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Después de la noche más cálida de la historia, el Reino Unido se prepara para un calor récord

Después de la noche más cálida de la historia, el Reino Unido se prepara para un calor récord | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

LONDRES (AP) — Millones de personas en Gran Bretaña despertaron el martes de la noche más calurosa del país y se prepararon para un día en el que las temperaturas podrían batir récords, ya que una ola de calor que abrasa Europa azotó a un país no construido para tales extremos.

Un clima inusualmente cálido y seco se ha apoderado de grandes franjas del continente desde la semana pasada, provocando incendios forestales desde Portugal hasta los Balcanes y provocando cientos de muertes relacionadas con el calor. Imágenes de llamas corriendo hacia una playa francesa y Británicos sofocantes —incluso a la orilla del mar— han llevado a casa las preocupaciones sobre el cambio climático.

La Corte Suprema de Gran Bretaña cerró sus puertas a los visitantes después de que un problema con el aire acondicionado la obligó a cambiar las audiencias en línea. El Museo Británico planeaba cerrar temprano. Muchos edificios públicos, incluidos los hospitales, no tienen aire acondicionado, un reflejo de lo inusual que es un calor tan extremo en el país más conocido por la lluvia y las temperaturas suaves.

La agencia meteorológica británica Met Office dijo que las cifras provisionales mostraban que la temperatura se mantuvo por encima de los 25 °C (77 °F) durante la noche en partes del país por primera vez. La pronosticadora de Met Office, Rachel Ayers, dijo que los máximos del martes serían «sin precedentes».

“La temperatura será muy alta durante todo el día, antes de subir hasta 40°C, tal vez incluso 41°C en lugares aislados de Inglaterra durante la tarde”, dijo.

Eso rompería el récord de 38,7 C (101,7 F), establecido en 2019. La temperatura del lunes casi llegó allí: 38,1 C (100,6 F) en Santon Downham, en el este de Inglaterra.

Una gran parte de Inglaterra, desde Londres en el sur hasta Manchester y Leeds en el norte, permaneció bajo la primera advertencia de calor «extremo» del país el martes, lo que significa que existe peligro de muerte incluso para las personas sanas.

Mucha gente hizo frente a la ola de calor quedándose donde estaba. El tráfico rodado estuvo por debajo de sus niveles habituales el lunes. Los trenes circulaban a baja velocidad por temor a que los rieles se doblaran o no funcionaran en absoluto. La estación Kings Cross de Londres, uno de los centros ferroviarios más concurridos del país, estaba vacía el martes, sin trenes en la concurrida línea de la costa este que conecta la capital con el norte y Escocia. El aeropuerto de Luton de Londres tuvo que cerrar su pista debido al daño por calor.

El secretario de Transporte, Grant Shapps, dijo que la infraestructura de transporte de Gran Bretaña, parte de la cual data de la época victoriana, “simplemente no fue construida para soportar este tipo de temperatura, y pasarán muchos años antes de que podamos reemplazar la infraestructura con el tipo de infraestructura que podría”.

Se informó que al menos cinco personas se ahogaron en todo el Reino Unido en ríos, lagos y embalses mientras intentaban refrescarse.

Los expertos en clima advierten que el calentamiento global ha aumentado la frecuencia de eventos climáticos extremos, con estudios que muestran que la probabilidad de que las temperaturas en el Reino Unido alcancen los 40 C (104 F) ahora es 10 veces mayor que en la era preindustrial. La sequía y las olas de calor vinculadas al cambio climático también han hecho que los incendios forestales sean más difíciles de combatir.

Los peligros del calor extremo estaban en exhibición en el sur de Europa. Se han reportado al menos 748 muertes relacionadas con el calor en la ola de calor en España y el vecino Portugal, donde las temperaturas alcanzaron los 47 C (117 F) a principios de este mes.

En la región de Gironde, en el suroeste de Francia, los feroces incendios forestales continuaron propagándose a través de bosques de pinos secos como yesca, lo que frustró los esfuerzos de extinción de incendios de más de 2000 bomberos y aviones bombarderos.

Más de 37.000 personas han sido evacuadas de sus hogares y lugares de vacaciones de verano desde que estallaron los incendios el 12 de julio y quemaron 190 kilómetros cuadrados (más de 70 millas cuadradas) de bosques y vegetación, dijeron las autoridades de Gironda.

Un tercer incendio más pequeño estalló el lunes por la noche en la región vinícola de Medoc, al norte de Burdeos, lo que agravó aún más los recursos de extinción de incendios. Cinco campings se incendiaron en la zona de playa de la costa atlántica donde ardieron las llamas, alrededor de la cuenca marítima de Arcachon, famosa por sus ostras y balnearios.

Pero los pronósticos meteorológicos ofrecieron algo de consuelo, ya que se espera que las temperaturas de la ola de calor disminuyan a lo largo de la costa atlántica el martes y la posibilidad de lluvias al final del día.

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El periodista de Associated Press John Leicester en Le Pecq, Francia, contribuyó a este despacho.

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