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Con la ayuda de Joey Logano, Coleman Pressley asegura una victoria emocional en 25th Fall Brawl en Hickory

Con la ayuda de Joey Logano, Coleman Pressley asegura una victoria emocional en 25th Fall Brawl en Hickory | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

HICKORY, NC — Antes del sábado por la noche, Coleman Pressley no había corrido en siete años.

Si el óxido fue un factor, Pressley no lo mostró en Circuito de carreras de nogal americano.

Con su mejor amigo y actual campeón de la NASCAR Cup Series, Joey Logano, anunciando la carrera desde el puesto de observadores, Pressley ganó la edición del 25.° aniversario de Hickory’s Fall Brawl en su regreso a las carreras de autos stock de último modelo.

“Ya ni siquiera sé cómo hacer reinicios ni nada de eso”, dijo Pressley eufórico después de bajarse de su auto de carrera en el Círculo de la Victoria. «Es bastante jodidamente genial».

Pressley, quien trabaja como observador de Logano en Team Penske en la NASCAR Cup Series, es solo el segundo piloto en la historia de Fall Brawl en ganar la carrera más de una vez. El otro es el piloto de la NASCAR Xfinity Series, Josh Berry, quien ha ganado la Fall Brawl cuatro veces.

“Es genial ver lo bueno que es Coleman”, dijo Logano mientras observaba la celebración del Círculo de la Victoria. “Sé que es un gran observador, pero cuánto ha observado lo que hacemos y el estudio de lo que hacemos juntos y cómo lo ha transformado en un mejor piloto a pesar de que no ha conducido en siete años.

«Es genial.»

(c) Adán Fenwick

Si bien no había conducido un auto de carrera en siete años, Pressley no olvidó cómo correr en Hickory. Pasó varios años compitiendo en el óvalo de 0.363 millas aprobado por NASCAR durante su juventud, y sabía que si iba a volver a conducir un auto de carreras, sería en Hickory.

Esa oportunidad llegó cuando los funcionarios de Hickory optaron por posponer la Fall Brawl de su fecha tradicional de octubre al sábado por la noche. Pressley dijo que estaba parado en el puesto de observación en Talladega Superspeedway cuando vio las noticias en Twitter.

Instantáneamente supo que quería competir.

“Si hay un lugar en el que siento que puedo sentirme cómodo rápidamente, es Hickory”, dijo Pressley, quien ganó el Fall Brawl en 2009. “Tenía sentido. No puedo decir que tuve el gusanillo de volver a ser un piloto de carreras profesional. Más que nada, solo quería que mis hijos me vieran conducir un auto de carreras una vez, y pensé que Hickory era el lugar adecuado para hacerlo”.

Pressley tuvo mucho trabajo por delante durante el evento principal de 200 vueltas del último modelo de stock car del sábado. Se clasificó profundamente en el campo de 23 autos en un auto preparado por Byrd Brothers Racing, pero pasó la primera parte de la carrera manejando y guardando sus llantas.

Fue durante la segunda mitad cuando Pressley encontró su ritmo, y no pasó mucho tiempo antes de que estuviera dentro de los cinco primeros.

Sin embargo, a medida que transcurrían las vueltas, parecía que la batalla por la victoria iba a estar entre el ganador de la pole Doug Barnes Jr. y Connor Hall.

(c) Adán Fenwick

(c) Adán Fenwick

Las cosas dieron un giro drástico cuando Barnes y Hall hicieron contacto mientras luchaban por el liderato. Ambos autos sufrieron graves daños y quedaron fuera de competencia, un desarrollo que elevó a Pressley al segundo lugar detrás del nuevo líder Charlie Watson.

Pressley pasó casi 20 vueltas persiguiendo a Watson, pero con cinco vueltas para el final, hizo el pase por el liderato. Una advertencia justo cuando el campo tomó la bandera blanca forzó un reinicio verde, blanco y a cuadros, pero Pressley aguantó para ganar.

La victoria puso fin a una semana increíble para Pressley y Logano. Una semana antes, Pressley ayudó a guiar a Logano al campeonato de la NASCAR Cup Series con una victoria en Phoenix Raceway. El sábado en Hickory, Logano le devolvió el favor.

“Coleman y yo hemos sido los mejores amigos durante mucho, mucho tiempo”, dijo Logano. “Verlo saltar de nuevo y comenzar 16 y simplemente relajarse y guardar sus neumáticos y pasar metódicamente un par aquí y allá y luego correr por los seis (Watson) y pasarlo limpio y lidiar con la presión después durante el green -a cuadros blancos… fue bastante impresionante”.

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En medio del júbilo en Victory Lane, Pressley levantó a sus hijos y les dio a cada uno un abrazo de oso. Para él, el sábado no se trataba de ganar una carrera; se trataba de dar a sus hijos un recuerdo que durará toda la vida. Lo dijo antes del evento.

“Lo mejor sería si pudiera ganar una carrera y tomarme una foto con ellos”, dijo Pressley unas horas antes de que ondeara la bandera verde el sábado. “Esa sería una historia contada, y podría retirarme en el acto y no tener que hacerlo más. Va a ser especial pase lo que pase”.

Misión cumplida.

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