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Miles de millones de piezas de plástico han caído en la arena de una remota isla del Pacífico de todo el mundo, a pesar de estar a 3.000 millas del continente más cercano. Miles de millones de piezas de plástico han caído en la arena de una remota isla del Pacífico de todo el mundo, a pesar de estar a 3.000 millas del continente más cercano.

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Cuatro MIL MILLONES de partículas de plástico de todo el mundo encontradas en una isla del Pacífico

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Miles de millones de piezas de plástico han caído en la arena de una remota isla del Pacífico de todo el mundo, a pesar de estar a 3.000 millas del continente más cercano.

Investigadores del Museo de Historia Natural descubrieron el plástico en las dos pulgadas superiores de arena en la isla Henderson, una de las cuatro que forman las islas Pitcairn.

El descubrimiento sorprendió al equipo, que visitó por primera vez la isla deshabitada que se encuentra a 3,000 millas de Sudamérica, en 2015 para examinar la prevalencia del plástico.

Regresaron en 2019 y encontraron que la cantidad de plástico aumentó de 2 gramos por metro cuadrado cuando revisaron en 2015 a más de 23 gramos por metro cuadrado.

Encontraron las tres playas de la isla cubiertas de basura y escombros que habían viajado cientos de millas a través de poderosas corrientes oceánicas desde todas las partes de la Tierra.

Miles de millones de piezas de plástico han caído en la arena de una remota isla del Pacífico de todo el mundo, a pesar de estar a 3.000 millas del continente más cercano.

La isla Henderson es una masa continental remota que forma parte de las islas Pitcairn y está a más de 3,000 millas del continente más cercano.

La isla Henderson es una masa continental remota que forma parte de las islas Pitcairn y está a más de 3,000 millas del continente más cercano.

El Dr. Alex Bond, autor principal del estudio, dijo que gran parte de la basura encontrada en la isla, a dos pulgadas de la arena, no era nueva.

El equipo descubrió juguetes que se lanzaron por primera vez en los años 80 y 90 entre la contaminación de la playa, dijo Bond, y agregó que «el plástico puede permanecer en el océano durante mucho tiempo y luego terminar en la playa».

Esto fue perturbador ya que se creía que la isla Henderson era uno de los últimos lugares prístinos que quedaban en la Tierra sin contacto humano.

Hasta tal punto su lejanía le otorga el estatus de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

«Pitcairn es la única isla habitada por una población humana, pero la basura no proviene de allí», explica el Dr. Bond.

“Encontramos piezas de plástico de Europa, África, América del Norte, América del Sur y Asia. Se meten en los océanos y se compran aquí ‘.

Las fuentes de contaminación plástica varían mucho de las prácticas de pesca, la agricultura y las actividades humanas en las playas.

Sin embargo, gran parte de la contaminación plástica proviene de fugas en los sistemas de eliminación de desechos. La eliminación de aguas residuales es mala para filtrar los microplásticos antes de liberarlas en las vías fluviales que se conectan con los océanos.

Encontraron las tres playas de la isla cubiertas de basura y escombros que habían viajado cientos de millas a través de poderosas corrientes oceánicas desde todas las partes de la Tierra.

Encontraron las tres playas de la isla cubiertas de basura y escombros que habían viajado cientos de millas a través de poderosas corrientes oceánicas desde todas las partes de la Tierra.

Investigadores del Museo de Historia Natural descubrieron el plástico en las dos pulgadas superiores de arena en la isla Henderson, una de las cuatro que forman las islas Pitcairn.

Investigadores del Museo de Historia Natural descubrieron el plástico en las dos pulgadas superiores de arena en la isla Henderson, una de las cuatro que forman las islas Pitcairn.

El Dr. Bond dijo que la contaminación plástica es un problema mundial y debe tratarse a nivel cooperativo y global.

“Creo que veremos lentamente un cambio de limpiar plásticos a tratarlos como otros contaminantes como el plomo y el mercurio, donde sabemos que persistirán en el medio ambiente durante milenios.

«Entonces será la forma en que lo gestionemos lo que se vuelva importante».

El estudio Evaluación de la distribución y cantidad del tamaño de plástico en una isla remota del Pacífico Sur se publica en la Boletín de contaminación marina.

¿QUÉ INVESTIGACIONES ADICIONALES SE NECESITAN PARA EVALUAR LA PROPAGACIÓN Y EL IMPACTO DE LOS MICROPLÁSTICOS?

El informe de la Organización Mundial de la Salud de 2019 ‘Microplásticos en el agua potable’ describió numerosas áreas para futuras investigaciones que podrían arrojar luz sobre cuán extendido está el problema de la contaminación por microplásticos, cómo puede afectar la salud humana y qué se puede hacer para evitar que estas partículas ingresen. nuestros suministros de agua.

¿Qué tan extendidos están los microplásticos?

La siguiente investigación aclararía la aparición de microplásticos en fuentes de agua potable y agua dulce:

  • Se necesitan más datos sobre la presencia de microplásticos en el agua de bebida para evaluar adecuadamente la exposición humana al agua de bebida.
  • Los estudios sobre la aparición de microplásticos deben utilizar métodos de calidad garantizada para determinar el número, la forma, el tamaño y la composición de las partículas encontradas. Deben identificar si los microplásticos provienen del entorno de agua dulce o de la extracción, tratamiento, distribución o embotellado de agua potable. Inicialmente, esta investigación debería centrarse en el agua potable que se cree que tiene un mayor riesgo de contaminación por partículas.
  • Los estudios sobre el agua potable se complementarán de manera útil con mejores datos sobre el agua dulce que permitan cuantificar las entradas de agua dulce e identificar las principales fuentes. Esto puede requerir el desarrollo de métodos confiables para rastrear los orígenes e identificar las fuentes.
  • Se necesita un conjunto de métodos estándar para el muestreo y análisis de microplásticos en agua potable y agua dulce.
  • Existe una brecha de conocimiento significativa en la comprensión de los nanoplásticos en el medio acuático. Un primer paso para abordar esta brecha es desarrollar métodos estándar para el muestreo y análisis de nanoplásticos.

¿Cuáles son las implicaciones para la salud de los microplásticos?

Aunque el tratamiento del agua puede ser eficaz para eliminar partículas, existen datos limitados específicos sobre microplásticos. Para respaldar las opciones de evaluación y gestión de riesgos para la salud humana, es necesario abordar las siguientes lagunas de datos relacionadas con el tratamiento del agua:

  • Se necesita más investigación para comprender el destino de los microplásticos en diferentes procesos de tratamiento de aguas residuales y agua potable (como procesos de clarificación y oxidación) en diferentes circunstancias operativas, incluida la operación óptima y subóptima y la influencia del tamaño, la forma y la composición química de las partículas. sobre la eficacia de eliminación.
  • Es necesario comprender mejor la composición de las partículas antes y después del tratamiento del agua, incluso en los sistemas de distribución. Se debe considerar el papel de la degradación y abrasión de los microplásticos en los sistemas de tratamiento de agua, así como la contribución de los microplásticos de los propios procesos.
  • Se necesitan más conocimientos para comprender la presencia y eliminación de partículas nanoplásticas en los procesos de tratamiento de agua y aguas residuales una vez que estén disponibles los métodos estándar para nanoplásticos.
  • Es necesario comprender mejor las relaciones entre la turbidez (y los recuentos de partículas) y las concentraciones de microplásticos a lo largo de los procesos de tratamiento.
  • Se necesita investigación para comprender la importancia del posible retorno de microplásticos al medio ambiente a partir de lodos y otras corrientes de desechos de tratamiento.

Para comprender mejor las biopelículas asociadas a microplásticos y su importancia, se podría llevar a cabo la siguiente investigación:

  • Se podrían realizar más estudios sobre los factores que influyen en la composición y la potencial especificidad de las biopelículas asociadas a microplásticos.
  • Los estudios también podrían considerar los factores que influyen en la formación de biopelículas en las superficies plásticas, incluidos los microplásticos, y cómo estos factores varían para diferentes materiales plásticos, y qué organismos se unen más comúnmente a las superficies plásticas en los sistemas de agua dulce.
  • Se podrían realizar investigaciones para comprender mejor la capacidad de los microplásticos para transportar bacterias patógenas a distancias más largas río abajo, la tasa de degradación en los sistemas de agua dulce y la abundancia relativa y la capacidad de transporte de los microplásticos en comparación con otras partículas.
  • La investigación podría considerar el riesgo de transferencia horizontal de genes de resistencia a los antimicrobianos en microorganismos de plastisfera en comparación con otras biopelículas, como las que se encuentran en las EDAR.

¿Puede el tratamiento de agua evitar que los microplásticos entren en nuestros suministros de agua?

Aunque el tratamiento del agua puede ser eficaz para eliminar partículas, existen datos limitados específicos sobre microplásticos. Para respaldar las opciones de evaluación y gestión de riesgos para la salud humana, es necesario abordar las siguientes lagunas de datos relacionadas con el tratamiento del agua:

  • Se necesita más investigación para comprender el destino de los microplásticos en diferentes procesos de tratamiento de aguas residuales y agua potable (como procesos de clarificación y oxidación) en diferentes circunstancias operativas, incluida la operación óptima y subóptima y la influencia del tamaño, la forma y la composición química de las partículas. sobre la eficacia de eliminación.
  • Es necesario comprender mejor la composición de las partículas antes y después del tratamiento del agua, incluso en los sistemas de distribución. Se debe considerar el papel de la degradación y abrasión de los microplásticos en los sistemas de tratamiento de agua, así como la contribución de los microplásticos de los propios procesos.
  • Se necesitan más conocimientos para comprender la presencia y eliminación de partículas nanoplásticas en los procesos de tratamiento de agua y aguas residuales una vez que estén disponibles los métodos estándar para nanoplásticos.
  • Es necesario comprender mejor las relaciones entre la turbidez (y los recuentos de partículas) y las concentraciones de microplásticos a lo largo de los procesos de tratamiento.
  • Se necesita investigación para comprender la importancia del posible retorno de microplásticos al medio ambiente a partir de lodos y otras corrientes de desechos de tratamiento.

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