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Decodificando los factores desencadenantes de las erupciones volcánicas

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Volcano eruption

Una gran mayoría de personas sigue siendo vulnerable a los sistemas volcánicos debido a su proximidad. Por lo tanto, es importante comprender los impulsores de la actividad volcánica para predecir mejor las erupciones y desarrollar estrategias de mitigación en el futuro. Para tal fin, un articulo reciente en Reseñas de la naturaleza – Tierra y medio ambiente examina los diversos factores que gobiernan la erupción magmática.

La teledetección por satélite o incluso los métodos terrestres solo pueden revelar información limitada. Los vulcanólogos a menudo tienen que recurrir a la química y la textura de las rocas volcánicas para comprender el desarrollo magmático.

Mucho depende no solo de la velocidad a la que se acumula el magma en el depósito volcánico, sino también de las condiciones en las que lo hace. Los autores señalan que aunque la probabilidad de una erupción volcánica aumenta con la acumulación de magma erupcionable, también puede disminuir con el tiempo, ya que las sustancias volátiles se eliminan del magma, lo que permite que se comprima aún más. La acumulación continua de magma rico en volátiles empuja al sistema hacia condiciones críticas que finalmente provocan una erupción.

El magma importa

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Un desencadenante de erupción interna importante es la «inyección» de magma desde depósitos más profundos a profundidades menos profundas, un fenómeno también conocido como falla del depósito de magma. Un estudio anterior de 2012 presentó la misma razón para la erupción de la Edad del Bronce (~ 1600 a. C.) en Santorini, Grecia.

Otro desencadenante potencial de una erupción es el enfriamiento rápido y la cristalización del magma. Esto conduce al lavado de la fase volátil de baja densidad. Esto aumenta la presión en la cámara de magma y es un verdadero detonante. Las erupciones en Calbuco, Chile (2015) y Kelud, Indonesia (2014) son ejemplos de ello.

Papel del cambio climático

Hay factores estresantes externos igualmente importantes que pueden desencadenar una erupción. El cambio climático es un ejemplo notable. Durante un período interglacial, es decir, cuando los glaciares se derriten, las rocas se transportan con el derretimiento de los glaciares. Esto conduce a una despresurización a corto plazo, lo que altera la actividad magmática y volcánica. De manera similar, el aumento del nivel del mar también puede influir en la actividad magmática.

Los autores del estudio señalan la fuerte correlación entre las erupciones volcánicas que ocurren después de un terremoto, incluso si no de inmediato. Se ha argumentado que los terremotos pueden conducir a la rápida desgasificación de magmas ricos en hierro. De hecho, las erupciones volcánicas también pueden inducir actividad sísmica.

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Problemas de lluvia

Además, dado que la roca anfitriona de cualquier magma es de naturaleza porosa, y el transporte de gas / magma depende mucho de la roca anfitriona, la lluvia es un potente factor de influencia en las actividades volcánicas al cambiar la presión de los poros. Las observaciones históricas han notado una fuerte correlación entre un aumento en la frecuencia de erupciones y lluvias. Un ejemplo notable es el del volcán Kilauea, Hawái, EE. UU., Donde niveles récord de lluvia en 2018 crearon vías para que el magma se elevara hasta el orificio del volcán.

La lluvia también influye en la presurización hidrotermal de las cúpulas, lo que conduce al colapso de los minerales y, finalmente, al colapso de las cúpulas. La lluvia también puede ayudar a reducir la presión en la cámara de lava, haciendo que explote. Este factor ha sido considerado responsable de las erupciones en Soufrière Hills, Montserrat; Unzen, Japón; Volcán Merapi, Indonesia y Mount St. Helens, Estados Unidos.

En última instancia, a pesar de todos los factores antes mencionados, un cuerpo de magma que ha alcanzado una presión crítica tiene que ascender hasta la boca del volcán para que se produzca una erupción.

El estudio evalúa algunos de los principales mecanismos por los que esto sucede, además de las propiedades del magma que discutimos anteriormente.

  • * El líquido de magma puede fracturarse alrededor de la corteza frágil, lo que permite su transporte a la superficie. Más allá de un cierto punto de tensión, el transporte de magma puede ensanchar aún más las fracturas que rodean las paredes de la cámara de magma.
  • * La estructura volcánica: un gran volcán puede tender a comprimir aún más la roca subyacente y tiende a atrapar depósitos de magma en profundidad, evitando una nueva erupción.
  • * A diferencia de lo que se supone a menudo, el depósito de magma tiene una salida cilíndrica ordenada hacia la parte superior. Dependiendo de la presión anterior, la distribución de los respiraderos de magma cambia con bastante frecuencia, incluso después de unos meses.
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Los autores sugieren que, dado que las observaciones geofísicas a menudo enmascaran la evolución de un sistema volcánico, existe una escasa comprensión del comportamiento magmático. A menudo es imposible estudiar los reservorios de magma. A largo plazo, el estudio espera que mejores bases de resolución de múltiples proxy de la acumulación y transporte de magma conduzcan al desarrollo de modelos de erupción más precisos y bien restringidos.

“Saber si evacuar o no a la población es crucial y esperamos que nuestro estudio contribuya a disminuir el impacto de la actividad volcánica en nuestra sociedad”, dijo el autor principal Luca Caricchi en un comunicado.

El autor es un comunicador científico independiente. ([email protected])



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