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Autorreflexión vinculada a una mejor cognición y salud cerebral en la vejez

Autorreflexión vinculada a una mejor cognición y salud cerebral en la vejez | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

La autorreflexión se asocia positivamente con la cognición a una edad avanzada, así como con el metabolismo de la glucosa, un marcador de la salud del cerebro, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la UCL.

Los autores del nuevo estudio, publicado en Neurologíadicen que los adultos mayores que participan en la autorreflexión pueden tener un riesgo reducido de demencia.

Autor principal, Ph.D. La estudiante Harriet Demnitz-King (UCL Psychiatry), dice que «hay un creciente cuerpo de evidencia que encuentra que los factores psicológicos positivos, como el propósito en la vida y la conciencia, pueden reducir el riesgo de demencia. Encontrar más formas de reducir el riesgo de demencia es una prioridad urgente, por lo que esperamos que, a medida que se mejoren las capacidades de autorreflexión, podría ser una herramienta útil para ayudar a las personas a mantenerse cognitivamente saludables a medida que envejecen».

«Cualquiera puede participar en la autorreflexión y potencialmente aumentar la cantidad de autorreflexión, ya que no depende de la salud física o los factores socioeconómicos».

El estudio utilizó datos transversales (en lugar de informar los resultados de las intervenciones del ensayo) de dos ensayos clínicos, Age-Well y SCD-Well, que incluyeron un total de 259 participantes con edades medias de 69 y 73 años. Respondieron preguntas sobre reflexividad reflexionar, medir la frecuencia con la que piensan y tratan de comprender sus pensamientos y sentimientos.

Los investigadores encontraron que las personas que se dedicaban más a la autorreflexión tenían una mejor cognición y un mejor metabolismo de la glucosa, como lo muestran las imágenes cerebrales. Los investigadores no encontraron ninguna asociación con el depósito de amiloide, la acumulación de proteínas cerebrales dañinas vinculadas a la enfermedad de Alzheimer.

Investigaciones anteriores han demostrado que las capacidades de autorreflexión se pueden mejorar con una intervención psicológica probada recientemente, y los investigadores dicen que dicho programa podría ser útil para las personas con riesgo de demencia.

Harriet Demnitz-King explicó que «otros estudios han encontrado que un estilo de pensamiento autorreflexivo conduce a una respuesta de estrés más adaptativa, con evidencia que incluso muestra mejoras en las respuestas inflamatorias al estrés y una mejor salud cardiovascular, por lo que podría ser así como la autorreflexión podría mejorar nuestra resiliencia contra el deterioro cognitivo».

Advierten que si bien sus hallazgos sugieren que la participación en la autorreflexión ayuda a preservar la cognición, no pueden descartar que, en cambio, podría ser que las personas con una mejor cognición también sean más capaces de autorreflexionar, y sugieren que se necesita más investigación longitudinal. determinar la dirección de la causalidad.

La autora principal, la Dra. Natalie Marchant (UCL Psychiatry), dice que «dado que aún no hay tratamientos modificadores de la enfermedad disponibles, es importante que encontremos formas de prevenir la demencia; al descubrir qué factores hacen que la demencia o el deterioro cognitivo sean más o menos probables, podemos ser capaz de desarrollar formas de abordar estos factores y reducir el riesgo de demencia».

«La autorreflexión también se ha asociado con otros beneficios, como la recuperación de la depresión y una mejor salud cardiovascular, por lo que incluso si no podemos confirmar exactamente cómo podría afectar el deterioro cognitivo, hay otra evidencia que muestra sus beneficios generales».

Estudios previos del Dr. Marchant han encontrado que el pensamiento negativo repetitivo puede aumentar el riesgo de enfermedad de Alzheimer, mientras que la atención plena puede ayudar a mejorar la cognición en adultos mayores.

El Dr. Richard Oakley, Director Asociado de Investigación de la Sociedad de Alzheimer, comentó que «en este estudio, los investigadores demostraron por primera vez que la autorreflexión (reflexionar sobre sus propios pensamientos, sentimientos y comportamientos) estaba relacionada con una mejor función cerebral en áreas del cerebro que se sabe que está afectado por la demencia».

«Aunque se necesita más investigación para comprender completamente las implicaciones de este hallazgo, si la autorreflexión parece tener un efecto positivo en la función cerebral, existe la posibilidad de que algún día podamos reducir el riesgo de demencia con tratamientos psicológicos que ayuden a las personas a tener un desarrollo saludable». patrones de pensamiento.»

«Se prevé que la cantidad de personas que viven con demencia en el Reino Unido aumente a 1,6 millones para 2040: el compromiso del gobierno de duplicar la financiación de la investigación de la demencia garantizará que los investigadores puedan explorar todas las formas de reducir el riesgo».


El estilo de vida puede ser más importante que la edad para determinar el riesgo de demencia: estudio


Más información:
Harriet Demnitz-King et al, Asociación entre la autorreflexión, la cognición y la salud cerebral en adultos mayores sin deterioro cognitivo, Neurología (2022). DOI: 10.1212/WNL.0000000000200951

Proporcionado por University College London


Citación: Autorreflexión vinculada a la mejora de la cognición y la salud cerebral en la vejez (22 de julio de 2022) consultado el 23 de julio de 2022 en https://medicalxpress.com/news/2022-07-self-reflection-linked-late-life-cognition -cerebro.html

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