o colores de luz.

No encontraron evidencia de un fotorreceptor rojo, sino que identificaron parches en la araña que absorben fuertemente las longitudes de onda ultravioleta para que aparezcan como un

No encontraron evidencia de un fotorreceptor rojo, sino que identificaron parches en la araña que absorben fuertemente las longitudes de onda ultravioleta para que aparezcan como un «verde araña» brillante para otras arañas saltadoras.

Muchas arañas saltadoras de colores ven perfectamente el rojo, pero este descubrimiento, dijo Morehouse, es un recordatorio de cómo los animales a veces pueden percibir el mundo de maneras muy diferentes a nosotros.

Por ejemplo, el protector solar absorbe muy bien la luz ultravioleta, pero nunca lo notamos porque no podemos ver ese espectro.

«Si los extraterrestres nos estudiaran, podrían preguntar: «¿Por qué pintaron sus cuerpos con colores que absorbían los rayos ultravioleta cuando fueron a la playa?» No tenemos percepción de la luz ultravioleta, por lo que no tenemos idea de que estamos creando estos colores fuertes cuando nos ponemos protector solar”, dijo el profesor Morehouse.

La investigación también destaca cómo podríamos necesitar pensar sobre las diferencias en la visión animal al diseñar nuestro propio mundo.

‘¿Qué aspecto tiene un aerogenerador, la ventanilla de un coche o un rascacielos para un pájaro que podría tropezar con él?’ dijo el profesor Morehouse.

‘Necesitamos considerar que sus mundos perceptuales coexisten. Pero también creo que es intrínsecamente fascinante imaginar nuestros caminos hacia la vida de los animales que experimentan el mundo de una manera que es completamente ajena a nosotros”.

El estudio fue publicado en la revista La ciencia de la naturaleza.

LA ARACNOFOBIA ESTÁ EN NUESTRO ADN

Investigaciones recientes han afirmado que el miedo a las arañas es un rasgo de supervivencia escrito en nuestro ADN.

Desde hace cientos de miles de años, el instinto de evitar los arácnidos se desarrolló como una respuesta evolutiva a una amenaza peligrosa, sugieren los académicos.

Podría significar que la aracnofobia, una de las fobias más paralizantes, representa un instinto de supervivencia finamente afinado.

Y podría remontarse a la evolución humana temprana en África, donde hace millones de años existieron arañas con un veneno muy fuerte.

El líder del estudio, Joshua New, de la Universidad de Columbia en Nueva York, dijo: «Varias especies de arañas con potentes venenos específicos de vertebrados poblaron África mucho antes que los homínidos y han coexistido allí durante decenas de millones de años».

«Los humanos corrían un riesgo perenne, impredecible y significativo de encontrar arañas altamente venenosas en sus entornos ancestrales».

Fuente de la Noticia

Redacción
Author: Redacción

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