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Cuatro dinosaurios, incluido Triceratops y posiblemente nuevas especies descubiertas en Montana

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Los investigadores encontraron el cráneo y otros huesos de un Triceratops.  El 'enganche de remolque' o hueso del cóndilo occipital (en la imagen), conecta el cráneo con las vértebras del cuello

Un grupo de investigadores que trabaja en la Formación Hell Creek de Montana ha descubierto los restos fosilizados de cuatro dinosaurios diferentes, incluido uno que puede ser una nueva especie.

Los paleontólogos, que provienen de la Universidad de Washington y el Museo Burke, descubrieron el ilion (o hueso de la cadera) de un ‘terópodo del tamaño de un avestruz’, un grupo que incluye dinosaurios carnívoros de dos patas como el T.rex o raptor y las caderas y las piernas de un dinosaurio con pico de pato.

También desenterraron una pelvis, una garra y extremidades de otro terópodo que podría ser el raro Anzu (también conocido como el ‘pollo del infierno’) o quizás una nueva especie; así como el cráneo y otros huesos de un Triceratops.

Los investigadores encontraron el cráneo y otros huesos de un Triceratops. El ‘enganche de remolque’ o hueso del cóndilo occipital (en la imagen), conecta el cráneo con las vértebras del cuello

« Cada fósil que recolectamos nos ayuda a agudizar nuestra visión de los últimos ecosistemas dominados por dinosaurios y los primeros ecosistemas dominados por mamíferos », dijo Gregory Wilson Mantilla, profesor de la Universidad de Washington y curador de paleontología de vertebrados en el Museo Burke en un declaración.

«Con estos, podemos comprender mejor los procesos involucrados en la pérdida y el origen de la biodiversidad y la fragilidad, colapso y ensamblaje de los ecosistemas».

El descubrimiento se realizó en la Formación Hell Creek de Montana, donde se han descubierto varios fósiles de dinosaurios a lo largo de los años.

El descubrimiento se realizó en la Formación Hell Creek de Montana, donde se han descubierto varios fósiles de dinosaurios a lo largo de los años.

Ubicada en la parte noreste de Montana, el área se remonta a la última parte del Período Cretácico, hace entre 68 y 66 millones de años.

Ubicada en la parte noreste de Montana, el área se remonta a la última parte del Período Cretácico, hace entre 68 y 66 millones de años.

UNA LÍNEA DE TIEMPO DEL EVENTO DE HELLS CREEK

Los investigadores estiman que las ondas sísmicas golpearon la Formación Hell Creek dentro de los 10 minutos del impacto del asteroide Chicxulub hace 66 millones de años.

Estos habrían sido el equivalente a ondas de terremotos de magnitud 10 u 11.

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El equipo sospecha que un mar interior luego generó al menos dos olas masivas, llamadas seiches.

Estos azotaron la tierra con solo unos 20 minutos en el medio, y finalmente dejaron caer más de seis pies de depósitos sobre las criaturas condenadas en el sitio.

Mientras tanto, gotas de vidrio mortales llamadas tectitas llovían del cielo como pequeños misiles balísticos que viajaban a 200 millas por hora.

El registro fósil muestra que estas perlas continuaron cayendo sobre la superficie durante 10 a 20 minutos después de la primera ola, antes de un segundo impacto y enterraron al pez varado en arena y grava.

Este depósito grueso finalmente se selló con una capa de arcilla rica en iridio, un material que es raro en la Tierra, pero común en asteroides y cometas.

La Formación Hell Creek, ubicada en la parte noreste del estado, se remonta a la última parte del Período Cretácico, hace entre 68 y 66 millones de años.

Se han descubierto varios fósiles de dinosaurios allí a lo largo de los años, incluido el triceratops conocido como ‘Big John’, que se subastará el próximo mes.

También alberga un cementerio lleno de peces, mamíferos y un triceratops separado que murió después de ser enterrados por un tsunami provocado por el asteroide que golpeó la Tierra hace 66 millones de años.

El triceratops se conoce como ‘Flyby Trike’ después de que un ranchero (que arrienda la tierra a la Oficina de Administración de Tierras) lo vio mientras volaba en su avión.

Hasta la fecha, los paleontólogos han descubierto el volante del triceratops, los huesos del cuerno, los huesos de las costillas individuales, la mandíbula inferior, los dientes y un hueso conocido como el ‘enganche de remolque’.

El ‘enganche de remolque’ o hueso del cóndilo occipital conecta el cráneo con las vértebras del cuello.

Los expertos creen que se ha descubierto aproximadamente el 30 por ciento de los triceratops.

Es probable que el ‘Flyby Trike’ muriera en una llanura aluvial porque sus huesos se encontraron uno encima del otro, diferente de cómo se habría encontrado un animal vivo.

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También es posible que un carroñero, como el T.rex, haya movido los huesos antes de que fueran fosilizados.

Este Triceratops puede haber sido uno de los últimos de su tipo con vida antes del impacto del asteroide, y los paleontólogos de la Universidad de Washington estimaron que vivió menos de 300.000 años antes del impacto.

« Antes de las excavaciones de este año, una parte del volante Flyby Trike y un cuerno de la frente fueron recolectados y posteriormente preparados por preparadores voluntarios en el laboratorio de preparación de fósiles », dijo Kelsie Abrams, gerente del laboratorio de preparación de paleontología del Museo Burke que también dirigió el campo de este verano. trabaja.

El triceratops se conoce como 'Flyby Trike' (en la foto).  Hasta la fecha, los paleontólogos han descubierto el volante del triceratops, los huesos del cuerno, los huesos de las costillas individuales, la mandíbula inferior, los dientes y un hueso conocido como el 'enganche de remolque'.

El triceratops se conoce como ‘Flyby Trike’ (en la foto). Hasta la fecha, los paleontólogos han descubierto el volante del triceratops, los huesos del cuerno, los huesos de las costillas individuales, la mandíbula inferior, los dientes y un hueso conocido como el ‘enganche de remolque’.

Kelsie Abrams (en la foto), gerente del laboratorio de preparación de paleontología del Museo Burke, abre la chaqueta de campo de un ilion terópodo

Kelsie Abrams (en la foto), gerente del laboratorio de preparación de paleontología del Museo Burke, abre la chaqueta de campo de un ilion terópodo

El volante se recogió en muchas piezas y los voluntarios lo confundieron fantásticamente. Al confundir la parte del volante, se descubrió que el espécimen probablemente sea un triceratops ‘abuelo’ más viejo.

Abrams continuó: ‘Los huesos triangulares a lo largo del volante, llamados’ epi occipitales ‘, están completamente fusionados y casi irreconocibles en el espécimen, en comparación con la forma triangular aguda y notable que se ve en los individuos más jóvenes.

« Además, el cuerno de la frente se curva hacia abajo en lugar de hacia arriba, y se ha informado que esta característica también se observa en animales más viejos ».

Además, los investigadores encontraron vainas de ámbar y semillas cerca del ‘Flyby Trike’, lo que permitirá a los paleobotánicos descubrir qué plantas comía el dinosaurio y cómo era el ecosistema en ese momento.

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«Los restos fósiles de plantas de este período de tiempo son cruciales para nuestra comprensión del ecosistema más amplio», agregó Paige Wilson, una estudiante de posgrado de la Universidad de Washington.

«El material vegetal no solo puede decirnos lo que quizás estaban comiendo estos dinosaurios, sino que las plantas pueden decirnos de manera más amplia cómo era su entorno».

Los cuatro fósiles eventualmente se convertirán en parte de las colecciones del Museo Burke.

¿QUÉ HIZO A LOS TRICERATOPS TAN FEROZ?

Los triceratops eran herbívoros y tenían dos grandes cuernos sobre los ojos y un cuerno de nariz más pequeño, así como un pico parecido a un loro y un gran volante que podía alcanzar casi 1 metro (3 pies) de ancho.

De acuerdo con la Museo de Historia Natural en Londres, Reino Unido, sus cuernos podrían haberse utilizado para protegerse de los ataques del Tyrannosaurus rex, uno de sus principales depredadores.

Un fósil parcial de Triceratops encontrado en 1997 tenía un cuerno que fue mordido, con marcas de mordeduras que coinciden con el de T.rex.

Es probable que los triceratops vivieran en manadas para advertirse unos a otros del peligro y reducir sus posibilidades de ser atacados por depredadores.  En la foto se muestra una reconstrucción de cómo podría haber sido un Triceratops.

Es probable que los triceratops vivieran en manadas para advertirse unos a otros del peligro y reducir sus posibilidades de ser atacados por depredadores. En la foto se muestra una reconstrucción de cómo podría haber sido un Triceratops.

También se han encontrado marcas de pinchazos en volantes fósiles que muestran que los Triceratops machos también usaban sus cuernos para luchar entre sí, tal vez para impresionar a las hembras.

Los volantes de los triceratops podrían haberse utilizado para atraer parejas, o como una forma para que los miembros de la misma especie se reconozcan entre sí o para regular la temperatura corporal.

Es probable que los triceratops vivieran en manadas para advertirse unos a otros del peligro y reducir sus posibilidades de ser atacados por depredadores.

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