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Arqueólogos en Israel restauran un complejo de basílica romana de 2.000 años destruido por el terremoto

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En la imagen: una vista aérea de la basílica de Ashkelon.  Los arqueólogos de la IAA están trabajando para restaurar la estructura, destruida por el terremoto del 363, y abrirla al público.

Los arqueólogos en Israel están trabajando para restaurar una basílica de la era romana de 2.000 años que se cree que es la más grande del país.

En la Antigua Roma, una basílica era un gran edificio público donde los ciudadanos socializaban, realizaban negocios, realizaban representaciones y realizaban ceremonias religiosas.

Los expertos creen que el antiguo edificio en Ashkelon, una ciudad en la costa mediterránea del sur de Israel, data de las décadas anteriores al nacimiento de Cristo, cuando la región que se convertiría en Israel estaba bajo el control de Roma.

Devastado por el terremoto y el paso de los milenios, ahora se está reconstruyendo y volverá a recibir a los visitantes en los próximos meses.

En la imagen: una vista aérea de la basílica de Ashkelon. Los arqueólogos de la IAA están trabajando para restaurar la estructura, destruida por el terremoto del 363, y abrirla al público.

Fundado hace unos 8.000 años durante el período Neolítico, Ashkelon saltó a la fama como el puerto marítimo más grande de Canaán en la Edad del Bronce Medio, entre 2000 y 1550 a. C.

Fue conquistada por los filisteos en 1150 a. C. y frecuentemente combatió con los israelitas hasta caer en el siglo VII a. C. ante los babilonios, quienes la destruyeron.

La ciudad fue finalmente reconstruida y, después de la conquista de Alejandro Magno en el siglo IV a. C., Ashkelon se convirtió una vez más en un importante puerto marítimo.

Los arqueólogos creen que la basílica que descubrieron fue construida durante el reinado del rey Herodes el Grande, un rey vasallo romano de Judea que asumió el poder en el año 30 a. C.

Una representación de cómo debería verse la basílica de Ashkelon cuando se compite

Una representación de cómo debería verse la basílica de Ashkelon cuando se compite

El arqueólogo Saar Ganor señala un motivo de columna de un águila, el símbolo del Imperio Romano.

El arqueólogo Saar Ganor señala un motivo de columna de un águila, el símbolo del Imperio Romano.

Judea estuvo bajo control romano desde el siglo I a. C. hasta el siglo IV d. C.

« Las monedas herodianas descubiertas en el lecho de los pisos antiguos de la estructura muestran que fue construida en el momento de uno de los mayores constructores que jamás haya vivido en el país », dijeron los directores de excavación de la IAA Rachel Bar-Natan, Saar Ganor y Fredrico Kobrin.

Una teoría desacreditada postuló que Ashkelon fue el lugar de nacimiento de Herodes, aunque se sabe que erigió baños, fuentes, columnatas y otros edificios en la ciudad.

Una toma aérea del odeonad

Una toma aérea del odeón agregado durante las renovaciones de la basílica en los siglos II y III d.C.

Durante el período romano, cuando Ashkelon era un puerto bullicioso, la vida pública giraba en torno a la basílica, según un portavoz de la Asociación de Antigüedades de Israel.

El enorme edificio habría sido cubierto con un techo y dividido en tres partes: una sala central y dos salas laterales, agregó el grupo de directores de excavación de la IAA.

‘La sala estaba rodeada de filas de columnas de mármol y capiteles, que se elevaban a una altura estimada de [42 feet] y sostuvo el techo del edificio ‘.

El mármol, también utilizado para el suelo y el techo, fue importado de Asia Menor.

La basílica fue extensamente renovada en los siglos II y III d.C., durante la dinastía romana Severana, cuando se incorporaron elementos arquitectónicos de mármol y se añadió un pequeño odeón o teatro.

Después del terremoto, los saqueos y el paso de los siglos, los arquitectos en Israel están trabajando para restaurar la basílica y colocar esculturas y columnas en sus lugares auténticos.

Después del terremoto, los saqueos y el paso de los siglos, los arquitectos en Israel están trabajando para restaurar la basílica y colocar esculturas y columnas en sus lugares auténticos.

En la década de 1920, los arqueólogos británicos desenterraron una enorme estatua de Nike, diosa romana de la victoria (izquierda) de pie sobre Atlas sosteniendo el globo terráqueo, así como una estatua de la deidad egipcia Isis como Tyche, (derecha) hija de Afrodita y diosa de fortuna

En la década de 1920, los arqueólogos británicos desenterraron una enorme estatua de Nike, diosa romana de la victoria (izquierda) de pie sobre Atlas sosteniendo el globo terráqueo, así como una estatua de la deidad egipcia Isis como Tyche, (derecha) hija de Afrodita y diosa de fortuna

Sin embargo, cuando un terremoto masivo azotó la región en 363 d.C., la basílica fue destruida y abandonada.

Según los investigadores, «los efectos de las ondas sísmicas son claramente visibles en el suelo del edificio».

Durante el control musulmán de la zona, algunas de las ruinas se incorporaron a otros edificios.

«Hay evidencia del período otomano de que los artículos de mármol se cortaron para usarlos como adoquines y algunas de las hermosas características arquitectónicas se tomaron para la construcción de edificios», dijo un portavoz de la IAA en un comunicado.

La excavación comenzó en la década de 1920 cuando los arqueólogos británicos desenterraron una enorme estatua de Nike, la diosa romana de la victoria, de pie sobre Atlas sosteniendo el globo.

También descubrieron una estatua de la deidad egipcia Isis como Tyche, hija de Afrodita y diosa de la fortuna.

Sin embargo, bajo la dirección del renombrado arqueólogo John Garstang, los británicos volvieron a cubrir las ruinas, como era una práctica común para preservarlas aún más. según Haaretz.

El arqueólogo calcula que la basílica tenía unos 100 metros de largo por 40 metros de ancho, con columnas de 12 metros de alto.

El arqueólogo calcula que la basílica tenía unos 100 metros de largo por 40 metros de ancho, con columnas de 12 metros de alto.

Fue solo más recientemente, con un par de excavaciones en 2008-2012 y 2016-2018, que se descubrió la escala completa de la estructura.

En total se han descubierto unos 200 artículos de mármol que pesan cientos de toneladas, incluidas decenas de capiteles de columnas con motivos vegetales o con la imagen de un águila, símbolo del Imperio Romano.

Ahora los arqueólogos están tratando de restaurar partes del edificio destruido por el terremoto y colocar esculturas y columnas en sus lugares auténticos.

Estiman que la estructura medía alrededor de 330 pies de largo por 130 pies de ancho, con una columnata de columnas de 42 pies de alto.

Un pilar que pesa decenas de toneladas fue izado en la basílica y el piso de la estructura se está restaurando y rellenando.

Las estatuas de los dioses y diosas se colocan en el extremo sur, mientras que el odeón se conserva y se renueva con asientos modernos y un escenario.

El enorme edificio se habría cubierto con un techo y dividido en tres partes: una sala central y dos salas laterales, rodeadas de filas de columnas y capiteles de mármol.  En la foto: una de las enormes capiteles de la basílica.

El enorme edificio se habría cubierto con un techo y dividido en tres partes: una sala central y dos salas laterales, rodeadas de filas de columnas y capiteles de mármol. En la foto: una de las enormes capiteles de la basílica.

Cuando se complete el proyecto, los visitantes podrán caminar por la basílica, la más grande de Israel.

Una colaboración entre la Autoridad de Antigüedades de Israel, la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel, la ciudad de Ashkelon y la Fundación Leon Levy, las renovaciones también agregarán más de una milla de caminos accesibles que trazan la historia de Ashkelon que están ‘diseñados para exhibir y brindar un mejor acceso a la naturaleza, el patrimonio y el paisaje únicos del parque ‘, según un comunicado.

El alcalde de Ashkelon, Tomer Glam, dijo que el proyecto «contribuirá significativamente a la belleza natural del parque y fortalecerá su estatus como el parque nacional más hermoso y mejor cuidado de Israel».

La IAA no reveló cuándo espera que se complete el proyecto, aunque dijo que los visitantes podrán sentarse en los asientos del odeón ‘en los próximos meses’ y ver el trabajo que se realiza en la basílica cercana.



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