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Avance en la búsqueda de una cura para el tinnitus

Avance en la búsqueda de una cura para el tinnitus | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Después de 20 años buscando una cura para el tinnitus, los investigadores de la Universidad de Auckland están entusiasmados con los «resultados alentadores» de un ensayo clínico de una terapia basada en teléfonos móviles. El estudio asignó al azar a 61 pacientes a uno de dos tratamientos, el prototipo del nuevo ‘politerapéutico digital’ o una popular aplicación de autoayuda que produce ruido blanco.

En promedio, el grupo con el politerapéutico (31 personas) mostró mejoras clínicamente significativas a las 12 semanas, mientras que el otro grupo (30 personas) no lo hizo. Los resultados acaban de ser publicados en Fronteras en Neurología. «Esto es más significativo que algunos de nuestros trabajos anteriores y es probable que tenga un impacto directo en el tratamiento futuro del tinnitus», dice el profesor asociado de audiología Grant Searchfield.

La clave del nuevo tratamiento es una evaluación inicial por parte de un audiólogo que desarrolla el plan de tratamiento personalizado, combinando una variedad de herramientas digitales, según la experiencia del tinnitus del individuo. «Los ensayos anteriores han encontrado que el ruido blanco, el asesoramiento basado en objetivos, los juegos orientados a objetivos y otras terapias basadas en tecnología son eficaces para algunas personas en algún momento», dice el Dr. Searchfield. «Esto es más rápido y efectivo, ya que toma 12 semanas en lugar de 12 meses para que más personas obtengan algo de control».

No existe una pastilla que pueda curar el tinnitus. «Lo que hace esta terapia es esencialmente volver a cablear el cerebro de una manera que quita énfasis al sonido del tinnitus y lo convierte en un ruido de fondo que no tiene significado ni relevancia para el oyente», dice el Dr. Searchfield.

El investigador de audiología, el Dr. Phil Sanders, dice que los resultados son emocionantes y que la realización del ensayo le resultó personalmente gratificante.

«El sesenta y cinco por ciento de los participantes informaron una mejora. Para algunas personas, fue un cambio de vida, donde el tinnitus se estaba apoderando de sus vidas y atención».

Algunas personas no notaron una mejora y sus comentarios informarán una mayor personalización, dice el Dr. Sanders.

El tinnitus es un ruido fantasma y sus causas son complejas. Ha desafiado hasta ahora el tratamiento exitoso.

Si bien la mayoría de las personas experimenta tinnitus o zumbido en los oídos al menos en ocasiones, alrededor del cinco por ciento lo experimenta en un grado angustioso. Los impactos pueden incluir problemas para dormir, dificultad para realizar las tareas diarias y depresión.

El Dr. Searchfield dice que ver la angustia de sus pacientes y no tener un tratamiento efectivo que ofrecer inspiró su investigación. «Quiero hacer la diferencia.»

El próximo paso será refinar el prototipo y proceder a ensayos locales e internacionales más grandes con miras a la aprobación de la FDA.

Los investigadores esperan que la aplicación esté clínicamente disponible en unos seis meses.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad de Auckland. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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