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Conoce a las primeras cabras domesticadas del oeste de Irán

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domesticación de cabras

Las cabras y los perros estuvieron entre los primeros animales en ser domesticados por humanos. Los restos óseos encontrados en sitios arqueológicos y los avances en genética han obligado, durante las últimas tres o cuatro décadas, a los arqueólogos y biólogos evolutivos a comprender el proceso de esta domesticación.

Tomando ADN de los restos de 32 cabras que murieron hace unos 10.000 años en el oeste de Irán, un estudio reciente intenta determinar la historia de la cabra (Capra hircus) domesticación.

La domesticación fue uno de los momentos clave en la historia de la humanidad que impulsó a las sociedades humanas hacia la urbanización y la agricultura sedentaria, una marcada transición del estilo de vida cazador-recolector del Paleolítico. El período neolítico (hace 10000 años) asociado con la domesticación ha sido objeto de investigación para arqueólogos, antropólogos y biólogos por igual.

Los cuatro sitios de donde se obtuvieron los ensamblajes se encuentran en las cadenas montañosas de Zagros que van desde la frontera entre Irán, Irak y Turquía en el noroeste hasta el estrecho de Ormuz en el sureste. Estos cuatro sitios son Ganj Dareh, Tepe Abdul Hosein, Asiab y Ali Kosh y datan de 9600-7000 cal BCE. La mayoría de estos sitios han sido objeto de excavaciones arqueológicas periódicas desde la década de 1960.

Por lo general, los huesos de animales recuperados de un sitio arqueológico se clasifican según el sexo (hembra / macho) y la edad (juvenil / subadulto / adulto, etc.).

Regímenes de manejo

Los perfiles de sacrificio o de cosecha nos dicen mucho sobre las prácticas de manejo de los animales. En la mayoría de los regímenes de manejo de cabras / ovejas, los machos se sacrifican a una edad muy temprana (18-24 meses) y los pastores mantienen una población de solo unos pocos machos para la reproducción. Las hembras se sacrifican a una edad posterior, solo después de los años reproductivos máximos. Esto se refleja mucho en los conjuntos de huesos de cabras de Ganj Dareh y Tepe Abdul Hosein.

Un hallazgo interesante fue el de las huellas de cascos en un ladrillo de barro recuperado de Ganj Dareh, lo que indica el manejo de las cabras en el sitio.

Sangría de varios cascos de cabra en un ladrillo del sitio arqueológico de Ganj Dareh. (Proyecto de seguimiento del cambio cultural y ambiental a través del Trinity College Dublin)

Estudio de ADN

Para el análisis genético, el estudio se centró en el ADN nuclear heredado biparentalmente, el ADN mitocondrial heredado uniparentalmente y el ADN del cromosoma Y.

Kevin G Daly, investigador de la Escuela de Genética y Microbiología de Trinity y primer autor del artículo, dijo en un comunicado: “Esta primera cría de ganado dio forma a los genomas de las cabras. Hubo signos de reducción de la diversidad del cromosoma Y: se permitió que se reprodujeran menos machos, lo que llevó a una mayor tendencia de apareamiento de los parientes. Sorprendentemente, la cabra de Zagros parecía no haber sufrido un cuello de botella poblacional a menudo asociado con la domesticación y carecía de fuertes señales de selección que se encuentran en las cabras domésticas posteriores «.

El ADN nuclear se comparó con el de las poblaciones silvestres y con el de las poblaciones domésticas posteriores. Se encontró que el pariente salvaje más cercano de estas cabras domesticadas era la cabra montés bezoar, una especie existente hasta el día de hoy en la región. La mayoría de los genomas de Ganj Dareh y Tepe Abdul Hosein se parecen mucho a otros genomas de cabra antiguos y modernos de Asia oriental y central.

El Creciente Fértil

La domesticación ha considerado, en general, que la mitad occidental del Creciente Fértil tiene más importancia en términos de domesticación de plantas y animales. El Creciente Fértil es un apodo para una región geográfica en forma de arco que se extiende desde Egipto hasta Irán, donde tuvo lugar la domesticación de las especies más importantes comercialmente como el trigo, la cebada, el ganado (y las cabras).

Sin embargo, la historia de la domesticación está lejos de ser lineal, con múltiples centros de domesticación repartidos por el espacio y el tiempo. Es una historia que se complica aún más por la introducción de poblaciones mediada por humanos en partes más nuevas del mundo que dieron como resultado variedades más nuevas.

Como demuestra adecuadamente el estudio, el oeste de Irán, parte de la parte oriental del Creciente Fértil y que se consideraba un ‘remanso de domesticación’, podría ser un digno contendiente como centro de domesticación de cabras. ‘Datos genómicos antiguos … indican[s] que el Creciente Fértil oriental fue una de las tres regiones clave en la configuración del acervo genético de las cabras del Neolítico ”, agrega el documento.

– El autor es un comunicador científico autónomo. (correo[at]ritvikc[dot]com)



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