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Contrariamente a la creencia popular, la raza de tu perro no predecirá el comportamiento

Contrariamente a la creencia popular, la raza de tu perro no predecirá el comportamiento | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Son estereotipos bien conocidos: los rottweilers y los pitbulls son agresivos, mientras que los labradores y los golden retrievers son muy amistosos.

Pero un estudio genético publicado en la revista Science el jueves, que involucró a más de 2,000 perros junto con 200,000 respuestas de encuestas de propietarios, demuestra que las suposiciones generalizadas son en gran medida infundadas.

Sin duda, muchos rasgos de comportamiento se pueden heredar, pero el concepto moderno de criar ofrece solo un valor predictivo parcial para la mayoría de los tipos de comportamiento, y casi ninguno sobre cuán cariñoso será un perro o, por el contrario, qué tan rápido se enojará.

«Si bien la genética juega un papel en la personalidad de cualquier perro individual, la raza de perro específica no es un buen predictor de esos rasgos», dijo la autora principal Elinor Karlsson, de UMass Chan y el Instituto Broad del MIT y Harvard.

«Lo que encontramos es que los criterios que definen a un golden retriever son sus características físicas: la forma de sus orejas, el color y la calidad de su pelaje, su tamaño, no si es amigable», agregó.

La autora principal, Kathleen Morrill, explicó que comprender la relación entre las razas y el comportamiento podría ser el primer paso para comprender los genes responsables de las afecciones psiquiátricas en los humanos, como los trastornos obsesivos.

«Aunque realmente no podemos preguntarle a un perro sobre sus problemas, pensamientos o ansiedades, sabemos que los perros llevan vidas emocionales ricas y experimentan trastornos que se manifiestan en su comportamiento», dijo en una conferencia de prensa.

El equipo secuenció el ADN de 2155 perros de pura raza y mestizos para buscar variaciones genéticas comunes que pudieran predecir el comportamiento, y combinó esta información con encuestas de 18 385 dueños de mascotas del Arca de Darwin.

El sitio es una base de datos de código abierto de rasgos y comportamientos caninos informados por los propietarios.

Debido a que los estereotipos existentes son tan poderosos, el equipo diseñó sus cuestionarios para tener en cuenta el sesgo del propietario.

Establecieron definiciones estándar para informar rasgos como la docilidad (respuesta del perro a la dirección humana), la sociabilidad entre perros y humanos (qué tan cómodos se sienten los perros con las personas, incluidos los extraños) y los patrones motores dirigidos por los juguetes (cuán interesados ​​​​están en los juguetes).

También se encuestaron los rasgos físicos y estéticos.

En total, Karlsson y Morrill encontraron 11 ubicaciones en el genoma del perro asociadas con diferencias de comportamiento, incluida la oferta, la recuperación, señalar un objetivo y aullido.

Entre estos comportamientos, la raza jugó algún papel; por ejemplo, los beagles y los sabuesos tienden a aullar más, los border collies son dóciles y los Shiba Inus lo son mucho menos.

Sin embargo, siempre hubo excepciones a la regla.

Por ejemplo, aunque Labs tenía la propensión más baja a aullar, el 8% todavía lo hacía. Mientras que el 90 % de los galgos no enterraba sus juguetes, el 3 % lo hacía con frecuencia.

«Cuando observamos este factor que llamamos umbral agonístico, que incluía muchas preguntas sobre si los perros de las personas reaccionaban agresivamente a las cosas, no estábamos viendo un efecto de la ascendencia de la raza», agregó Karlsson.

En general, la raza explicó solo el 9% de la variación en el comportamiento, siendo la edad un mejor predictor de algunos rasgos, como el juego con juguetes. Sin embargo, los rasgos físicos tenían cinco veces más probabilidades de ser predichos por la raza que el comportamiento.

La idea va en contra de las suposiciones generalizadas que han informado la legislación. Por ejemplo, Gran Bretaña ha prohibido los pitbull terriers, al igual que muchas ciudades de EE. UU.

«Muchos perros diferentes, personalidad sabia»

Antes de la década de 1800, los perros se seleccionaban principalmente para funciones funcionales como la caza, la vigilancia y el pastoreo, dijo el equipo en su artículo.

«Por el contrario, la raza canina moderna, que enfatiza la confirmación de los ideales físicos y la pureza del linaje, es una invención victoriana», escribieron.

Las razas modernas tienen variaciones genéticas de sus predecesores antiguos, pero no con las mismas frecuencias, lo que explica la divergencia de comportamiento dentro de las razas.

Los próximos pasos, dijo Morrill, serían profundizar más en los comportamientos compulsivos de los perros y las conexiones con el trastorno obsesivo-compulsivo humano.

Un hallazgo intrigante fue que la sociabilidad de los perros hacia los humanos era «increíblemente heredable en los perros», aunque no dependía de la raza.

El equipo encontró una ubicación en el ADN del perro que podría explicar el 4% de las diferencias de sociabilidad entre individuos, y esa ubicación corresponde a un área del genoma humano responsable de la formación de la memoria a largo plazo.

«Podría ser que comprender la sociabilidad humana en los perros nos ayude a comprender cómo se desarrollan y aprenden los cerebros. Así que solo estamos arañando la superficie», dijo Morrill.

A los dueños de mascotas les encanta hablar sobre la personalidad de su perro, como lo ilustran algunos dueños en un parque para perros de Nueva York.

Elizabeth Kelly juega con su springer spaniel inglés, Louise, en McCarren Park, en el distrito de Brooklyn de Nueva York, el martes 26 de abril de 2022. / Credit: Emma H. ​​Tobin / AP

Elizabeth Kelly dijo que su springer spaniel inglés era «amigable, pero también es una especie de abeja reina». Suly Ortiz describió a su labrador amarillo como «realmente tranquilo, perezoso y tímido».

Y el perro mestizo de Rachel Kim es «un montón de perros diferentes, en cuanto a personalidad: súper independiente, muy cariñoso conmigo y con mi esposo, pero bastante desconfiado de otras personas, otros perros».

El labrador retriever es el raza de perro mas popular en los Estados Unidos una vez más, dijo el American Kennel Club en marzo. Los laboratorios encabezan la lista por trigésimo primer año consecutivo.

Aquí hay un vistazo a las 10 razas principales según los datos de registro de 2021 del club:

Labrador RetrieverBulldog francésGolden RetrieverPastor alemánCanicheBulldogBeagleRottweilerBraco alemán de pelo cortoDachshund

Associated Press contribuyó a este informe.

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