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Capa de ozono: el agujero que era más grande que la ANTÁRTIDA finalmente se cerrará esta semana

El agujero de este año en la capa de ozono de la Tierra, que creció hasta ser más grande que la Antártida, como se muestra aquí el 15 de octubre, finalmente se cerrará esta semana, dijeron científicos atmosféricos.

El agujero de este año en la capa protectora de ozono de la Tierra, que creció hasta ser más grande que la Antártida, finalmente se cerrará esta semana, dijeron científicos atmosféricos.

Actuando como un escudo, el ozono absorbe la luz ultravioleta del sol. Su ausencia significa que una mayor cantidad de esta radiación de alta energía llega a la Tierra, donde puede dañar las células vivas.

La capa de ozono se agota por reacciones químicas, impulsadas por la energía solar, que involucran los subproductos de sustancias químicas artificiales que permanecen en la atmósfera.

El tamaño del agujero anual, que se forma durante el verano del hemisferio sur, depende en gran medida de las condiciones climáticas y se ve reforzado por el frío.

A pesar de estas fluctuaciones naturales, los expertos esperan que el agujero se cierre permanentemente para 2050, en respuesta a las restricciones impuestas a los productos químicos que agotan la capa de ozono introducidas en 1987.

El agujero actual, que ha sido inusualmente grande, está en camino de durar solo unos días menos que su contraparte el año pasado, que fue el más longevo registrado desde 1979.

Según el Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos a Mediano Plazo (ECMWF), el hoyo de este año fue el noveno más grande registrado, alcanzando 8.8 millones de millas cuadradas.

En contraste, el agujero de 2020 fue el undécimo más grande, con 8.7 millones de millas cuadradas, y el más grande registrado se formó durante 1998, con 9.4 millones de millas cuadradas.

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El agujero de este año en la capa de ozono de la Tierra, que creció hasta ser más grande que la Antártida, como se muestra aquí el 15 de octubre, finalmente se cerrará esta semana, dijeron científicos atmosféricos.

El agujero actual, que ha sido inusualmente grande, está en camino de durar solo unos días menos que su contraparte el año pasado, que fue el más longevo registrado desde 1979. En la imagen: el campo de ozono de columna total pronosticado para diciembre de 20 de 2021, mostrando cómo el agujero casi se ha cerrado

El agujero actual, que ha sido inusualmente grande, está en camino de durar solo unos días menos que su contraparte el año pasado, que fue el más longevo registrado desde 1979. En la imagen: el campo de ozono de columna total pronosticado para diciembre de 20 de 2021, mostrando cómo el agujero casi se ha cerrado

CÓMO SE FORMA EL AGUJERO DE OZONO ANUAL

En la actualidad, se forma un agujero de ozono sobre la Antártida cada año durante el invierno del hemisferio sur.

El llamado vórtice polar acumula cloro y sustancias que contienen bromo durante el invierno antártico, que permanecen inactivas en la oscuridad.

Sin embargo, cuando el sol se eleva sobre el polo, su energía libera átomos de cloro y bromo químicamente activos que descomponen las moléculas de ozono, creando un agotamiento local en la capa protectora de ozono de la Tierra.

Estas reacciones químicas son ayudadas por cristales de hielo que se forman en nubes estratosféricas polares, con temperaturas en el vórtice capaces de descender hasta -108,4 ° F (-78 ° C).

« Tanto los agujeros de ozono antárticos de 2020 como los de 2021 han sido bastante grandes y excepcionalmente duraderos », dijo Vincent-Henri Peuch, director del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copérnico (CAMS) del ECMWF.

Estos dos episodios seguidos más largos de lo habitual no son una señal de que el Protocolo de Montreal no esté funcionando, aunque, sin él, habrían sido aún más grandes.

“Es por la variabilidad interanual debida a condiciones meteorológicas y dinámicas que pueden tener un impacto importante en la magnitud del agujero de ozono y se superponen a la recuperación a largo plazo.

«CAMS también vigila la cantidad de radiación ultravioleta que llega a la superficie de la Tierra y hemos visto en las últimas semanas índices ultravioleta muy altos, superiores a 8, en partes de la Antártida situadas debajo del agujero de ozono».

(El índice UV sube a 11. Para los humanos, un nivel de ocho significa un riesgo muy alto de daño por exposición al sol sin protección).

El agotamiento de la capa de ozono fue detectado por primera vez por los científicos en la década de 1970 y se determinó que era mayor de lo que podrían explicar factores naturales como la temperatura, el clima y las erupciones volcánicas.

En cambio, se determinó que los productos químicos fabricados por el hombre, en particular los refrigerantes halocarbonos y los clorofluorocarbonos (CFC), estaban agravando el agotamiento.

En 1987, la fabricación y el consumo de estos productos comenzaron a eliminarse gradualmente en virtud de un tratado internacional conocido como Protocolo de Montreal.

Sin embargo, el hecho de que muchas sustancias que agotan la capa de ozono puedan permanecer en la estratosfera durante décadas significa que la recuperación de la capa de ozono es un proceso muy lento.

De hecho, los expertos han predicho que pasará hasta la década de 2060 antes de que las sustancias nocivas utilizadas en los refrigerantes y los aerosoles hayan desaparecido por completo de la atmósfera.

«CAMS monitorea y observa la capa de ozono proporcionando datos confiables y de acceso libre basados ​​en diferentes tipos de observaciones satelitales y modelos numéricos», dijo el Dr. Peuch.

Esto, añadió, «hace posible el seguimiento del inicio, desarrollo y cierre de los agujeros de ozono anuales de forma detallada».

«Los datos recopilados, junto con nuestras previsiones, nos permiten seguir la temporada de ozono y comparar su desarrollo con los de los últimos 40 años».

La capa de ozono se encuentra en la estratosfera a 25 millas sobre la superficie de la Tierra y actúa como un protector solar natural.

El ozono es una molécula compuesta por tres átomos de oxígeno que se encuentra naturalmente en pequeñas cantidades.

En la estratosfera, aproximadamente de siete a 25 millas sobre la superficie de la Tierra, la capa de ozono actúa como protector solar, protegiendo al planeta de la radiación ultravioleta potencialmente dañina que puede causar cáncer de piel y cataratas, inhibir el sistema inmunológico y también dañar las plantas.

Se produce en latitudes tropicales y se distribuye por todo el mundo.

Más cerca del suelo, el ozono también puede ser creado por reacciones fotoquímicas entre el sol y la contaminación de las emisiones de los vehículos y otras fuentes, formando smog dañino.

Aunque las condiciones climáticas estratosféricas más cálidas que el promedio han reducido el agotamiento del ozono durante los últimos dos años, el área actual del agujero de ozono sigue siendo grande en comparación con la década de 1980, cuando se detectó por primera vez el agotamiento de la capa de ozono sobre la Antártida.

En la estratosfera, aproximadamente de siete a 25 millas sobre la superficie de la Tierra, la capa de ozono actúa como protector solar, protegiendo al planeta de la radiación ultravioleta potencialmente dañina.

En la estratosfera, aproximadamente de siete a 25 millas sobre la superficie de la Tierra, la capa de ozono actúa como protector solar, protegiendo al planeta de la radiación ultravioleta potencialmente dañina.

Esto se debe a que los niveles de sustancias que agotan la capa de ozono, como el cloro y el bromo, permanecen lo suficientemente altos como para producir una pérdida significativa de ozono.

En la década de 1970, se reconoció que los productos químicos llamados CFC, utilizados por ejemplo en refrigeración y aerosoles, estaban destruyendo el ozono en la estratosfera.

En 1987, se acordó el Protocolo de Montreal, que condujo a la eliminación de los CFC y, recientemente, a los primeros signos de recuperación de la capa de ozono antártico.

La estratosfera superior en latitudes más bajas también muestra signos claros de recuperación, lo que demuestra que el Protocolo de Montreal está funcionando bien.

Pero el nuevo estudio, publicado en Atmospheric Chemistry and Physics, encontró que es probable que no se recupere en latitudes entre 60 ° N y 60 ° S (Londres está a 51 ° N).

La causa no es segura, pero los investigadores creen que es posible que el cambio climático esté alterando el patrón de circulación atmosférica, lo que hace que se lleve más ozono desde los trópicos.

Dicen que otra posibilidad es que las sustancias de vida muy corta (VSLS), que contienen cloro y bromo, podrían estar destruyendo el ozono en la estratosfera inferior.

Los VSLS incluyen productos químicos utilizados como solventes, decapantes de pintura y como agentes desengrasantes.

Uno incluso se utiliza en la producción de un sustituto de los CFC que no daña el ozono.

Fuente de la Noticia

Escrito por Redacción

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