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Cangrejos ermitaños atascados en neumáticos en el fondo del mar en ‘pesca fantasma’ que resulta en canibalismo

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Los neumáticos desechados en el océano se están convirtiendo en trampas mortales para los cangrejos ermitaños, que pueden trepar a las estructuras cóncavas pero no pueden salir.  Durante un período de un año, los investigadores contaron casi 1300 cangrejos atrapados dentro de seis neumáticos en Mutsu Bay.

Los neumáticos abandonados arrojados al océano se están convirtiendo en trampas mortales para los cangrejos ermitaños, que pueden estar recurriendo a comerse unos a otros en una táctica desesperada pero inútil para sobrevivir.

Según un estudio de la Universidad Hirosaki de Japón, los artrópodos que se alimentan desde el fondo pueden arrastrarse hacia el interior cóncavo de un neumático, pero no pueden salir.

Los biólogos Atsushi Sogabe y Kiichi Takatsuji encontraron cientos de conchas de cangrejo ermitaño dentro de un neumático desechado en la bahía de Mutsu de la prefectura de Aomori.

Algunos todavía tenían ocupantes, pero muchos más resultaron dañados y descartados; una señal, creían Sogabe y Takatsuji, de que el cangrejo que había dentro había sido víctima del canibalismo o la competencia violenta por comida o refugio.

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Los neumáticos desechados en el océano se están convirtiendo en trampas mortales para los cangrejos ermitaños, que pueden trepar a las estructuras cóncavas pero no pueden salir. Durante un período de un año, los investigadores contaron casi 1300 cangrejos atrapados dentro de seis neumáticos en Mutsu Bay.

Para probar su teoría, sumergieron seis neumáticos de automóvil a unos 25 pies de profundidad en varios lugares de la bahía y regresaron una vez al mes para ver si habían atrapado algún cangrejo ermitaño.

En el transcurso de un año, contaron 1.278 cangrejos ermitaños dentro de los seis neumáticos.

En cada intervalo mensual, dijeron Sogabe y Takatsuji, soltaron cualquier cangrejo atrapado a más de 160 pies de cualquiera de los neumáticos.

Si no lo hubieran hecho, los crustáceos seguramente habrían muerto de hambre o canibalismo, dijeron.

El severo daño causado a las conchas descartadas (arriba) sugiere que los habitantes se vieron atrapados en violentas luchas por comida y refugio, e incluso pueden haber sido devorados por otros cangrejos.

El severo daño causado a las conchas descartadas (arriba) sugiere que los habitantes se vieron atrapados en violentas luchas por comida y refugio, e incluso pueden haber sido devorados por otros cangrejos.

En un experimento separado, Sogabe y Takatsuji también colocaron un neumático de automóvil en un gran acuario y agregaron cangrejos ermitaños, algunos dentro del neumático, otros afuera.

En seis pruebas, cada una de las cuales duró 18 horas, confirmaron que los cangrejos podían subir a la rueda, pero no salir de ella.

Los cangrejos ermitaños viven en las conchas de los caracoles marinos y cuando mueren, liberan una señal química a otros de su especie de que hay un hogar disponible.

Esto atrae a más cangrejos a la basura que los atrapó.

Los cangrejos ermitaños juegan un papel importante en los ecosistemas marinos, tanto como presas de animales más grandes como las aves playeras como carroñeros que mantienen el lecho marino limpio y giran y hacen circular el suelo, lo que ayuda a las plantas a crecer.

Los cangrejos ermitaños juegan un papel importante en los ecosistemas marinos, tanto como presas de animales más grandes como las aves playeras como carroñeros que mantienen el lecho marino limpio y giran y hacen circular el suelo, lo que ayuda a las plantas a crecer.

La vida marina a menudo puede quedar atrapada en redes de pesca desechadas y otros desechos oceánicos, un fenómeno conocido como ‘pesca fantasma’.

Sin embargo, los neumáticos son un peligro aún más mortal que las redes, señalan Sogabe y Takatsuji.

« El tiempo que los artes de pesca pueden atrapar peces fantasma varía de unos meses a tres años, según el tipo de arte, de qué están hechos y el entorno en el que se desecharon », escribieron los investigadores en un informe publicado en diario Ciencia Abierta de la Royal Society.

«Debido a su estructura simple, persistencia temporal y robustez, los neumáticos pueden ser fantasmas de los cangrejos ermitaños durante mucho más tiempo».

Los cangrejos ermitaños juegan un papel importante en los ecosistemas marinos, tanto como presas de animales más grandes como las aves playeras, como carroñeros que mantienen el lecho marino limpio y giran y hacen circular el suelo, ayudando a las plantas a crecer.

«Se desconocen los efectos de la pesca fantasma en sus poblaciones y los efectos en cascada que pueden tener en las comunidades costeras y los ecosistemas», escribieron los autores.

«Debido a que los cangrejos ermitaños desempeñan un papel importante en las redes tróficas costeras como presas y carroñeros, la disminución de su número como consecuencia de esta pesca fantasma podría afectar los ecosistemas costeros».

En Florida, aproximadamente dos millones de llantas de automóviles fueron arrojadas intencionalmente al Atlántico en la década de 1970 con la esperanza de crear un arrecife artificial para sustentar la vida marina.

Pero los huracanes y las tormentas tropicales en curso terminaron separando los neumáticos demasiado y los buzos tuvieron que recuperarlos. NPR informó en 2007.

Alrededor de 570.000 cangrejos ermitaños murieron en las Islas Cocos (Keeling) en el Océano Índico y la Isla Henderson en el Pacífico después de quedar atrapados en desechos plásticos.

Alrededor de 570.000 cangrejos ermitaños murieron en las Islas Cocos (Keeling) en el Océano Índico y la Isla Henderson en el Pacífico después de quedar atrapados en desechos plásticos.

Esta no es la primera vez que los desechos plásticos han demostrado ser letales para los cangrejos ermitaños.

Investigadores del Museo de Historia Natural de Londres encontraron que, en solo dos islas remotas, más de medio millón de cangrejos ermitaños habían muerto después de quedar atrapados en botellas de plástico y otra basura.

Eso equivale a uno o dos cangrejos por metro cuadrado de playa, un porcentaje significativo de la población de cangrejos ermitaños de toda la isla.

Según los hallazgos publicados el año pasado en el Diario de materiales peligrosos, los investigadores encontraron 508.000 cangrejos atrapados en las Islas Cocos (Keeling) en el Océano Índico y 61.000 en la Isla Henderson en el Pacífico.

Un cangrejo ermitaño dentro de un trozo de tubo de plástico.  Si bien algunos cangrejos pueden usar la basura como una nueva morada, muchos más quedan atrapados y mueren.

Un cangrejo ermitaño dentro de un trozo de tubo de plástico. Si bien algunos cangrejos pueden usar la basura como una nueva morada, muchos más quedan atrapados y mueren.

Es probable que el problema esté generalizado en islas de todo el mundo, según el conservacionista y autor principal Alex Bond.

«El problema es insidioso», dijo Bond a DailyMail.com anteriormente.

Solo se necesita un cangrejo muriendo para atraer a otros, dijo, para comenzar una ‘reacción en cadena espantosa’.

Los cangrejos ermitaños viven en las conchas de los caracoles marinos y cuando mueren, liberan una señal química a otros de su especie de que hay un hogar disponible.  Esto atrae a más cangrejos a la basura que los atrapó.

Los cangrejos ermitaños viven en las conchas de los caracoles marinos y cuando mueren, liberan una señal química a otros de su especie de que hay un hogar disponible. Esto atrae a más cangrejos a la basura que los atrapó.

El equipo estaba formado por Bond y científicos del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la Universidad de Tasmania y el Proyecto Two Hands, una organización comunitaria de contaminación marina.

Encontraron montones de contaminación plástica en las playas de la isla que crean una barrera física para que los cangrejos naveguen y una serie de trampas.

Si bien las islas Cocos y Henderson están en su mayoría deshabitadas, los desechos plásticos se lavan en tierra a diario, los investigadores creen que las mismas playas llenas de plástico se replican en todo el mundo.

Si bien las islas Cocos y Henderson están en su mayoría deshabitadas, los desechos plásticos se lavan en tierra a diario, los investigadores creen que las mismas playas llenas de plástico se replican en todo el mundo.

Aunque ambas islas están deshabitadas, las botellas de detergente, los tapones de refrescos y otros desechos plásticos a menudo llegan a sus costas.

Los neumáticos representan un riesgo para los cangrejos y la vida marina de otras formas, incluso como un importante contribuyente a los microplásticos que terminan en las vías fluviales del mundo.

A medida que su caucho se desgasta con el tiempo, los trozos microscópicos se desprenden y terminan en el océano.

Una vez que están en el agua, son ingeridos por la vida marina y pueden afectar negativamente su sistema digestivo.

Y las micropartículas de una criatura pueden terminar en el sistema de un depredador que la caza y se alimenta de ella.

Un neumático típico pierde ocho libras de caucho durante su vida útil, según datos del Instituto Noruego de Investigación del Aire publicados en el guardián.

Los neumáticos contribuyen con hasta el 10 por ciento de los microplásticos en el océano, según al Proyecto Ocean Blue.

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