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Colombia más allá del coronavirus

por Redacción BL
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La otra cara de la pandemia

La pandemia que vive Colombia por el coronavirus, tiene otros frentes que poco se miran y analizan y que en esta oportunidad los abordamos en El Periódico: la logística, el empleo y la educación. Tres frentes, tres grandes impactos.
Por Fabio Larrahondo Viáfara
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@falavi2005

En un encuentro virtual del Ministerio de las Ciencias (antes Colciencias) con investigadores científicos colombianos, con participación de otros sectores y ciudadanos, como quien les escribe, la viceministra del Transporte, Carmen Valderrama, sorprendió gratamente al elevar a “héroes de la carretera” a los camioneros y otros sectores que han mantenido la logística del país en medio de la pandemia por Coronavirus.

Cuando se habla de la pandemia, la gran mayoría de las miradas se orientan al sector salud, el mismo que ha respondido con heroísmo y sacrificio, sin embargo se olvida que hay otras caras más allá del coronavirus.

Y la viceministra agregó que los camioneros conforman un segmento de la población menos afectada por contagios, hecho que les ha permitido seguir llevando alimentos a muchas partes y carga a los puertos y desde éstos al interior de Colombia y otras regiones; a ellos se suman los que trabajan en puertos marítimos y fluviales, lo mismo que en los aeropuertos donde la carga va y viene.

Ya de mi cosecha, invito a tener en cuenta que los camioneros cruzan por ciudades, departamentos y regiones diferentes, algunas de ellas con alta presencia de coronavirus como lo son el Valle, el Atlántico y la mismísima Bogotá, agreguen Pasto y la propia Cartagena… y además, ellos no son amigos de la comida dietética. Todos sabemos de qué se trata cuando hablamos de “plato de camionero”. Sin olvidar que les encanta desayuno con caldo.

En los restaurantes que hay a lo largo de las carreteras, se sabe cómo atenderlos y serviles para que “vuelvan y nos recomienden”. El voz a voz es más que clave…

Claro que se destacan en la forma aplicada con que se vienen respetando y aplicando las normas y protocolos de bioseguridad en el sector. Los vehículos son desinfectados con frecuencia, los conductores llevan el tapabocas puesto correctamente, los controles son firmes en los sitios de carga y descargue, lo mismo que en las básculas que hay en diversos sitios de las vías nacionales.

Este tema lo traigo a colación para que observemos que la pandemia del coronavirus también está involucrando otros sectores diversos a la salud, los impacta bien sea negativa o positivamente. En este caso la logística, tal como lo expresó la viceministra Carmen Valderrama, pasa la prueba.

Golpe al empleo

El balance no es positivo para el empleo: el propio DANE ha encendido las alarmas al dar a conocer lo que viene sucediendo en este frente, situación que obliga al gobierno del presidente Iván Duque a pensar en un plan con dos etapas muy exigentes: recuperación y generación de puestos de trabajo durante la pandemia y postpandemia.

Los gobiernos departamentales, como el que encabeza en el Valle, Clara Luz Roldán; los gobiernos de ciudades capitales, como Cali, con Jorge Iván Ospina a la cabeza; y los municipios intermedios, como es el caso de Buga, con Julián Rojas al frente, tienen que establecer sus planes y estrategias propios, pues el desempleo ya apremia y los entes territoriales no pueden continuar sosteniendo a los afectados.

De acuerdo con el DANE, en mayo el desempleo nacional llegó al 21.4%, índice no alcanzado desde el año 2001; la situación es más grave si se tiene en cuenta que en ciudades como Cali, este índice llega al 23%… como quien dice, está por encima del panorama nacional.

Más allá del frío 21.4%, esto refleja que 4.6 millones de colombianos fueron reportados como desempleados faltando la mitad del año para cerrar el nefasto y desabrido 2020. Se trata de personas que están dispuestas a trabajar apenas les resulte la oportunidad. De esta manera se duplica la cantidad de compatriotas cesantes.

Sobre el particular, aflora otra realidad de la que se ha venido hablando desde hace mucho rato, pero que la pandemia se encargó de poner en evidencia: un poco más del 50% del empleo en Colombia lo conforman el “rebusque” y todo lo que se conoce como “el trabajo informal”, los mismos que a la postre son los que menos apoyo han recibido del Estado en sus diversas expresiones.

En este orden de acciones, basta con salir a recorrer el centro de las ciudades para ver panoramas muy distintos, el mismo que comienza con la ausencia de los vendedores ambulantes. En Cali, por ejemplo, se llegó a tener ocho manzanas con los andenes y las calles despejadas. Lo mismo pasa con el Boulevard de la Basílica del Milagroso, en Buga, donde se encuentran vacíos los espacios donde habitualmente se observaban los expendios de artículos religiosos.

Educación gratis en las U

La pandemia también hizo posible algo que por décadas se creyó imposible en Colombia: matrícula gratis en universidades públicas, lo mismo que la reducción en las matrículas, logros que no han tenido el despliegue informativo que se podría pensar en un país donde los altos costos son uno de los factores fuertes para la deserción de las aulas en todos los niveles.
Menciones, a manera de ejemplo, el panorama en la Universidad del Valle, donde el Consejo Superior, tal como lo informó El Periódico en su sección “Chisme al piso” la semana pasada, por iniciativa de la gobernadora Clara Luz Roldán, aprobó matrícula gratis para estudiantes de los estratos 1 y 2, en este segundo semestre, lo mismo que rebaja del 40% para los del estrato 3, y del 30% para los alumnos del estrato 4.

Logros en este mismo orden se firmaron en otras universidades en distintas zonas de Colombia, como la Universidad de Sucre, las de Antioquia, Santander y el Atlántico, al igual que en la propia Universidad Nacional… y el más reciente fue el miércoles de esta semana en el Instituto Departamental de Bellas Artes/Cali, institución de carácter universitario, donde aprobó matrícula gratis para todos los estudiantes que ingresen al semestre próximo a comenzar, incluyendo el retorno de aquellos que se salieron en el primer semestre por falta de recursos.

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