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Avance de la NBA de Los Angeles Lakers 2022-23: ¿Pueden LeBron James y Anthony Davis guiar a LA de vuelta a la relevancia?

Avance de la NBA de Los Angeles Lakers 2022-23: ¿Pueden LeBron James y Anthony Davis guiar a LA de vuelta a la relevancia? | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

¿Por dónde empezamos? En aproximadamente 18 meses, Los Angeles Lakers pasaron de ser campeones de la NBA a merecer carne de lotería. Despidieron a su entrenador. Han dado la vuelta al roster tres temporadas bajas seguidas. Sus dos mejores jugadores no pueden mantenerse saludables. Le deben $47 millones a un jugador que nadie quiere. Más de la mitad de su lista está configurada para ganar un salario mínimo. ¿Por qué, incluso alguien hackearon la cuenta de Twitter del dueño del equipo para tratar de vender algunas PS5.

Y, sin embargo, si observa las probabilidades de campeonato disponibles en Caesars Sportsbook… verá que los Lakers se acomodaron cómodamente entre los Denver Nuggets, que tienen al dos veces MVP reinante, y el Miami Heat, que estuvo a un tiro de alcanzar las Finales de la NBA la temporada pasada, a +1800. Ese es el poder de tener dos superestrellas.

En virtud de emplear a LeBron James y Anthony Davis, los Lakers deben ser tomados en serio. La última vez que los dos se mantuvieron saludables durante toda una temporada, ganaron un campeonato. Ni uno solo de sus compañeros de equipo de esa carrera por el título de 2020 todavía viste morado y dorado, pero las versiones de James y Davis que vimos en la burbuja de Orlando eran tan buenas que probablemente podrían haber ganado con cualquiera.

Los Lakers van a poner a prueba esa teoría esta temporada con una alineación compuesta principalmente por agentes libres sobrantes, jóvenes desconocidos y veteranos desesperados por cambiar sus carreras. Así que echemos un vistazo a las preguntas más importantes que enfrenta ese grupo, además de las cuestiones médicas que rodean a James y Davis. Aquí están las principales historias que rodean a Los Angeles Lakers 2022-23.

Cambios clave

Lista

Jugador

Posición

Años

patricio beverley

Guardia

34

Troy Brown Jr.

Delantero

23

Tomas Bryant

Centro

25

christie max

Guardia

19

antonio davis

Delantero

29

Wenyen Gabriel

Delantero

25

Lebron James

Delantero

37

Damián Jones

Centro

27

Kendrick Nun

Guardia

27

Scottie Pippen Jr.

Guardia

21

austin reaves

Guardia

24

dennis schroeder

Guardia

29

Cole Swider

Delantero

23

Juan Toscano-Anderson

Delantero

29

Lonnie Walker IV

Delantero

23

russell westbrook

Delantero

33

Parte superior de la tecla: Entonces… ¿Russ?

Los Lakers no quieren a Russell Westbrook. Lo sabemos porque pasaron un verano entero tratando de cambiarlo. Russell Westbrook no quiere ser Laker. Lo sabemos porque su ahora ex agente esencialmente nos lo dijo. Por lo general, la NBA otorga el divorcio a socios tan miserables, pero ninguno de los otros 29 clubes de la liga está dispuesto a liberar a los Lakers de esa ancla de $ 47 millones alrededor de su cuello. Así que aquí estamos, casi seis meses después de una de las entrevistas de salida más increíbles que jamás hayas visto, preparándonos para ver a Russell Westbrook jugar su segunda temporada en Los Ángeles.

Todo el mundo está hablando de un buen juego. El nuevo entrenador Darvin Ham dice que quiere «diversificar» y «redirigir» la energía de Westbrook hacia la defensa y el movimiento sin balón. Rob Pelinka jura que «está dispuesto a hacer lo que sea necesario para que este equipo gane, sea cual sea el papel que eso signifique». El mismo Westbrook todavía piensa que el trío de James y Davis puede ser «imparable». Cabe señalar que el entrenador Ham aún no se ha comprometido a incluir a Westbrook en su alineación titular.

Galones de tinta se han derramado sobre el concepto teórico de «jugador de rol Russ». El mundo del baloncesto le ha estado pidiendo que corte, bloquee, defienda y se relaje con los tiros en salto de media distancia durante toda su carrera. Nada ha obligado a Westbrook a aceptar un papel así antes. Quizás la temporada del infierno le haga cambiar de opinión. ¿Si no es así? Bueno, recuerda, la NBA se enfada con los jugadores rápidamente. Allen Iverson jugó su último partido de la NBA a la edad de 34 años. El cumpleaños número 34 de Westbrook es en noviembre. Los Lakers le están dando la oportunidad de convertirse en el tipo de jugador capaz de ayudar a James y Davis a ganar. Puede que no consiga otro.

El siguiente: Hamming it up

¿A cuántos entrenadores en jefe primerizos se les ha encomendado un trabajo más difícil que el de Darvin Ham? Olvídate de todo el drama, las lesiones y la lista rota. Solo piensa en el entrenador que está reemplazando. Frank Vogel ha liderado tres defensas clasificadas como No. 1 por separado. Lo hizo por última vez en 2021, cuando obtuvo solo 81 juegos combinados de James y Davis. Los Lakers han elogiado a Ham por la cultura de la defensa primero que está construyendo en Los Ángeles. La lista está orientada hacia una especie de renacimiento defensivo después de un decepcionante puesto 21 hace una temporada. Y el entrenador con el que se medirá es uno de los líderes defensivos más exitosos de la última década.

Mires donde mires, ese tipo de espectro se cierne sobre Ham. Está entrenando al equipo que una vez estuvo a cargo de Phil Jackson y Pat Riley. Podría decirse que tiene al mejor jugador de todos los tiempos en su lista. Y tiene que descubrir cómo lidiar con todas estas distracciones y expectativas sin experiencia previa como entrenador en jefe.

Solo el tiempo dirá qué tipo de entrenador será Ham. Podría llegar a ser uno muy bueno. Casi no hay forma de que podamos decir que es malo dada la tarea monumental que los Lakers le han puesto por delante. Puede que no haya un entrenador en la historia de la NBA capaz de llevar a este equipo a la caza del campeonato. Pero, ¿y si Ham se las arregla para hacerlo? Comienza a preparar su placa del Salón de la Fama.

Una cosa más: perder el equilibrio

Parte de lo que hizo que los Lakers de 2020 fueran tan especiales fue la flexibilidad de su alineación. JaVale McGee y Dwight Howard les brindaron protección de élite en el aro en alineaciones de torres gemelas junto a Davis, pero los Lakers podrían reducir su tamaño con la misma facilidad con Davis o incluso Markieff Morris en el centro. Morris y Kuzma marcaron la casilla de los delanteros versátiles en la lista de deseos de todos los equipos. Su suministro de escoltas 3 y D fue prácticamente infinito entre Alex Caruso, Danny Green, Kentavious Caldwell-Pope y Avery Bradley. Incluso tenían un creador de repuesto del Salón de la Fama para desempolvar en las últimas rondas cuando el playoff Rondo salió de su hibernación de la temporada regular para causar estragos en la burbuja. Podían jugar cualquier estilo y dictar los términos de compromiso a cualquier oponente.

Eche un vistazo a la lista de arriba. Después de James y Davis, ¿quién es el alero más exitoso? Toscano-Anderson? Ni siquiera estaba en la rotación de playoffs de Golden State. Ambos centros están haciendo lo mínimo. Mientras tanto, entre Schroder, Reaves, Beverley, Nunn, Walker y Westbrook, hay muchos más escoltas que puestos de rotación disponibles. Este es un equipo increíblemente pequeño.

Eso no se podía evitar exactamente. Es lo que pasa cuando construyes un roster con salarios mínimos. Jugadores como Kuzma mandan mucho más. Los Lakers podrían haber realizado cambios de alto riesgo en algunos delanteros más, pero el talento disponible más probado llegó como guardia. Eligieron el talento sobre la versatilidad. Tal vez encuentren una manera de equilibrar su lista a medida que avanza la temporada, pero por ahora, Ham tiene que descubrir cómo hacer malabarismos con un grupo de jugadores que en gran medida hacen las mismas cosas.

Juegos clave

18 de octubre en Warriors: La temporada pasada comenzó con los Lakers, como los favoritos de la Conferencia Oeste, recibiendo a los Warriors, solo buscando regresar a la postemporada después de una sorprendente incursión en el camino de la lotería. Oh, cómo han cambiado las tornas. Ahora son los Lakers los que buscan demostrar su valía contra su rival estatal, y si Westbrook repite su pésimo resultado de ocho puntos de esa derrota, el resultado será el mismo que la temporada pasada.

20 de octubre contra Clippers: ¿Cuándo fue la última vez que James, Davis, Kawhi Leonard y Paul George compartieron la misma cancha? Era diciembre de 2020. Lo que alguna vez pareció la nueva gran rivalidad de la NBA ha estado en suspenso durante casi dos años calendario. Ahora que los Clippers están saludables y los Lakers están contra las cuerdas, puedes apostar a que Leonard y George querrán demostrar un punto contra sus co-inquilinos de Crypto.com.

13 de noviembre contra Nets: En este punto, es probable que tengamos una buena idea de si Westbrook 2.0 realmente funciona para los Lakers. ¿Si no lo es? Espere un buen juego de footsie entre James y su ex compañero de equipo Kyrie Irving, a quien los Lakers persiguieron a través de un intercambio durante la temporada baja.



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