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¿Cansado de escuchar sobre el calor récord? Los científicos dicen que esos números pintan la historia de un mundo que se calienta

¿Cansado de escuchar sobre el calor récord? Los científicos dicen que esos números pintan la historia de un mundo que se calienta | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

El verano de 2023 se está comportando como un disco rayado sobre discos rayados.

Casi todas las principales organizaciones de seguimiento del clima proclamaron junio el junio más caluroso de la historia. Entonces El 4 de julio se convirtió en el día más caluroso del mundo, aunque extraoficialmente, según el Climate Reanalyzer de la Universidad de Maine. Rápidamente fue superado por 5 de julio y 6 de julio. Luego vino la semana más calurosa, un poco más oficial, estampada en los libros por la Organización Meteorológica Mundial y la Agencia Meteorológica Japonesa.

Con un verano de registros meteorológicos extremos dominando las noticias, los meteorólogos y científicos dicen que registros como estos dan una idea del panorama general: un planeta que se calienta debido al cambio climático. Es una imagen que viene en los vibrantes rojos y morados que representan el calor en los mapas meteorológicos diarios en línea, en los periódicos y en la televisión.

Más allá de los mapas y los números hay daños reales que matan. Más de 100 personas han muerto por olas de calor en el Estados Unidos y India en lo que va de verano.

Los registros son cruciales para las personas que diseñan infraestructura y trabajan en agricultura porque necesitan planificar para los peores escenarios, dijo Russell Vose, director del grupo de análisis climático de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. También preside un comité de récords nacionales.

En los últimos 30 días, casi 5000 registros de calor y lluvia se han roto o atado en los EE. UU. y más de 10.000 récords establecidos globalmente, según la NOAA. Solo las ciudades y pueblos de Texas han establecido 369 récords diarios de temperatura alta desde el 1 de junio.

Desde 2000, EE. UU. ha establecido aproximadamente el doble de récords de calor que de frío.

«Los registros se remontan a fines del siglo XIX y podemos ver que ha habido un aumento de las temperaturas década tras década», dijo Gavin Schmidt, director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, encargado de la agencia. registros climáticos. “Lo que está sucediendo ahora ciertamente aumenta las posibilidades de que 2023 sea el año más cálido registrado. Mis cálculos sugieren que, en este momento, hay una probabilidad de 50-50”.

Cuanto mayor sea el área geográfica y el período de tiempo más largo durante el cual se establecen los registros, es más probable que las condiciones representen el cambio climático en lugar del clima diario. Por lo tanto, es «extremadamente improbable» que el mes de junio mundial más caluroso ocurra sin el cambio climático, a diferencia del récord diario de una ciudad, dijo el climatólogo del estado de Texas, John Nielsen-Gammon.

Aún así, algunos detalles locales son llamativos: Death Valley tiene coqueteado este verano con la temperatura más caliente en la historia moderna, aunque ese récord de 134 grados Fahrenheit (56,7 Celsius) está en disputa.

Phoenix acaparó los titulares entre las principales ciudades de EE. UU. el martes cuando marcó el día 19 consecutivo de Mega calor implacable: 110 grados Fahrenheit (43,3 Celsius) o más. Siguió adelante, llegando a un día consecutivo 22 el viernes. El calor diurno estuvo acompañado por un período récord de noches que nunca descendieron por debajo de los 90 Fahrenheit (32,2 Celsius).

“Todo el mundo se siente atraído por los extremos”, dijo Vose. “Es como el Libro Guinness de los Récords Mundiales. La naturaleza humana simplemente se siente atraída por las cosas extremas por curiosidad”.

Pero los números pueden tener fallas en lo que representan.

La comunidad científica «realmente no tiene el vocabulario para comunicar lo que se siente», dijo Chris Field, científico climático de la Universidad de Stanford, quien copresidió un informe innovador de las Naciones Unidas en 2012 que advierte sobre los peligros del clima extremo debido al cambio climático.

“No creo que capte el sentido humano, pero realmente subraya que vivimos en un mundo diferente”, dijo Field sobre los registros.

Piense en las estadísticas individuales como pinceladas en una pintura del clima mundial, dijo Natalie Mahowald, científica climática de la Universidad de Cornell. No te fijes en ningún número específico.

“Los detalles, por supuesto, importan, pero lo que realmente importa, especialmente para la pintura impresionista, es cuando das un paso atrás y observas todo lo que está sucediendo”, dijo Mahowald.

Ella y otros científicos del clima dicen que el calentamiento a largo plazo de quema de carbón, petróleo y gas natural es la causa principal del aumento de las temperaturas, junto con aumentos ocasionales de los calentamientos naturales de El Niño en partes del Pacífico, como el que está experimentando el planeta este año.

El Niño es un calentamiento temporal natural de partes del Pacífico que cambia los patrones climáticos en todo el mundo y agrega un impulso cálido adicional. Un El Niño se formó en junio y los científicos dicen que este parece fuerte. Durante los tres años anteriores, la otra cara fría de El Niño, La Niña, amortiguó un poco el calor que causan los humanos.

Un súper El Niño disparó las temperaturas globales en 1998, luego fue seguido por un menor calentamiento e incluso algunas temperaturas planas durante algunos años hasta el próximo gran El Niño, dijo Mahowald.

El clima no empeorará cada año y eso no debería convertirse en una expectativa común, pero se intensificará a largo plazo, dijo.

Richard Rood, de la Universidad de Michigan, solía escribir un blog sobre los registros climáticos para Weather Underground, pero en 2014 se cansó de los nuevos extremos continuamente y se detuvo.

“Creo que debemos alejarnos de ese tipo de sensacionalismo que establece récords en algún nivel y realmente ponernos manos a la obra”, dijo, abordando la necesidad de que las personas se adapten a un mundo más cálido y se tomen en serio la reducción de las emisiones que causan un clima más cálido y extremo.

NOAA rastrea las observaciones meteorológicas de decenas de miles de estaciones en los EE. UU. y sus cálculos globales incorporan datos de más de 100,000 estaciones, dijo Vose.

Cuando llegan esos registros, la agencia verifica su calidad y calcula dónde encajan históricamente los números. El Centro Nacional de Información Ambiental de la NOAA en Carolina del Norte es el árbitro de los registros nacionales, mientras que las oficinas locales del Servicio Meteorológico Nacional manejan los de ciudades individuales, dijo Vose.

Un comité internacional especial se ocupa de los récords mundiales y, a veces, los científicos no están de acuerdo sobre la confiabilidad de los datos de 100 años. Esos desacuerdos entran en juego en cuestiones como determinar la temperatura más alta registrada en la Tierra.

La validación de registros lleva tiempo. Debido a la acumulación de eventos climáticos extremos para analizar, los funcionarios no han terminado de aprobar los registros de 130 grados Fahrenheit de 2020 y 2021 en Death Valley, dijo Vose.

“Nuestro trabajo principal es llevar la cuenta, es decir, ¿qué pasó? ¿Qué tan inusual fue? preguntó. “No es como si nos alegrara mucho decir que fue el año más cálido registrado. De nuevo.»

Es el panorama general lo que importa, dijo el científico climático de la Universidad del Norte de Illinois, Victor Gensini.

“Míralos a todos juntos en el sentido agregado de la orquesta atmosférica”, dijo Gensini. “Hay tantos signos claros de que simplemente no estamos viviendo en el mismo tipo de clima en el que vivíamos”.

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