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De las baterías de los vehículos eléctricos al café: las ideas sobre el reciclaje y la naturaleza están cambiando la forma en que las empresas hacen negocios

De las baterías de los vehículos eléctricos al café: las ideas sobre el reciclaje y la naturaleza están cambiando la forma en que las empresas hacen negocios | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Una taza de café caliente es el comienzo perfecto del día para millones de personas en todo el mundo. Pero al tomar ese primer sorbo, es fácil olvidar cuánto trabajo se necesita para traerlo a la mesa.

Desde los agricultores que cultivan y cosechan las plantas de café, hasta la molienda y el tostado, la producción de café implica muchos pasos cruciales y que requieren mucha mano de obra. Como todos los procesos industriales, suele utilizar mucha tierra, agua y energía.

Esto significa que hay un escrutinio cada vez mayor en torno a la sostenibilidad del viaje del grano a la taza, algo que no ha pasado desapercibido para los jefes de algunas de las compañías de café más grandes del mundo.

«Necesitamos cambiar nuestro modelo de desarrollo», dijo Andrea Illy en el Foro Económico Mundial a principios de este mes, haciendo referencia al «modelo extractivo» del presente y del pasado.

El presidente del gigante italiano del café Illycaffe, que hablaba en términos generales, dijo que el sistema actual estaba agotando los recursos naturales y produciendo una cantidad «infinita» de residuos.

Estos estaban «contaminando y acumulándose en la biosfera, eventualmente asfixiándola e impidiendo que la biosfera se autorregenerara», agregó.

«La idea es que necesitamos cambiar este modelo y crear un nuevo modelo ‘bio-imitador’, que funcione como la naturaleza, usando solo energías renovables… posiblemente solar».

«Estamos hablando de la transición energética, pero es… un requisito previo para una transición mucho más grande, que es la ecológica», dijo Illy también a Steve Sedgwick de CNBC en el panel del Foro Económico Mundial.

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El argumento de Illy alimenta la noción de economía circular. La idea ha ganado terreno en los últimos años, con muchas empresas de todo el mundo que buscan operar de manera que minimicen los desechos y fomenten la reutilización.

También habló en el panel del WEF Maria Mendiluce, CEO de We Mean Business Coalition. Hizo hincapié en que las ideas relacionadas con la circularidad no se limitaban a la producción de alimentos.

«No creo que hayamos explotado, completamente, el poder de [the] economía circular, también en los sistemas industriales”, dijo, y agregó que ahora era “el momento adecuado para hacerlo”.

Mendiluce continuó discutiendo los materiales raros necesarios para la transición a una economía más sostenible, con referencia específica a los fabricantes de equipos originales u OEM, como los fabricantes de automóviles.

«Si habla con los OEM, [the] la economía circular está al frente y al centro de la estrategia, porque necesitamos reciclar estos materiales (cobalto, níquel, etcétera) para poder proporcionar las baterías para el futuro», dijo.

De forma lenta pero segura, las empresas están desarrollando procesos para reciclar materiales utilizados en tecnologías cruciales para la transición energética.

En noviembre pasado, por ejemplo, la firma sueca de baterías Northvolt dijo que había producido su primera celda de batería con lo que describió como «níquel, manganeso y cobalto 100% reciclados».

Y unos meses antes, en junio de 2021, la unidad de energías renovables de General Electric y el gigante del cemento Holcim llegaron a un acuerdo para explorar el reciclaje de palas de turbinas eólicas.

Volviendo al tema de cómo el mundo natural podría influir en las prácticas comerciales, Dickon Pinner, socio senior y codirector de McKinsey Sustainability, describió la naturaleza como «como el balance del planeta».

«Hay tantas dependencias de la economía real de la naturaleza que muchas empresas [and] los gobiernos aún no se han dado cuenta por completo”, dijo. “La interdependencia es… tan grande”.

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