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Debajo de una pirámide, un tesoro arroja nueva luz sobre los antiguos ritos mexicanos

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cueva de mexico

Más de una década después de que Sergio Gómez comenzara a excavar un túnel debajo de una imponente pirámide mexicana, el arqueólogo todavía pasa la mayor parte de su tiempo estudiando el enorme alijo de artefactos sagrados cuidadosamente colocados allí por sacerdotes hace unos 2.000 años.

El volumen y la variedad de objetos ocultos en el túnel sellado debajo de la ornamentada Pirámide de la Serpiente Emplumada de Teotihuacán ha batido récords de descubrimientos en la antigua ciudad, una vez la metrópolis más poblada de América y ahora una de las principales atracciones turísticas a las afueras de la actual Ciudad de México.

Hasta ahora se han catalogado más de 100,000 artefactos del túnel, que van desde estatuas finamente talladas, joyas, conchas y cerámicas, así como miles de objetos de madera y metálicos que en su mayoría sobrevivieron intactos al paso del tiempo.

El arqueólogo Sergio Gómez exhibe joyas de jade, incluidos audífonos y colgantes, que se encuentran dentro de un túnel de 2.000 años de antigüedad construido bajo la ornamentada Pirámide de la Serpiente Emplumada, México, 12 de agosto de 2021. (REUTERS)

En un recorrido reciente por el túnel y los talleres de conservación donde su equipo de 30 miembros estudia minuciosamente el tesoro, Gómez mostró algunos de los hallazgos más espectaculares de la excavación y hasta ahora no reportados, todo parte de las ofrendas ceremoniales dejadas a lo largo de los 100 metros de largo ( 330 pies), que terminaba en tres cámaras directamente debajo del punto medio de la pirámide.

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«¿Puedes verlo?» Preguntó Gómez, iluminando con la luz de su teléfono una esfera de ámbar tallada del tamaño de una pelota de tenis que recogió de una mesa de taller. Iluminado, parece lava fundida. Es la primera vez que un adorno elaborado con ámbar aparece en Teotihuacán. Encontrado con una tapa pequeña y un residuo en el interior que espera un análisis más profundo (Gómez especula que puede ser tabaco), probablemente colgó del cuello de un sacerdote.

Como en otras sociedades mexicanas antiguas, los sacerdotes que entraron al túnel probablemente ingirieron plantas alucinógenas o hongos como parte de los rituales, dijo Gómez. El túnel, que es lo suficientemente alto en la mayoría de los lugares para caminar y está a unos 12 metros (40 pies) bajo tierra, fue diseñado para deslumbrar, explicó. Las paredes e incluso el suelo estaban revestidos con finos trozos de pirita de hierro, conocida popularmente como oro de los tontos por su parecido con el metal precioso.

cueva de mexico Se muestra una concha gigante tallada, que se encuentra dentro de un túnel de 2.000 años construido bajo la ornamentada Pirámide de la Serpiente Emplumada. (REUTERS)

“Podemos imaginarnos cuando los sacerdotes entraron con una antorcha cómo habría brillado cuando la llama se movió”, dijo Gómez, quien cree que el túnel fue hecho para recrear el inframundo de su cosmovisión y utilizado para iniciar nuevos gobernantes.

La datación científica muestra que el espacio húmedo y nunca saqueado estuvo en uso durante más de dos siglos hasta el 250 d.C. Teotihuacan, un rico contemporáneo de la antigua Roma y la China Han, prosperó desde aproximadamente el 100 a.C. al 550 d.C. y fue el hogar de hasta 200,000 personas en su mayoría. viviendo en complejos de piedra multifamiliares pintados con coloridos murales. Se desconoce mucho sobre ellos, incluido el idioma que hablaban y si desarrollaron un sistema de escritura similar al de los aztecas, que dominaron el área unos ocho siglos después de la caída de Teotihuacán y veneraron las ruinas.

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Descubrimiento final

Caminando por el túnel ahora vacío, Gómez se detiene donde se encontró una gran ofrenda. Describe 17 capas separadas de conchas colocadas meticulosamente por los sacerdotes, una encima de la otra, con las capas inferiores aplastadas. “Pero eso es porque ellos mismos los estaban pisoteando”, dijo. Gómez enfatiza que su excavación de doce años del túnel, que se había llenado de barro a lo largo de los siglos, fue igualmente meticulosa, tanto que probablemente se recuperaron trozos de cabello humano e incluso piel. Parece que las ceremonias en el túnel implicaban el ofrecimiento de obsequios a los señores del inframundo y a la deidad principal de la ciudad, el dios de la tormenta.

Se han descubierto varias docenas de frascos negros brillantes casi idénticos esculpidos para parecerse a estos últimos. Entre las ofrendas más ricas se encuentran cientos de objetos hechos del llamado jade imperial, una de las gemas más caras del mundo, que incluyen orejeras, collares y colgantes, uno en forma de cocodrilo.

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Se desenterraron varios miles de piezas de pirita de hierro que alguna vez relucieron. Posiblemente importados de lugares tan lejanos como Honduras, incluyen cuentas, discos e incluso la mitad inferior de una taza. Se desenterraron alrededor de 8.000 objetos de madera (platos, cuencos y más), así como cráneos y garras de unas tres docenas de especies animales, especialmente depredadores como jaguares y pumas. Más allá del trabajo de restauración tradicional, el equipo de Gomez también está desarrollando recreaciones digitales tridimensionales de los artefactos tal como aparecieron originalmente, para que eventualmente se pueda acceder a ellos en línea.

El descubrimiento físico final realizado a finales de julio resultó especialmente satisfactorio para Gómez. En un pozo circular excavado en el suelo del túnel que antes no se veía por los escáneres láser, los sacerdotes habían arrojado cuatro ramos de flores. En la parte superior, colocaron un montón de madera, puñados de semillas de maíz, chile y nopal, además de una pirámide tallada en piedra en miniatura. Finalmente, le prendieron fuego a todo. Gracias a la madera carbonizada, Gómez pronto podrá precisar el año en que se llevó a cabo el ritual ahumado. Las flores no tenían precedentes, la primera vez que se encuentran restos vegetales intactos en Teotihuacan. «Es tan único», dijo, agachándose justo fuera del pozo, secándose la frente. «Te hace sentir tan cerca de la gente que estuvo aquí».

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