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Cientos de antiguos sitios ceremoniales se encuentran escondidos en México

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Comparación del sello rectangular San Lorenzo (arriba a la izquierda) y MFU en otras estructuras (con Aguada Fénix arriba a la derecha

Cientos de sitios ceremoniales antiguos recién descubiertos en México revelan cómo los mayas adoptaron un rasgo de diseño misterioso de la civilización olmeca más antigua hace más de 3.000 años, muestra un estudio.

Los investigadores han revelado que hay 478 complejos ceremoniales que no se pueden ver con el ojo humano en el sur de México actual, pero que se pueden detectar con la tecnología de escaneo lidar.

Los cientos de complejos ceremoniales son una combinación de sitios mayas y olmecas más antiguos, según los autores del estudio.

Originada alrededor del 2600 a.C., la civilización maya prosperó en Centroamérica durante casi 3.000 años, alcanzando su apogeo entre el 250 y el 900 d.C.

Los olmecas, mientras tanto, fueron otra civilización mesoamericana que ocupó la tierra antes, alrededor del 2500 al 400 a.C.

Curiosamente, a pesar de la diferencia entre cuando se construyeron las estructuras mayas y olmecas, comparten un rasgo de diseño similar, con un enfoque en plazas rectangulares flanqueadas por plataformas a lo largo de los bordes.

Comparación del sello rectangular San Lorenzo (arriba a la izquierda) y MFU en otras estructuras (con Aguada Fénix arriba a la derecha

La autora del estudio, Melina García (al frente), excava la parte central de Aguada Fenix, el monumento maya más grande y antiguo jamás descubierto.  Un equipo de investigadores informó sobre el descubrimiento en 2020. Desde entonces, el equipo ha descubierto cerca de 500 complejos ceremoniales más pequeños que son similares en forma y características a Aguada Fénix.

La autora del estudio, Melina García (al frente), excava la parte central de Aguada Fenix, el monumento maya más grande y antiguo jamás descubierto. Un equipo de investigadores informó sobre el descubrimiento en 2020. Desde entonces, el equipo ha descubierto cerca de 500 complejos ceremoniales más pequeños que son similares en forma y características a Aguada Fénix.

¿QUÉ ES LIDAR?

Lidar (detección de luz y rango) es una tecnología de teledetección para medir distancias.

Lo hace emitiendo un láser a un objetivo y analizando la luz que se refleja con sensores.

La tecnología se desarrolló a principios de la década de 1960 y fue utilizado por primera vez en meteorología para medir nubes por el Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas.

Lidar utiliza luz ultravioleta, visible o infrarroja cercana para obtener imágenes de objetos y se puede usar con una amplia gama de objetivos, incluidos objetos no metálicos, rocas, lluvia, compuestos químicos, aerosoles, nubes e incluso moléculas individuales.

Un equipo de investigadores internacionales dirigido por la Universidad de Arizona informó el año pasado que habían descubierto el monumento maya más grande y antiguo del lote.

El sitio, llamado Aquada Fénix, tiene 4,600 pies de largo y hasta 50 pies de alto, y fue construido entre 800 aC y 1000 aC.

Ahora, ese mismo equipo ha anunciado que desde entonces ha descubierto complejos ceremoniales más pequeños que son similares en forma y características a Aguada Fénix, para dar un total de 478, repartidos por los estados mexicanos de Tabasco y Veracruz.

Los complejos probablemente fueron construidos entre 1100 a. C. y 400 a. C. y fueron construidos por diversos grupos casi un milenio antes del apogeo de los mayas entre 250 y 950 d. C.

« Aquí, informamos la identificación de 478 complejos formales rectangulares y cuadrados, probablemente que datan de 1.050 a 400 a.C., a través de un estudio lidar en la región olmeca y las tierras bajas mayas occidentales », dice el equipo de investigación en su nuevo artículo.

Los planes de ciudades que simbolizan cosmologías han sido reconocidos durante mucho tiempo como un elemento definitorio de las civilizaciones mesoamericanas.

«Los orígenes de las configuraciones espaciales formales son, por tanto, la clave para comprender las primeras civilizaciones de la región».

El equipo utilizó datos lidar recopilados por el Instituto Nacional de Estadística y Geografía de México, que cubría un área de 32,800 millas cuadradas, aproximadamente el mismo tamaño que toda Irlanda.

Vista aérea de los esfuerzos de excavación en uno de los casi 500 sitios descubiertos, La Carmelita, en México

Vista aérea de los esfuerzos de excavación en uno de los casi 500 sitios descubiertos, La Carmelita, en México

AQUADA FÉNIX

Aquada Fénix es un templo maya de 3,000 años que alguna vez estuvo en México. Es el monumento más grande y antiguo de la antigua civilización maya.

El sitio del templo en Tabasco, México, fue descubierto por un equipo internacional de arqueólogos dirigido por la Universidad de Arizona durante una expedición en 2017.

El sitio, llamado Aquada Fénix, tiene 4,600 pies de largo y hasta 50 pies de alto, lo que lo hace más grande que las pirámides y palacios mayas de períodos posteriores.

Fue construido entre el 800 a. C. y el 1000 a. C., según el equipo detrás del descubrimiento.

El equipo informó sus hallazgos en un artículo publicado en Nature en 2020.

Los datos LIDAR disponibles públicamente permiten a los investigadores estudiar áreas enormes antes de realizar un seguimiento con LIDAR de alta resolución para estudiar sitios de interés con mayor detalle.

«Era impensable estudiar un área tan grande hasta hace unos años», dijo el autor del estudio, Takeshi Inomata, de la Universidad de Arizona. «El lidar disponible al público está transformando la arqueología».

Lidar penetra el dosel de los árboles y refleja formas tridimensionales de características arqueológicas ocultas bajo la vegetación.

El trabajo de los investigadores sugiere que San Lorenzo, el centro más antiguo de la zona olmeca, sirvió como modelo para construcciones posteriores, incluida Aguada Fénix.

«La gente siempre pensó que San Lorenzo era muy único y diferente de lo que vino después en términos de disposición del sitio», dijo Inomata.

Pero ahora mostramos que San Lorenzo es muy similar a Aguada Fénix: tiene una plaza rectangular flanqueada por plataformas de borde.

‘Esas características se vuelven muy claras en lidar y también se encuentran en Aguada Fénix, que se construyó un poco más tarde.

‘Esto nos dice que San Lorenzo es muy importante para el inicio de algunas de estas ideas que luego fueron utilizadas por los mayas’.

Aquada Fénix (representada aquí en un escaneo lidar publicado en 2020) tiene 4,600 pies de largo, hasta 50 pies de alto y fue construido entre 800 aC y 1000 aC, según los investigadores.

Aquada Fénix (representada aquí en un escaneo lidar publicado en 2020) tiene 4,600 pies de largo, hasta 50 pies de alto y fue construido entre 800 aC y 1000 aC, según los investigadores.

Los sitios descubiertos por Inomata y sus colaboradores probablemente fueron utilizados como sitios de reunión ritual, también creen.

Incluyen grandes espacios abiertos centrales donde mucha gente podría reunirse y participar en rituales.

Los investigadores también analizaron la orientación de cada sitio y encontraron que los sitios parecen estar alineados con el amanecer de una fecha determinada, cuando es posible.

«Hay muchas excepciones», dijo Inomata. «Por ejemplo, no todos los sitios tienen suficiente espacio para colocar la forma rectangular en la dirección deseada, pero cuando pueden, parecen haber elegido ciertas fechas».

Si bien no está claro por qué se eligieron las fechas específicas, una posibilidad es que puedan estar vinculadas al día del paso de Zenith.

Es entonces cuando el sol pasa directamente por encima y marca el comienzo de la temporada de lluvias y la siembra del maíz.

Inomata destacó que este es solo el comienzo del trabajo del equipo y que ‘todavía quedan muchas preguntas sin respuesta’.

Se descubrieron casi 500 sitios ceremoniales utilizando lidar y se han cartografiado en todo el sitio del estudio.

Se descubrieron casi 500 sitios ceremoniales utilizando lidar y se han cartografiado en todo el sitio del estudio.

Los investigadores todavía se preguntan cómo era la organización social de las personas que construyeron los complejos.

San Lorenzo posiblemente tuvo gobernantes, lo que sugieren las esculturas, pero Aguada Fénix no lo hizo, y probablemente era una sociedad bastante igualitaria.

«Creemos que la gente todavía se movía de alguna manera, porque recién habían comenzado a usar cerámica y vivían en estructuras efímeras en el nivel del suelo», dijo Inomata.

‘La gente estaba en transición hacia formas de vida más asentadas, y muchas de esas áreas probablemente no tenían mucha organización jerárquica. Pero aun así, podrían hacer este tipo de centro muy bien organizado ”.

Existe un debate de larga data sobre si la civilización olmeca condujo al desarrollo de la civilización maya o si los mayas se desarrollaron de forma independiente.

El nuevo hallazgo transforma la comprensión previa de los orígenes de la civilización mesoamericana y la relación entre los olmecas y los mayas, según el equipo, que informa sus nuevos hallazgos. en el diario Comportamiento humano de la naturaleza.

LOS MAYAS: UNA POBLACIÓN DESTACADA POR SU LENGUA ESCRITA, AGRÍCOLA Y CALENDARIOS

La civilización maya prosperó en América Central durante casi 3.000 años, alcanzando su apogeo entre el 250 y el 900 d.C.

Conocidos por ser el único lenguaje escrito completamente desarrollado de las Américas precolombinas, los mayas también tenían arte y arquitectura muy avanzados, así como sistemas matemáticos y astronómicos.

Durante ese tiempo, los antiguos construyeron ciudades increíbles utilizando maquinaria avanzada y adquirieron conocimientos de astronomía, además de desarrollar métodos agrícolas avanzados y calendarios precisos.

Los mayas creían que el cosmos daba forma a su vida cotidiana y usaban ciclos astrológicos para decir cuándo plantar cultivos y establecer sus calendarios.

Esto ha llevado a teorías de que los mayas pudieron haber elegido ubicar sus ciudades en línea con las estrellas.

Ya se sabe que la pirámide de Chichén Itzá se construyó según la ubicación del sol durante los equinoccios de primavera y otoño.

Cuando el sol se pone en estos dos días, la pirámide proyecta una sombra sobre sí misma que se alinea con una talla de la cabeza del dios serpiente maya.

La sombra hace el cuerpo de la serpiente de modo que cuando el sol se pone, el dios aterrador parece deslizarse hacia la tierra.

La influencia maya se puede detectar desde Honduras, Guatemala y el oeste de El Salvador hasta el centro de México, a más de 1.000 km del área maya.

Los pueblos mayas nunca desaparecieron. Hoy sus descendientes forman poblaciones considerables en toda el área maya.

Mantienen un conjunto distintivo de tradiciones y creencias que son el resultado de la fusión de ideas y culturas precolombinas y posteriores a la conquista.

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