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Cómo evitar que los policías de Modesto y Stanislaus usen fuerza letal contra personas en crisis mental

Cómo evitar que los policías de Modesto y Stanislaus usen fuerza letal contra personas en crisis mental | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

“Desfinanciar a la policía. Ellos son el problema”.

“Atrás la placa. No pasa nada con la aplicación de la ley”.

Ambos extremos están equivocados. La posición razonable está en algún lugar en el medio.

Afortunadamente, las dos agencias de aplicación de la ley más grandes en esta área reconocen esta verdad.

Algunos políticos de la ley y el orden antes de las primarias de junio advirtieron contra el desmantelamiento del Departamento de Policía de Modesto y el Departamento del Sheriff del Condado de Stanislaus. Estos aspirantes a cargos intentaban asustar a la gente y ganar votos. Pero no existe un movimiento tan creíble contra la aplicación de la ley en estas partes.

Al mismo tiempo, ambas agencias saben que no son perfectas. Ambos saben que hay espacio para mejorar, un hecho subrayado periódicamente en esta página de opinión, especialmente cuando las personas que necesitan ayuda terminan heridas o muertas debido a las acciones de los oficiales.

Titulares recientes proporcionan casos reales al respecto. En un período de 10 días, la policía de Modesto disparó a dos hombres diferentes en crisis mental; el primero, el 4 de julio, permanece hospitalizado, mientras que el segundo, el 14 de julio, fue asesinado.

Todos los tiroteos en los que intervino un oficial invitan al escrutinio, especialmente desde el asesinato de George Floyd a manos de un policía de Minneapolis hace dos años. Eso avivó el movimiento Black Lives Matter y los pasos hacia la reforma, incluyendo Adelante Juntos por la policía de Modesto y Project Resolve para los diputados de Stanislaus.

“Activado por un uniforme”

Mientras esperamos el producto de estas iniciativas, ambas agencias buscan de forma independiente respuestas alternativas a la vigilancia policial tradicional. Esto significa enviar a alguien que no sea o además de un oficial, cuando las personas necesitan ayuda.

“La gente puede sentirse intimidada o provocada por un uniforme”, dijo el jefe de policía de Modesto, Brandon Gillespie, en una entrevista. “Ser capaz de chatear con la gente y establecer una buena relación, esa es la clave”.

La policía de Modesto obtiene puntos por su novato Equipo de Salud y Asistencia Comunitaria. El equipo de CHAT en lo que va del año ha respondido a 1239 llamadas, lo que ha resultado en 191 personas ubicadas en albergues y cinco en otras viviendas. Cientos más aceptaron algún otro tipo de ayuda, incluidas referencias a una miríada de servicios ofrecidos por el condado y organizaciones sin fines de lucro.

CHAT, dijo la alcaldesa Sue Zwahlen, vale la pena porque en lugar de brindar una respuesta institucional rígida a cada problema, “estás lidiando con cada situación una por una. Las necesidades de cada persona son únicas, y se necesita tiempo para tratar con cada persona individualmente”.

Además, 16 oficiales de Modesto completaron recientemente 40 horas de capacitación en intervención de crisis con el objetivo de ayudar a los oficiales a verse a sí mismos más como servidores públicos que como guerreros, un reinicio de un esfuerzo anterior. Eventualmente, todos los empleados del departamento recibirán la misma capacitación, dijo Gillespie. En otro programa, los guardabosques comenzaron esta semana a patrullar los parques problemáticos.

Las personas que se preguntan cómo podrían contribuir deberían considerar ofrecerse como voluntarios para servir en el nuevo Comité de Diversidad, Equidad e Inclusión de la ciudad, una excelente manera de marcar una diferencia positiva. Las solicitudes están abiertas en modestogov.com.

Viene ayuda para los diputados de Stanislaus

Mientras tanto, los supervisores del condado aprobaron hace unos días financiación para un equipo similar ayudando a aliviar la carga de los diputados.

La Unidad Móvil de Respuesta a Crisis del condado colocará a un médico con un técnico de emergencias médicas en un vehículo similar a una ambulancia, sin pasar por alto a las fuerzas del orden público, dijo el alguacil Jeff Dirkse. Su oficina acaba de comenzar el proceso de contratación, por lo que la unidad podría tardar algunos meses en despegar, pero eventualmente podría ofrecerse a las ciudades que contraten servicios policiales con el condado: Riverbank, Patterson, Hughson y Waterford.

“Todos los policías te dirán que se ocupan de problemas de salud mental a diario”, dijo Dirkse en una entrevista.

En los últimos tiempos, The Modesto Bee ha pedido reformas y ha denunciado muertes cuestionables a manos de oficiales.

Las víctimas incluyen trevor seever, quien estaba desarmado cuando fue asesinado a tiros por el policía de Modesto Joseph Lamantia a fines de 2020; Evin Yadegar, asesinado por el diputado de Stanislaus, Justin Wall, en 2017; y Eloy González, asesinado por diputados que escalaron un enfrentamiento con el vagabundo en septiembre de 2020. El hilo conductor: crisis mental.

(Lamantia fue despedida y enfrenta un cargo de homicidio involuntario, Muro fue absuelto por un jurado y La muerte de González se consideró justificada.)

Demasiados pagan con sus vidas cuando aparecen guerreros demasiado agresivos y ven a un criminal para neutralizar en lugar de a un ser humano necesitado.

Incluso con el enfoque reciente fuera de la fuerza letal, los oficiales continúan usando lo que debería ser el último recurso cuando se trata de personas en crisis mental: dispararles. Los incidentes del 4 y 14 de julio que involucraron a la policía de Modesto brindan ejemplos.

La enfermedad mental no es un delito.

La tranquila paciencia encarnada en 4 de julio por el oficial Jacob Mertz mientras habla con Dylan Harvey de una cornisa figurativa es indiscutible. En una entrevista del 20 de julio, el administrador de la ciudad, Joe López, calificó con orgullo el comportamiento de Mertz como “fantástico. Actuó como un profesional de la salud mental”.

Queda por ver si una revisión estándar de incidentes críticos encuentra algún nivel de falla. Cuando Mertz alejó inteligentemente a Harvey de los cuchillos en un dormitorio, ¿por qué el socio de Mertz no aseguró las armas? Por qué ambas cosas los oficiales van a recuperar los documentos de su vehículo de patrulla, lo que permite que Harvey, momentáneamente solo, vuelva a ingresar a la casa, tome un cuchillo y lastime a Mertz, ¿obligando esencialmente al oficial a dispararle?

Metraje de la segundo incidente, el 14 de julio, no estaba disponible al momento de escribir este editorial. Pero Gillespie, el jefe, dijo que el equipo de CHAT no habría sido enviado a ningún incidente porque ambos involucraron a personas armadas: cuchillos en el primero, un enganche de remolque en el segundo. Los civiles desarmados como los miembros de CHAT no son enviados a escenas con potencial de violencia.

De todos modos, está claro que el enfoque de la aplicación de la ley en respuestas alternativas es apropiado y no puede llegar lo suficientemente pronto.

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