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Bloqueo del canal de Suez: Egipto se apresura a liberar un barco gigante con la ayuda de varios remolcadores

Bloqueo del canal de Suez: Egipto se apresura a liberar un barco gigante con la ayuda de varios remolcadores

Un buque portacontenedores gigante permaneció atascado el viernes en el Canal de Suez de Egipto, mientras las autoridades se apresuran a liberar el buque y reabrir el tráfico en una vía fluvial crucial Este-Oeste para el transporte marítimo mundial.

El Ever Given, un barco con bandera de Panamá que transporta carga entre Asia y Europa, encalló el martes en el estrecho canal artificial que divide el África continental de la península del Sinaí.

El barco, propiedad de la firma japonesa Shoei Kisen KK, ha bloqueado el tráfico en el canal, dejando a decenas de barcos más pequeños varados en el Mediterráneo y el Mar Rojo.

La proa del barco tocaba la pared este, mientras que su popa parecía alojada contra la pared occidental, un evento extraordinario que los expertos dijeron que nunca habían escuchado antes en los 150 años de historia del canal.

El barco encalló a unos 6 kilómetros (3,7 millas) al norte de la boca sur del canal, cerca de la ciudad de Suez, un área del canal que tiene un solo carril.

Remolcadores desplegados para reflotar el buque

Ever Given, un carguero con bandera de Panamá, que está atrapado en el Canal de Suez y bloquea el tráfico en la vital vía fluvial, se ve el viernes 26 de marzo de 2021 (AP Photo / Mohamed Elshahed).

La Autoridad del Canal de Suez, que opera la vía fluvial, ha desplegado varios remolcadores en un esfuerzo por reflotar el enorme buque, incluida una draga de succión especializada que puede mover 2.000 metros cúbicos de material cada hora.

Hasta el viernes por la mañana, el buque seguía encallado en la misma posición, con remolcadores y dragas aún trabajando para liberarlo, según el proveedor de servicios del Canal, Leth Agencies.

Recordó que no estaba claro cuándo se reabriría la ruta.

Funcionarios dicen reflotar una operación ‘delicada y complicada’

Ever Given, un carguero con bandera de Panamá, que está atrapado en el Canal de Suez y bloquea el tráfico en la vital vía fluvial se ve el viernes 26 de marzo de 2021. Remolcadores y una draga de succión especializada trabajaron el viernes para desalojar un gigantesco buque portacontenedores que ha sido atrapado de costado en el Canal de Suez de Egipto durante los últimos tres días, bloqueando una vía fluvial crucial para el transporte marítimo mundial. (Foto AP / Mohamed Elshahed)

Un funcionario de la autoridad del canal egipcio calificó el reflotamiento como una operación «muy delicada y complicada» que debe «manejarse con mucho cuidado». Quieren evitar «cualquier complicación» que pueda extender el cierre del canal. El funcionario habló bajo condición de anonimato ya que no estaba autorizado a hablar con periodistas.

Un equipo de Boskalis, una firma holandesa especializada en salvamento, comenzó a trabajar con la autoridad del canal el jueves. Los esfuerzos de rescate se han centrado en el dragado para eliminar la arena y el barro alrededor del costado de babor de la proa del barco.

La autoridad del canal dijo el jueves por la noche que necesitarían remover entre 15.000 y 20.000 metros cúbicos (530.000 a 706.000 pies cúbicos) de arena para alcanzar una profundidad de 12 a 16 metros (39 a 52 pies). Es probable que esa profundidad permita que el barco vuelva a flotar libremente, dijo.

No estaba claro de inmediato qué causó que Ever Given se encajara el martes. GAC, una empresa global de transporte y logística, dijo que el barco había experimentado un apagón sin dar más detalles.

Evergreen Marine Corp, una importante compañía naviera con sede en Taiwán que opera el barco, dijo en un comunicado que Ever Given había sido superado por fuertes vientos cuando ingresó al canal desde el Mar Rojo, pero que ninguno de sus contenedores se había hundido.

El Canal de Suez también culpó al mal tiempo por el incidente.

Bloqueo malo para el comercio mundial

El bloqueo ha causado dolores de cabeza al comercio mundial. Alrededor del 10% del comercio mundial fluye a través del canal, lo que es particularmente crucial para el transporte de petróleo. El cierre también podría afectar los envíos de petróleo y gas a Europa desde el Medio Oriente.

Al menos 150 barcos estaban esperando que se autorizara el Ever Given, incluidos los barcos cerca de Port Said en el mar Mediterráneo, Port Suez en el Mar Rojo y los que ya estaban atrapados en el sistema de canales en el Gran Lago Amargo de Egipto, dijo Leth Agencies.

Utilizando datos de los rastreadores del Sistema de Identificación Automática en barcos en el mar, la firma de datos Refinitiv compartió un análisis con la AP que muestra que más de 300 barcos permanecieron en ruta hacia la vía fluvial durante las próximas dos semanas.

Algunas embarcaciones aún podrían cambiar de rumbo, pero la aglomeración de embarcaciones que incluyen el Canal de Suez como su destino muestra que se avecina una acumulación aún mayor para los cargadores que ya están bajo presión en medio de la pandemia de coronavirus.

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