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Dan Shulman se aleja del béisbol de ESPN, espera convocar una Serie Mundial de los Blue Jays para Canadá

Dan Shulman se aleja del béisbol de ESPN, espera convocar una Serie Mundial de los Blue Jays para Canadá | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Una noche, se abre camino a través de la multitud frenética en las calles de Houston, a través del vestíbulo de un hotel repleto, solo para volver a su habitación con una cerveza fría después del Juego 6 de la Serie Mundial.

Seis días después, está sentado en la cubierta de vuelo del USS Abraham Lincoln en San Diego, llamando al juego de baloncesto universitario Peraton Armed Forces Classic.

Ahora, el martes, está en el Gainbridge Fieldhouse en Indianápolis en el Champions Classic, con tres de las 10 mejores escuelas de baloncesto universitario con Kentucky y Michigan State jugando el primer juego, y Kansas y Duke en la copa nocturna.

Bienvenido a la vida del locutor de ESPN, Dan Shulman, quien logró quizás la hazaña más exitosa de su ilustre carrera.

Se las arregló para no llorar, al menos hasta que salió del aire, transmitiendo su último partido de Major League Baseball para ESPN después de 24 años.

“No parezco serlo por fuera”, le dice Shulman a USA TODAY Sports, “pero en realidad soy una persona muy sensiblera, sentimental y nostálgica. Y cada vez que se cierra un capítulo, lo siento mucho. Así que lo pensé mucho. Esta ha sido una oportunidad increíble. Que bendición y que privilegio.

“Extrañaré esto. Extrañaré mucho esto”.

Dan Shulman está en Minute Maid Park antes del Juego 2 de la Serie Mundial 2022.

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Shulman casi se derrumba cuando el socio locutor Eduardo Pérez reprodujo un clip de sonido de 2 minutos y 10 segundos de las llamadas más famosas de Shulman después de que terminó la Serie Mundial. El clip incluía todo, desde la jugada de Steve Bartman hasta el primer título de Serie Mundial de los Chicago Cubs en 108 años, el primer título de Serie Mundial de los Astros en la historia de la franquicia en 2017, el primer título de los Kansas City Royals desde 1985, el El primer campeonato de los Dodgers desde 1988, hasta la primera Serie Mundial de los Nacionales de Washington en la historia de la franquicia.

Shulman, de 55 años, continuará retransmitiendo de 35 a 40 partidos de baloncesto universitario para ESPN, pero ya no de béisbol, y decidió quedarse exclusivamente con los Toronto Blue Jays para Sportsnet en Canadá. Shulman creció en Toronto, vio su primer juego en el Exhibition Stadium, transmitió su primer juego con los Blue Jays y tiene muchas ganas de estar detrás del micrófono cuando los Blue Jays ganen su primer título de Serie Mundial desde 1993.

Si bien las emisoras de televisión de los otros 29 equipos de las Grandes Ligas ya no pueden transmitir durante la postemporada, Sportsnet tiene los derechos para hacer sus propias transmisiones de playoffs, lo que significa que Shulman puede quedarse con los Azulejos hasta el último out. Realmente no quería estar anunciando juegos para ESPN Radial si los Blue Jays estaban en la Serie Mundial y no transmitiendo para su propia cadena.

“Sería difícil estar allí todo el año haciendo los juegos de la temporada regular”, dijo Shulman, “y luego no estar allí si logran llegar a los playoffs. Simplemente tenía sentido para mí que si estoy totalmente en los Blue Jays, estoy todo. Ese es mi hogar, y sentimentalmente, ahí es donde está mi corazón en este momento para el béisbol y la oportunidad de llamar juegos de playoffs en Canadá en la televisión.

“Así que ahora está limpio. Es béisbol en Toronto. Es baloncesto universitario en los EE. UU.”

Shulman, quien renunció como la voz principal de Sunday Night Baseball en 2017 después de volver a casarse, pudo transmitir su último juego de béisbol de ESPN con Rob Thomson como el primer canadiense en dirigir en la Serie Mundial y Dusty Baker convirtiéndose en el tercer entrenador negro. ganar una Serie Mundial.

“No podría estar más feliz por ambos hombres”, dijo Shulman. “Nos enorgullecemos mucho de nuestra comunidad de béisbol canadiense, así que estaba emocionado por Rob Thomson, y ¿cómo no apoyar a Dusty también? Iba a ser genial para mí de cualquier manera”.

No habría mayor satisfacción para Shulman, por supuesto, que ver a los Blue Jays regresar a la cima del béisbol mundial. Vio el juego inaugural de los Blue Jays el 7 de abril de 1977 en el antiguo Exhibition Stadium. Estuvo en el SkyDome cuando ganaron su primera Serie Mundial en 1992, y nuevamente en 1993 también, con Shulman como presentador antes y después del juego en Blue Jays Radio Network.

“Pensé que tenía el mejor trabajo del mundo entero”, dice Shulman. “Mi familia y mis amigos son fanáticos de los Blue Jays, y estar cerca de los equipos que ganaron la Serie Mundial, y cuando era niño estar cerca de Dave Winfield y Jack Morris, fue increíble”.

Los recuerdos serán atesorados para siempre, los buenos, los malos y los cómicos.

Hubo el Juego 6 de la Serie Mundial de 1993 en Toronto cuando Shulman se estaba posicionando para su espectáculo posterior al juego con los Azulejos perdiendo, 6-5, ante los Filis de Filadelfia. Decidió tomar un montacargas para ahorrar tiempo, el que tenía la única puerta de metal cerrando antes de la puerta principal.

“Era como salido de una película”, dice Shulman, “y estábamos atrapados. Escuché este ruido increíble. Pensé que era como un terremoto. Fue Joe Carter golpeando el jonrón. Me lo perdi. Llegué a tiempo para el espectáculo, pero me lo perdí.

“Uno de los grandes arrepentimientos de mi vida”.

El juego de Serie Mundial favorito de Shulman fue el Juego 6 de 2011, el juego de David Freese. Era la primera Serie Mundial de Shulman para ESPN y estaba viendo un clásico instantáneo. En dos ocasiones, los Texas Rangers estuvieron a un strike de ganar la Serie Mundial. Dos veces, los St. Louis Cardinals regresaron, con Freese empatando el juego con un triple que anotó una carrera en la novena entrada, y ganando con un jonrón en la undécima entrada para una alocada victoria de los Cardinals por 10-9.

“Primero, no puedo creer que tenga la suerte de participar en la Serie Mundial”, dice Shulman, “y luego tener un juego como ese. Nunca lo olvidaré. Lo vi años después en el Dodger Stadium y le dije: ‘Sé que eso fue bastante grande para ti, pero fue algo divertido para mí’. »

El juego más emotivo que Shulman transmitió fue el Juego 5 de la Serie Divisional de la Liga Americana entre los Blue Jays y los Texas Rangers.

En particular, esa séptima entrada del juego de bat-flip de José Bautista.

“Esa entrada, de arriba a abajo”, dijo Shulman, “fue el evento con mayor carga emocional en el que he estado”.

El juego estaba empatado 2-2 en la séptima entrada cuando los Rangers anotaron la carrera de la ventaja de manera extraña. El tiro del receptor de los Blue Jays Russell Martin de regreso al montículo con dos outs golpeó inadvertidamente el bate de Shin-Soo Choo mientras estaba parado en el plato. Se metió en territorio de foul, lo que permitió que Rougned Odor anotara desde la tercera base. La multitud se volvió loca.

“Todos en el lugar se volvieron locos, todos en el estadio tiraban latas y botellas, fue malo”, dijo Shulman. “Fue el quinto y decisivo juego. Parecía que iban a perder. Estaba realmente preocupado por lo que podrían hacer los aficionados después del partido”, dijo Shulman. “Mis padres estaban allí con dos de mis hijos. Les envié un mensaje de texto y les dije: “Si pierden, no vayan a ningún lado. Quédense en sus asientos. Iré a buscarte».

Todo cambió en la parte baja de la entrada. Bautista conectó un jonrón de tres carreras hacia el piso superior, tiró violentamente su bate y el lugar estalló. Dos entradas más tarde, los Azulejos estaban jugando en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

“Le envío un mensaje de texto, ‘Eres bueno. Nos vemos en casa. Todo está bien. Eso es lo más fuerte que he escuchado en un lugar”.

El evento de la Serie Mundial que quizás lo tomó más desprevenido fue el dramático jonrón de dos carreras del jardinero de Cleveland Rajai Davis en el Juego 7 de la Serie Mundial 2016. Los Cachorros de Chicago habían estado navegando todo el juego, liderando 6-4 con dos outs en el octavo. Davis, quien solo tuvo 55 jonrones en su carrera y estaba bateando .132 en la postemporada, conectó un jonrón de dos carreras que empató el juego ante el cerrador de los Cachorros, Aroldis Chapman. Era un caos.

“De hecho, es la llamada que me hace sentir más infeliz en mi carrera”, dice Shulman. “Estaba tan aturdido que creo que me quedé sin aliento en medio de la llamada. Es una llamada horrible. No lo encontrarás por ningún lado. Estaba tratando de decir demasiado y no pude llegar a la meta. Ese fue un momento tan impresionante.

«Definitivamente es uno de los juegos más memorables que he hecho, simplemente no me gustó la llamada».

Tres entradas más tarde, estaba llamando al primer campeonato de Serie Mundial de los Cachorros desde 1908.

Shulman dice que a sus amigos todavía les resulta extraño que sea canadiense, nacido y criado en un país obsesionado con el hockey, pero que sea un locutor de béisbol muy querido. Le encantaba el béisbol, escuchar a Ernie Harwell en Detroit, Harry Caray en Chicago, Vin Scully en Los Ángeles y Tom Cheek en Toronto, y se convirtió en una de las voces más icónicas de la industria.

“Sabes qué, el hockey es obviamente más importante que el béisbol en Canadá”, dice Shulman, “pero hay siete equipos de la NHL en Canadá. Sólo hay un equipo de béisbol. Así que el hockey es más importante, pero los Blue Jays, en mi opinión, son la marca más nacional que existe”.

Ahora, después de narrar maravillosos juegos de béisbol, momentos famosos de la Serie Mundial y juegos icónicos de baloncesto universitario, solo queda un elemento en su lista de transmisiones.

“He sido bendecido, he tenido muchos descansos, he tenido un buen momento y tuve suerte de venir cuando lo hice”, dice Shulman. “Estos son trabajos especiales, y tener uno en tu ciudad natal, me siento muy, muy afortunado.

“Pero diré esto, después de todo lo que he hecho, si los Azulejos llegan a una Serie Mundial, y puedo llamarlo para millones de personas en Canadá, eso podría superarlo todo”.

Todo un país estará mirando y escuchando.

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Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: Dan Shulman dice adiós a 24 años de béisbol de ESPN



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