Corte Suprema condena a 6 años y medio al exmagistrado Jorge Pretelt

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Jorge Pretelt Condenado
Foto Mauricio León / EL TIEMPO

Alto tribunal lo encontró responsable por corrupción. El exmagistrado apelará la decisión.

Jorge Ignacio Pretelt Chaljub se convirtió este miércoles en el primer exmagistrado de una alta corte en ser separado de su cargo por hechos de corrupción durante sus funciones, y en ser condenado por la justicia por esos delitos.

Después de tres años de haberse iniciado su proceso –luego de que, en un hecho sin precedentes, el Senado aceptó la acusación en su contra–, la Corte Suprema de Justicia lo condenó a seis años y seis meses de prisión.

La nueva sala de juzgamiento lo condenó en primera instancia por el delito de concusión, considerando que fue responsable de haber exigido 500 millones de pesos a la empresa Fidupetrol, a cambio de favorecerla en el 2013 en el trámite de una tutela en la Corte Constitucional, cuando él era magistrado de ese tribunal.

Aunque Pretelt fue condenado, y en la decisión los magistrados le negaron el beneficio de casa por cárcel, el exmagistrado no será capturado por ahora.

Esto porque la condena contra Pretelt se da en primera instancia y tiene derecho a apelarla, recurso que su defensa anunció este mismo miércoles que presentará en los próximos días.

Solo si en segunda instancia la Sala de Casación Penal confirma la sentencia contra el exmagistrado –decisión que puede tardar meses o años–, se haría efectiva su captura.El abogado Abelardo de la Espriella, quien defiende a Pretelt, afirmó que fueron notificados este miércoles de la sentencia.

“Seguro de la inocencia de mi cliente, tengo confianza en que la administración de justicia podrá hacer una valoración serena y ponderada del acervo probatorio que obra en el expediente, y que confirma que el doctor Pretelt Chaljub no cometió el delito que le fue imputado”, dijo el abogado De la Espriella.

El caso salpica al también exmagistrado y expresidente de la Corte Rodrigo Escobar Gil y al actual magistrado del mismo tribunal Alberto Rojas, quienes en su momento fueron señalados por la Fiscalía como supuestos partícipes en.el acto de corrupción.

Pretelt, un polémico abogado cordobés, fue ternado en el 2005 por el entonces presidente Álvaro Uribe para ser Fiscal General, en la elección en la que finalmente se impuso Mario Iguarán Arana.

Después, el mismo Uribe lo propuso en una terna de su Gobierno para magistrado de la Corte Constitucional.

El juicio contra Pretelt terminó en abril del 2018. Sin embargo, la decisión en su caso se demoró un tiempo más debido a que el año pasado entró en vigor la ley de doble instancia que les permite a los aforados apelar su condena, ley que creó nuevas reglas de juego, así como nuevas salas en la Corte.

Por eso, el caso de Pretelt pasó a la nueva sala especial de juzgamiento en primera instancia, que fue la que dictó la decisión de condenarlo.

Durante el juicio, la Procuraduría General pidió condenar al exmagistrado Pretelt. “Para el Ministerio Público, el análisis del material probatorio –testimonios, documentos e indicios– permite concluir que el 18 de octubre del 2013, el exmagistrado Pretelt Chaljub solicitó esa cantidad de dinero al abogado Víctor Pacheco, para beneficiar con un resultado favorable a la empresa Fidupetrol, interesada en la tutela que desembargaría más de 22.000 millones de pesos”.

Tengo confianza en que la administración de justicia podrá hacer una valoración del acervo probatorio que confirma que el doctor Pretelt Chaljub no cometió el delito que le fue imputado

Precisamente, el abogado Pacheco, quien defendía los intereses de Fidupetrol y pagó una pena de dos años por tráfico de influencias, fue uno de los principales testigos contra el exmagistrado, testimonio que fue tenido en cuenta por la Corte.

Según le dijo Pacheco a la Corte, el 18 de octubre del 2013, un día después de que la tutela de Fidupetrol fue seleccionada en el alto tribunal, se reunió con Pretelt en su casa.

Aunque Pretelt siempre negó dicho encuentro, Pacheco insistió en el juicio en su contra en que la reunión se dio hacia el mediodía, y que allí, estando en la biblioteca de la casa del exmagistrado, le dijo que existía un mecanismo para que la tutela saliera bien.

Según el abogado Pacheco, allí fue cuando Pretelt le habló de los 500 millones de pesos para la etapa de revisión de la tutela.

Otro de los exmagistrados involucrados en estos hechos es Rodrigo Escobar Gil, también de la Corte Constitucional, quien había sido contratado por Fidupetrol para el trámite de la tutela.

Escobar Gil fue absuelto en primera instancia, pero resultó condenado a 4 años en una segunda revisión en el Tribunal Superior de Bogotá.

El caso de Escobar Gil está en casación en la Corte Suprema de Justicia.

JUSTICIA EL TIEMPO

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