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Cowboys WR CeeDee Lamb escuchó las preguntas; está listo para demostrar que tiene las respuestas vs. Eagles

Cowboys WR CeeDee Lamb escuchó las preguntas; está listo para demostrar que tiene las respuestas vs. Eagles | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

FRISCO, Texas — Los Dallas Cowboys se enfrentaron tercero y 10, 3 puntos arriba con 1:20 por jugar en el tiempo reglamentario.

El mariscal de campo Dak Prescott retrocedió, los defensores de los Jacksonville Jaguars se prepararon rápidamente para lo que habían asumido: los Cowboys pasarían este último intento desesperado de extender una ventaja en el momento crítico.

Prescott disparó un pase de 25 yardas por la línea lateral izquierda, la pelota golpeó al receptor abierto Noah Brown antes de que Brown cayera fuera de los límites, con la pelota en el suelo a su lado. En tiempo extra, los Vaqueros perderían, 40-34.

Seguirían las preguntas sobre esa jugada y su ejecución.

Entre ellos: ¿Por qué no ir a tu receptor abierto No. 1 en el momento más importante? ¿Por qué no darle la oportunidad a CeeDee Lamb, quien ya había atrapado siete pases para 126 yardas y recibió otra llamada de interferencia de pase defensivo que ganó 17 más?

Cordero, sin embargo, entiende.

Una vista de pájaro de la jugada muestra lo que las imágenes transmitidas no explican del todo: Lamb no solo fue cubierto por un defensor de los Jaguars. Tampoco estaba cubierto por dos.

Cobertura triple? Bienvenido al mundo del receptor número 1 de un equipo de la NFL.

“Me di la vuelta y vi tres cascos de Jacksonville”, explicó Lamb. «Fue loco. Quiero decir, supongo que es una señal de respeto por mí y por lo que he estado haciendo las últimas dos semanas. Solo confiando en mi habilidad.

“Siento que, independientemente de la situación, siempre tengo la posibilidad de abrirme”.

Los altos mandos de los Cowboys confiaron de manera similar en la habilidad de Lamb en marzo pasado cuando tomaron una decisión sorprendente: enviar al entonces mejor receptor Amari Cooper a los Cleveland Browns por una selección de quinta ronda. Los Cowboys sabían que se avecinaba una gran cantidad de extensiones de contrato de jóvenes talentos, y querían liberarse del salario de $20 millones de Cooper. Pero con la libertad financiera vino la pérdida de un jugador que contribuyó con 292 recepciones, 3,893 yardas y 27 touchdowns a los Cowboys en 56 juegos.

Agregue la ausencia por lesión de Prescott durante cinco de los primeros seis juegos de esta temporada, y el clamor creció: ¿Era Lamb un receptor superior? ¿Dallas tenía suficientes armas?

Cordero lo escuchó. El lo sabe. Y él le sonríe.

“Hubo preguntas, puedes decirlo”, dijo el miércoles, sin necesidad de escuchar el final de la insinuación de un reportero antes de intervenir. “Siento que [if] alguien más tiene preguntas, siéntase libre de venir a preguntarme. Definitivamente estoy cabizbajo y listo para lo que sea”.

Dak: CeeDee Lamb ‘una gran creadora de juego’

Dejemos que la producción de Lamb hable por sí sola como respuesta inicial.

En 14 juegos hasta el momento, Lamb ha atrapado 81 pases para 1,087 yardas y seis touchdowns, 55 veces generando un primer intento por aire. Lamb también ha corrido 10 veces para 47 yardas.

A medida que ha transcurrido la temporada, y, en particular, con el regreso de Prescott, la confiabilidad de Lamb ha aumentado. Atrapó el 55% de los objetivos en los primeros seis juegos (su y el terrible 18,2% de Prescott en el primer partido contribuyeron en gran medida), en comparación con el 75% en ocho desde entonces.

Solo siete receptores de pases han viajado más lejos que Lamb; solo tres han logrado más recepciones de más de 15 yardas que sus 37; y solo dos han superado sus 21 ganancias de más de 20 yardas, la marca de generación de grandes jugadas de la NFL.

“Es un gran creador de jugadas para nosotros y sabemos cuáles son sus capacidades”, dijo Prescott el mes pasado, luego de que Lamb atrapó 11 de 15 objetivos para 150 yardas y dos touchdowns en Green Bay. “Comprender que las defensas pueden mostrarle más atención y… él estará marcado y conocerá su impacto, en la ofensiva y en el juego”.

Lamb ha sido rutinariamente productivo desde que los Cowboys, que no parecían necesitar un receptor en ese momento, lo seleccionaron en el puesto 17 en general en 2020. Lamb registró 153 recepciones, 2,037 yardas y 11 touchdowns en sus dos años iniciales. Pero sabía que, al ingresar a esta temporada sin Cooper ni su compañero receptor Cedrick Wilson (quien se fue en la agencia libre), necesitaría afinar aún más los detalles para continuar generando confianza con Prescott y crear una separación de los defensivos.

Así que Lamb ha trabajado para refinar infinitamente su comprensión de las coberturas de zona, preguntándoles no solo a sus compañeros receptores sino también a los backs defensivos de los Cowboys cuál es la mejor forma en que puede ganar influencia y qué dice, si es que hay alguno, que su juego de pies temprano en la ruta es revelador. ¿Dio un paso en falso en su liberación? ¿Perdió su nitidez más tarde, lo que contribuyó a una caída? ¿Un mayor disfraz desencadenaría una separación más significativa para aliviar la carga de lanzamientos de ventana estrecha de Prescott? De lo contrario, Lamb, a quien sus compañeros de equipo llaman «250» como una oda a cómo juega más fuerte de lo que sugiere su marco de 200 libras, sabe que Prescott confía en él en las recepciones disputadas. Él quiere entregar.

Según NFL Next Gen Stats, lo es. Desde el regreso de Prescott en la Semana 7, Lamb ocupa el segundo lugar en yardas por encima de lo esperado (+174), solo detrás de la estrella de los Minnesota Vikings, Justin Jefferson (+316).

“Como receptor en general, por supuesto ganar ventaja frente a un defensor sin importar qué”, explica Lamb. “Ser agresivo en el punto de ataque, ya sea un atasco en el tráfico o un tropezón en la parte superior de la ruta.

“Siempre tratando de ganar en la repetición y conseguir la pelota”.

Las últimas ocho semanas de Prescott y Lamb no han sido exclusivamente tranquilas, ya que varias de las 10 intercepciones de Prescott en ese tramo se produjeron cuando apuntaban a Lamb. En varios juegos, Prescott apuntó a Lamb en una ruta de opción cruzada sobre el medio del campo, el mariscal de campo esperaba una profundidad de ruta y el receptor atravesaba otra. Antes de la próxima serie, resolvieron la falta de comunicación al margen. En Green Bay, ejecutaron con éxito la misma ruta en tiempo extra para ganar 15 yardas.

El entrenador en jefe de los Cowboys, Mike McCarthy, dijo esta semana que Prescott debería “seguir disparando”. Prescott sabe que él y Lamb han alcanzado un ritmo donde puede.

“Confiando en sus rutas, confiando en todo lo que ponen en él y simplemente corriendo a toda velocidad en todo”, dijo Prescott. “Solo comunicándome cuándo espero que terminen los descansos, asegurándome de que estamos marcados en el tiempo. Creo que solo viene en las repeticiones que obtenemos en la práctica y después de la práctica.

“Tengo mucha confianza en esos muchachos”.

Duelo Eagles-Cowboys para ver

Tres días antes de que los Cowboys reciban a los Philadelphia Eagles en un juego que deben ganar para mantener vivas sus esperanzas en la NFC Este, Lamb inició su entrevista en el podio con un breve comentario.

“Estoy sin aliento”, sonrió, “así que trabaja conmigo”.

CeeDee Lamb enfrentó la presión de ser el receptor N° 1 de los Cowboys esta temporada luego de que el equipo canjeara a Amari Cooper. Está entregado. (Foto de Cooper Neill/Getty Images)

Después de la práctica, había recorrido rutas adicionales. Para ganar contra la peligrosa secundaria de Filadelfia, necesita mejorar su juego.

Los Eagles han permitido a los oponentes 172.4 yardas por pase por juego y 6.14 yardas por intento, el mínimo de la liga. Han permitido solo 293.5 yardas en total, el segundo mejor en la liga. El ex back defensivo de la NFL, Matt Bowen, publicó su informe anual ESPN «Índice de cierre» esta semana, calificando a los mejores backs defensivos y unidades secundarias de la liga. Filadelfia ganó.

Lamb espera ansiosamente el desafío del esquinero «técnico» Darius Slay y el gran complemento disruptivo James Bradberry. “La mayoría definitivamente” es el mejor tándem al que se enfrentará, dijo Lamb.

«Son muy instintivos, ambos», agregó Lamb. “Hacen obras de teatro”.

Pero los Eagles saben que Lamb también lo hará.

El coordinador defensivo de Filadelfia, Jonathan Gannon, elogió a Lamb esta semana por cómo el ahora dos veces Pro Bowler (la lista salió el miércoles por la noche) puede “ganarte de múltiples maneras”.

“Obviamente es una muy buena ruta [runner], tiene habilidades de élite con el balón, puede vencerte por arriba, puede vencerte por debajo”, dijo Gannon. “Pero lo que realmente me impresiona de él, cuanto más lo miras, es que es muy fuerte en el punto de captura y en realidad es bastante difícil de abordar.

“Él crea muchas yardas después de la recepción, yardas después del contacto, porque los muchachos no lo envuelven y lo derriban”.

Los Eagles limitaron a Lamb a cinco atrapadas para 53 yardas en ocho objetivos en el primer enfrentamiento de los enemigos de la división esta temporada, con Filadelfia interceptando al mariscal de campo suplente Cooper Rush tres veces en una victoria de los Eagles 26-17 el 16 de octubre.

Ahora, y potencialmente nuevamente en los playoffs, Lamb tiene la oportunidad de demostrar lo que él y Prescott pueden hacer contra la competencia más alta.

“Tenemos que jugar nuestro mejor juego, armar nuestro mejor juego, y realmente no podemos tomar a estos muchachos a la ligera”, dijo Lamb. «Me siento como [we’re] cobrando vida.”

Siga a Jori Epstein de Yahoo Sports en Twitter @joriepstein



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