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Clima, conflicto, colapso: cómo la sequía desestabilizó la última gran ciudad maya precolonial

Clima, conflicto, colapso: cómo la sequía desestabilizó la última gran ciudad maya precolonial | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Los arqueólogos han estado investigando el sitio de Mayapán desde la década de 1950. Crédito: Bradley Russell, proporcionado por el autor

La ciudad de Mayapán fue la ciudad maya más grande desde aproximadamente 1200 hasta 1450 d.C. Fue un importante centro político, económico y religioso, y la capital de un gran estado que controlaba gran parte del noroeste de Yucatán en el actual México.

Cuando los españoles llegaron a principios de 1500, Mayapán fue recordado con cariño y los mayas afirmaron con orgullo ser descendientes de sus antiguos ciudadanos. Pero la inestabilidad inherente significaba que estaba condenado al fracaso.

O así fue la historia. Esta narrativa ha influido en las opiniones sobre esta importante ciudad y este período de la civilización maya en general, durante algún tiempo.

En un nuevo estudio, mis colaboradores y yo demostramos que la guerra, el derrumbe y el abandono en Mayapán no eran inevitables. En cambio, fueron exacerbados por la sequía.

Rastros de una masacre

Expertos de una amplia gama de campos trabajaron juntos para armar esta historia. El equipo incluyó a arqueólogos, antropólogos biológicos, geólogos y paleoclimatólogos.

Los arqueólogos dirigidos por Carlos Peraza Lope del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México y Marilyn Masson de la Universidad de Albany—Universidad Estatal de Nueva York han estado investigando intensamente las ruinas de Mayapán desde 1996 y 1999, respectivamente. El trabajo intermitente ha estado ocurriendo en el sitio desde la década de 1950.

Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que Mayapán se derrumbó violentamente, según los primeros documentos coloniales. Estos registros describen una revuelta dirigida por la noble familia Xiu que resultó en la masacre de la familia gobernante Cocom.

Cuando los arqueólogos del Instituto Carnegie de Washington comenzaron a investigar el sitio en la década de 1950, no se sorprendieron al encontrar cuerpos enterrados que no habían recibido el trato funerario respetuoso habitual.

Clima, conflicto, colapso: cómo la sequía desestabilizó la última gran ciudad maya precolonial

Crédito: Bradley Russell, proporcionado por el autor

Profanación y destrucción

Soy bioarqueólogo, lo que significa que mi trabajo consistía en buscar pruebas de trauma en los esqueletos que pudieran haber contribuido a la muerte de estos individuos. Esta evidencia apoyaría la idea de un colapso violento de la ciudad.

La mayoría de los entierros carecían de evidencia de violencia. Sin embargo, algunos exhibieron lesiones como puntas de flecha incrustadas, heridas punzantes o traumatismos por fuerza contundente en el cráneo.

Los signos de violencia se concentraron en contextos importantes en el sitio y se encontraron asociados con evidencia de profanación y destrucción deliberada. Parece que algunos de los propios habitantes de élite del sitio habían sido objeto de violencia.

aumento de la violencia

Para averiguar cuándo ocurrió este conflicto y cómo se relacionó con los cambios en el clima, se requirió una gran cantidad de fechas de radiocarbono de alta precisión y datos paleoclima de las cercanías de Mayapán.

Estos análisis se llevaron a cabo en los laboratorios de Douglas Kennett de la Universidad de California, Santa Bárbara, David Hodell de la Universidad de Cambridge y colegas.

Como resultado, ahora tenemos más información de datación por radiocarbono para Mayapán que para cualquier otro sitio maya.

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El templo de Kukulkán, dedicado a la deidad serpiente emplumada, estaba en el corazón del recinto más sagrado de Mayapán. Crédito: Susan Milbrath, proporcionada por la autora

Mientras tanto, los datos del paleoclima se obtuvieron de una estalagmita recuperada de una cueva directamente debajo de la pirámide del templo principal del sitio, que estaba dedicada a la deidad serpiente emplumada Kukulkan.

Estos análisis revelaron que los episodios de violencia se volvieron más comunes más adelante en la historia del sitio, lo que corresponde a la evidencia de sequía que comenzó a fines del siglo XIII y continuó hasta el siglo XV.

Una fosa común en particular, recuperada en el recinto más sagrado de Mayapán al pie del templo de Kukulkán, parece datar de la época del supuesto colapso de la ciudad a mediados del siglo XV. Sorprendentemente, esto se confirmó a través de análisis de radiocarbono, lo que corrobora los relatos históricos del derrocamiento violento del sitio en este momento.

Sequía y declive

Pero la historia no termina allí.

La datación por radiocarbono también proporcionó el resultado sorprendente de que la población de Mayapán comenzó a disminuir después de aproximadamente 1350 d.C. De hecho, la ciudad ya estaba en gran parte abandonada en el momento de su famoso colapso a mediados del siglo XV.

Puede ser que a medida que la sequía continuó hasta fines del siglo XIII, los residentes de Mayapán comenzaron a votar con los pies.

Después de la caída de Mayapán, los antiguos habitantes de la ciudad regresaron a sus tierras ancestrales en diferentes partes de la península de Yucatán. En el momento del contacto español a principios del siglo XVI, la península estaba dividida en varias provincias independientes, algunas de las cuales eran prósperas.

Migración climática

Aunque de un tiempo y un lugar muy diferentes, nuestro estudio contribuye a los esfuerzos actuales para combatir el cambio climático global.

Cuando las condiciones ambientales eran favorables, las poblaciones se expandían. Pero cuando las condiciones se deterioraron, esto ejerció presión sobre las instituciones sociales y políticas.

La gente de Mayapán emigró fuera de la ciudad para hacer frente al cambio de clima. Si bien la migración puede ser una solución menor frente al cambio climático actual, debido a los niveles de población global, se espera que los refugiados climáticos crezcan rápidamente en número sin una acción significativa por parte de los gobiernos y la ciudadanía por igual.

Grandes preguntas, gran colaboración

Para abordar grandes cuestiones como esta se requiere un nivel de colaboración multidisciplinar que es difícil de lograr pero esencial.

Es importante destacar que las comunidades mayas yucatecas locales han sido parte integral de este proceso. Los habitantes del igualmente antiguo pueblo de Telchaquillo, ubicado en las afueras de Mayapán, han contribuido a este trabajo de innumerables formas, incluyendo excavación, limpieza de artefactos, procesamiento y análisis.


Una nueva investigación demuestra las conexiones entre el cambio climático y los disturbios civiles entre los antiguos mayas


Proporcionado por La Conversación


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Citación: Clima, conflicto, colapso: cómo la sequía desestabilizó la última gran ciudad maya precolonial (23 de julio de 2022) recuperado el 24 de julio de 2022 de https://phys.org/news/2022-07-climate-conflict-collapse-drought-destabilized .html

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