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Desempleo: el covid complicó un problema que el país ya sufría | Economía

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Desempleo: el covid complicó un problema que el país ya sufría | Economía

El cierre de empresas, el golpe a la demanda y la peor crisis económica y social que ha visto el país en su historia reciente por cuenta del coronavirus llevó a que el mercado laboral marcara récords que no se veían desde que se tienen registros.

(Lea: Cierres impulsaron desempleo en ciudades y tasa subió a 17,3%)

Eso se traduce en que en mayo, cuando se empezaron a sentir con más fuerza los efectos de los cierres estrictos de marzo y abril, la tasa de desempleo fue la más alta para Colombia en su historia reciente, con 21,4%.

(Lea: En crisis, 1 de cada 4 empleos perdidos los aportó Bogotá)

Y en abril fue cuando más se destruyeron empleos con 5,3 millones; situación que fue bajando en mayo (4,9 millones) y en los meses siguientes hasta llegar a la reducción de 1,3 millones en diciembre. Eso sí, en enero volvió a subir a 1,5 millones.

El efecto negativo que ha tenido la pandemia también le ha pegado particularmente a algunos sectores, grupos poblacionales y territorios, como es el caso de las actividades con mayores limitaciones para operar; los jóvenes; las mujeres; los informales y las zonas urbanas.

Por sectores, el comercio, las actividades artísticas y la manufactura explicaron gran parte de los empleos perdidos durante 2020 y que, según apuntaron varios analistas, están compuestos en buena medida por micro, pequeñas y medianas empresas.

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Sumado a la cifra récord entre abril y mayo, las mujeres también tuvieron que sufrir las consecuencias de un mercado laboral que ya era desigual. De acuerdo con el Dane, al cierre de 2020 el desempleo para ellas fue de 20,4% y para ellos de 12,7%. Y para enero, la desocupación siguió subiendo y llegó a 22,7%.

En ese escenario, la tasa de desempleo para ellas también tocó un techo histórico en julio y alcanzó el 26,2%, el peor desde que existen registros.

Otro motivo de preocupación es la informalidad. De acuerdo con datos del Dane, entre mayo y diciembre de 2020 en las 23 principales ciudades ese indicador subió a 48,1%, lo que significó un aumento de 0,7 puntos porcentuales. Y en enero, ese dato se incrementó a 50%, 2,7 puntos porcentuales más frente al mismo mes del año anterior.

La explicación a ese aumento, según han apuntado varios expertos, incluyendo Juan Daniel Oviedo, director del Dane, es que mientras hay un debilitamiento del empleo formal, las personas están acudiendo a alternativas informales para no perder sus fuentes de ingresos.

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Eso representa un deterioro de la calidad del empleo e, incluso, una reducción de los ingresos laborales de los hogares.

Como ha señalado Stefano Farné, director del Observatorio Laboral de la Universidad Externado, el nivel promedio de ingresos de los informales es menor que el de los formales, por lo que una de las consecuencias de que el mercado laboral esté inclinado a la informalidad ya está teniendo efectos en ese frente.

Precisamente, un informe del centro de estudios Anif, apunta que durante 2020 los hogares perdieron $30 billones de ingresos laborales, lo que también incide en una caída en el consumo de las familias.

Y en ese panorama, cabe apuntar que las principales ciudades, sobre todo Bogotá, aportaron en gran medida al deterioro del mercado laboral y de los ingresos, por cuenta de cierres y medidas sanitarias, por lo que los expertos insisten en que es urgente que se acelere el plan de vacunación y se eviten ese tipo de determinaciones.

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Las perspectivas de recuperación

Ante esa foto que dejó el primer año de la pandemia en el país, los expertos le apuntan a que con la reapertura de más actividades y el avance del plan de vacunación se podrá restablecer los indicadores previos a la pandemia. Sin embargo, señalan que se deben tomar medidas que arreglen los problemas estructurales del mercado laboral, como la informalidad y las brechas sociales.

El Mintrabajo avanza en una política pública para impulsar la formalidad, está tramitando un proyecto de ley para cambiar las condiciones laborales de los trabajadores de plataformas digitales.

Por otro lado, la Misión de Empleo también está cerca de entregar los insumos para ver qué salidas hay para promover una reforma laboral, y que por ahora no tiene mucho espacio para ser discutida en el Legislativo. Eso sí, el Gobierno apunta a que este año el desempleo vuelva a ser de un dígito.

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