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Curso de colisión: la derrota de los Celtics en las finales creó un monstruo, y los Bucks apenas están comenzando

Curso de colisión: la derrota de los Celtics en las finales creó un monstruo, y los Bucks apenas están comenzando | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Siete semanas después de la temporada, la clasificación de la NBA parece la boa constrictor digiriendo un elefante en «Le Petit Prince». En la Conferencia Este, los Brooklyn Nets, que ocupan el cuarto lugar, tienen un récord de 14-12, 2,5 juegos mejor que los Washington Wizards, que ocupan el undécimo lugar. En el Oeste, los Denver Nuggets, que ocupan el cuarto lugar, están dos juegos detrás de los New Orleans Pelicans, líderes de la conferencia, y dos juegos por delante de los Minnesota Timberwolves, que ocupan el undécimo lugar.

Solo dos equipos, Boston Celtics 21-5 y Milwaukee Bucks 18-6, han ganado más de dos tercios de sus juegos. Y ambos tienen razones para creer que mejorarán significativamente.

Los Celtics y los Bucks han dominado de diferentes formas. No se reunirán hasta Navidad, pero vale la pena controlarlos ahora porque lo han hecho con mucha menos fuerza.

Y porque eso está a punto de cambiar.

Las finales de 2022 crearon un monstruo (verde)

Si las Finales de la NBA hirieron a los Celtics, todos lo trataron a su manera. Cuando Marcus Smart no podía dormir en verano, volvía a ver la película, le dijo a El Atlético. Para Grant Williams, eso era lo último que quería hacer.

«No lo miro», dijo Williams. «No puedo verlo. Sí, esa mierda me molestó».

A Williams no le gusta mirar hacia atrás «porque sé lo que pasó», dijo. «Sé lo que fue. Jugamos contra ellos seis veces».

Cuatro veces, los Golden State Warriors asfixiaron a Boston. Los Celtics, que anotaron 118,5 puntos por cada 100 posesiones cuando ganaron 33 de sus últimos 43 partidos de temporada regular, lograron solo 105,6 por 100 en las Finales y un mísero 95,8 por 100 en las derrotas. Tan legendaria como fue la explosión del Juego 4 de Stephen Curry, eso no fue lo que dejó cicatrices.

«No fue nuestra defensa lo que nos aplastó», dijo Williams.

La ofensiva de Boston es una bestia diferente ahora. Con el sexto hombre sobrecalificado Malcolm Brogdon en el redil y el francotirador Sam Hauser en la mezcla, hay más movimiento de pelota, más movimiento de jugador y muchos más tiros de tres puntos. Jayson Tatum y Jaylen Brown están teniendo años de carrera (otra vez), en parte porque, con más espacio y más ritmo, se ven más fáciles. También están creando apariencias más fáciles al establecer más bloqueos sin balón. Todos los cambios del nuevo entrenador Joe Mazzulla están diseñados para asegurar que la ofensiva nunca más se desmorone como lo hizo en las Finales.

«Estaba obsesionado con eso», dijo Williams. «Definitivamente tuvo algunas ideas sobre dónde podríamos mejorar en el lado ofensivo… Y esa era su principal prioridad al entrar. Creo que hizo un trabajo fenomenal al implementar eso para el equipo».

Este es el caso raro en el que «fenomenal» podría ser un eufemismo. Después de una victoria por 125-98 en Phoenix el miércoles, Boston ha anotado 119,9 puntos por cada 100 posesiones, la ofensiva más eficiente en la historia de la NBA. Ha anotado mejor en la media cancha (108.3 por 100, por CTG) que un par de equipos en general. Las divisiones de tiro de los Celtics son .493/.400/.844, con siete jugadores (Tatum, Williams, Brogdon, Hauser, Al Horford, Derrick White y Payton Pritchard) haciendo más del 40 por ciento de sus capturas y lanzamientos. 3 s.

Desde el comienzo del campamento de entrenamiento, Mazzulla ha enfatizado la «creatividad», dijo White. «No lanzar la misma mirada [at the defense]. Crear una ventaja y luego mantener esa ventaja. Así que hemos estado haciendo muchas cosas diferentes, muchas cosas al azar. Y ha estado funcionando para nosotros».

Para vencer a una defensa como la de los Warriors, Boston necesitaba parecerse más a los Warriors en la ofensiva. Tenía que ser impredecible. La ofensiva de Mazzulla no es diferente a lo que el ex asistente de los Celtics Will Hardy ha instituido en Utaha excepción de las alas de dos estrellas en el centro de todo.

«Obviamente, JT y JB pueden llamar mucho la atención y todos los demás simplemente se están distanciando de eso y están listos para disparar, conducir», dijo White. «Quiero decir, tenemos cinco muchachos en la cancha que pueden disparar, conducir o crear para otra persona».

Al agregar White en febrero y Brogdon durante el verano, la oficina principal de Boston llenó la lista de creadores de juego. Sin embargo, a diferencia de los Celtics «demasiado talentosos» de hace cuatro años, las piezas encajan en ambos extremos. Williams dijo que las estadísticas abrasadoras a la ofensiva son un reflejo de la confianza, la aceptación y el «crecimiento de todos en el futuro». Y después de un comienzo decepcionante en defensa, Mazzulla dijo el domingo que la defensa está «recuperándose lentamente», luego de una victoria en Brooklyn que fue, en términos de puntos permitidos por posesión, su mejor actuación de la temporada.

El índice defensivo de Boston ahora está empatado en el octavo lugar en la temporada, y ocupa el quinto lugar desde el 7 de noviembre. Mazzulla atribuyó la mejora a una mejor presión del balón y manos activas, y agregó que está satisfecho con el esfuerzo, la ejecución y la calidad del tiro del oponente.

«No hay diferencia entre este año y el año pasado, con la excepción de que no tenemos a Rob», dijo Mazzulla.

Robert Williams III, quizás el defensor de ayuda más perturbador de la NBA, está «muy cerca de regresar», dijo Mazzulla. Se sometió a una cirugía artroscópica de rodilla a fines de septiembre, pero ya ha jugado con el equipo y Adrian Wojnarowski de ESPN informó el miércoles que está en camino de regresar en una semana y media. A lo largo de 26 juegos, los Celtics no han reemplazado tanto su protección del aro como han superado su ausencia, con una diferencia de más-9.9 puntos en minutos de tiempo sin basura, según Limpieza del vidrio, tres puntos completos mejor que cualquier otro equipo.

Esa diferencia de puntos no es lo que debería asustar a los demás contendientes. La parte aterradora es que Boston pasó de ser un gran equipo defensivo históricamente a un gran equipo ofensivo históricamente, y está a punto de ser ambas cosas al mismo tiempo.

No te preocupes, solo vibras.

Los Bucks necesitaban un triple de Grayson Allen para escapar de Nueva York con una victoria por 109-103 en el Madison Square Garden el miércoles pasado. Fallaron 21 de sus 26 intentos de triples en tres cuartos, y Giannis Antetokounmpo cometió una falta al final del cuarto. Jugaron con fuego y no se quemaron.

«No fue un juego bonito en absoluto», dijo el entrenador de Milwaukee, Mike Budenholzer.

A pesar de lo feos que han sido muchos de sus juegos, los Bucks no están preocupados por cómo les ha ido en la ofensiva.

«Yo diría que no [concerned] en absoluto», dijo Pat Connaughton.

«No», estuvo de acuerdo Bobby Portis.

En ese momento, Milwaukee era el mejor equipo defensivo de la liga, pero ocupaba el puesto 17 en eficiencia ofensiva y, según Cleaning The Glass, el 21 en la media cancha. Para un equipo con aspiraciones de campeonato en los cuartos de final de la temporada, una puntuación tan baja normalmente sería alarmante.

Budenholzer dijo que quiere que los Bucks cuiden mejor el balón, pero espera que los números mejoren. «Nos sentimos bien con la calidad de nuestros tiros», dijo, y agregó que «estamos tratando de aprender y crecer ofensivamente de alguna manera». Mientras trabajan en eso, obtendrán victorias como sea que puedan obtenerlas.

«Por supuesto que te gustaría ser más alto y mejor», dijo Budenholzer. «Pero creo que hay algunas razones por las que estamos donde estamos: estamos bien con eso».

La principal razón es el perenne All-Star que hizo su debut en la temporada dos días después. Mientras Khris Middleton se recuperaba de una cirugía de muñeca, Antetokounmpo y Jrue Holiday tuvieron que asumir una cantidad incómoda de responsabilidades en el juego. Y a medida que aumentan los minutos de Middleton, también debería hacerlo la eficiencia de los Bucks. Connaughton también se perdió el primer mes, y el equipo espera que Joe Ingles, firmado en la temporada baja después de someterse a una cirugía de ligamento cruzado anterior en febrero, reúna la sala relativamente pronto.

Sin embargo, más allá de la salud, los Bucks tienen confianza debido a 2021. Su campeonato fue un testimonio de su determinación, y específicamente de su capacidad para obtener victorias cuando la ofensiva no fluye bien, cada posesión es una rutina y lo que está en juego es tan alto como se ponen.

«La defensa es en lo que realmente queremos enfocarnos, y en eso nos enfocamos hace dos años», dijo Connaughton. «Comenzó con la defensa y luego vino la ofensiva».

«Miras nuestra ofensiva a lo largo de todos los playoffs; además de la serie de Miami, realmente no lanzamos bien el balón», dijo Portis. «La defensa ayudó a llevar a nuestra ofensiva en rachas, y solo jugamos colectivamente, solo compartimos el baloncesto, tomamos buenos tiros. Si los fallamos, entonces está bien, pero estamos bien con ese tiro fallado porque eso es en lo que trabajamos. «

Después de una victoria por 126-113 contra Sacramento el miércoles, Milwaukee ocupa el puesto 14 en ofensiva y, según CTG, el 16 en la media cancha. Idealmente, se convertirá en un gigante en ambos extremos durante los próximos meses, con Middleton e Ingles, ambos completamente revitalizados, en el ala. Sin embargo, independientemente de quién esté en la cancha y de si los tiros caen o no, Budenholzer siempre predica lo mismo: espaciar la cancha, romper el vidrio, acelerar el ritmo y dejarlo volar.

«Creo que nuestra química y nuestra camaradería están en su punto más alto», dijo Portis. «Un tiro fallado es solo una cosa, pero tratar de estar conectados en el lado defensivo es otra. Tratamos de estar lo más conectados posible en ese lado porque eso es lo que nos ayuda a ganar juegos y cerrar juegos».

Es posible que las historias más significativas sobre la temporada de los Bucks ya se hayan escrito. Han llevado su defensa a otro nivel, con Brook Lopez bloqueando la pintura, Jevon Carter acosando a los manejadores de pelota y los tiradores contrarios ya no lanzan triples por encima del descanso con impunidad. Visto a través de cierta lente, una victoria fuera de casa más difícil de lo que debería haber sido contra los Knicks el último día de noviembre es alentadora.

«Mira, no quiero decir que nosotros disfrutar ganar feo porque no es un hábito en el que necesariamente queremos entrar», dijo Connaughton. «Pero lo disfrutamos porque muestra la madurez, el crecimiento, la experiencia que hemos tenido en los últimos dos, tres, cuatro, algunos de nosotros cinco años juntos».

Los Bucks han cultivado la creencia de que, mientras mantengan la compostura, «oye, los tiros caerán», dijo Connaughton. «O si no lo hacen, encontraremos formas de romper el cristal ofensivo o intentaremos encontrar formas de ganar cuando no deberíamos». Si pueden hacer eso, entonces tal vez ni siquiera necesiten que Middleton eleve su ofensiva al estado de élite o que Ingles regrese a su forma 2020-21. Su ofensiva fue bastante asquerosa contra Boston en los playoffs del año pasado, y casi ganaron esa serie de siete juegos sin que Middleton jugara un solo minuto. Si simplemente está presente para una revancha, entonces los Celtics se enfrentarán a un equipo fundamentalmente diferente.

Pero los Bucks también lo estarán.



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