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Dos compañías tienen trenes de lujo llamados ‘Orient Express’. Aquí están las diferencias

Dos compañías tienen trenes de lujo llamados 'Orient Express'. Aquí están las diferencias | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

El «Orient Express» ha sido llamado el «rey de los trenes» y el «tren de los reyes».

Realeza, escritores, actores y espías han recorrido la ruta original entre París y Estambul, que comenzó a fines del siglo XIX.

La autora Agatha Christie describió el Orient Express como «el tren de mis sueñosColocó una novela de misterio y asesinatos superventas en sus vagones, y el espía ficticio James Bond lo montó en la película «Desde Rusia con amor».

Los viajeros pueden pensar en el Orient Express como un solo tren de lujo, pero en realidad ha habido bastantes a lo largo de los años, con muchas rutas y propietarios.

Pronto, la gente podrá optar por viajar en varios trenes con el apodo de Orient Express, de dos compañías competidoras, la LVMHpropiedad de la compañía de viajes de lujo Belmond y la multinacional francesa de la hospitalidad Accor.

Ambos tienen carruajes originales que datan de finales del siglo XIX. Pero difieren en cómo están diseñados, a dónde viajan y cuánto tiempo han estado en funcionamiento: uno durante décadas y el otro se lanzará en 2024.

Historia detrás del ‘Orient Express’

El Venice Simplon-Orient-Express lanzará ocho nuevas suites en junio de 2023.

Belmond

Unos años más tarde, el tren pasó a llamarse Orient Express y comenzó a viajar a Estambul, entonces conocida como Constantinopla. Los viajeros acudieron en masa a la tecnología moderna del tren y los lujosos cubiertos de plata y las sábanas de seda.

Pronto, la empresa de Nagelmackers comenzó a construir trenes más exclusivos para otras rutas europeas, incluido uno que atravesaba el entonces nuevo Túnel Simplon, que conecta Suiza con Italia, así como el «Arlberg-Orient-Express», que opera entre Calais, Francia y Budapest, Hungría.

En la década de 1970, los trenes Orient Express originales habían hecho sus últimos viajes y los vagones se deterioraron.

Pero en la década de 1980, dos empresarios emprendieron esfuerzos separados para revivirlos.

James Sherwood, un estadounidense, pasó $ 31 millones reportados adquiriendo y restaurando suficientes vagones para formar el «Venice Simplon-Orient-Express», ahora propiedad de Belmond. (Para aumentar la confusión, Sherwood también agregó hoteles a su grupo de viajes, llamándolos Orient-Express Hotels. Cambió el nombre de la compañía a Belmond en 2014).

El operador turístico suizo Albert Glatt inició un servicio entre Zúrich y Estambul, conocido como «Nostalgie-Istanbul-Orient-Express», que ahora es propiedad de Accor.

El ‘Venice Simplon-Orient-Express’

Un viaje de una noche en el «Venice Simplon-Orient-Express» comienza desde £2,920 ($3,292) por persona.

Belmond

Belmond tiene un acuerdo de licencia único para usar el nombre Orient Express en su tren Venice Simplon, confirmó Franklin, mientras que Accor tiene los derechos de la marca en su totalidad.

El «Venice Simplon-Orient-Express» operará viajes de invierno por primera vez este diciembre, visitando París, Venecia, Viena y Florencia, animando a los huéspedes a visitar los mercados navideños en esas ciudades.

Y el próximo junio, se abrirán nuevas suites en el tren, que vienen con baños privados, un mayordomo, kimonos y pantuflas.

Un viaje de una noche costará desde £ 5,500 ($ 6,135) por persona en las nuevas suites, que están un paso por debajo de la categoría más lujosa del tren, las Grand Suites, que cuentan con cenas privadas, pisos con calefacción y champán «fluido libremente». , según el sitio web.

Una suite en el «Venice Simplon-Orient-Express».

Belmond

Ya se han comprado boletos para alrededor de la mitad de las nuevas suites, y las Grand Suites (alrededor de $9,600 por noche) están casi agotadas, dijo Franklin.

El ‘Nostalgie-Istanbul-Orient-Express’

Unos años después de que Glatt volviera a poner su tren en los rieles, nuevamente quedó abandonado.

Un avance rápido hasta 2015 y la compañía ferroviaria francesa SNCF, que entonces poseía los derechos del nombre Orient Express, encargó al investigador Arthur Mettetal que encontrara el tren.

«Teníamos una marca hermosa, pero no teníamos autos», dijo a CNBC Guillaume de Saint Lager, ahora vicepresidente de Orient Express en Accor. «Sabíamos que había este tren completo, pero no sabíamos dónde estaba».

Usando Google Maps y Google 3D, Mettetal localizó 17 de los autos originales en la frontera entre Polonia y Bielorrusia.

Los vagones del «Nostalgie-Istanbul-Orient-Express», encontrados abandonados en la frontera entre Polonia y Bielorrusia, están siendo restaurados por el grupo hotelero francés Accor.

Maxime d’Angeac | Martín Darzacq | Accor

El coche bar del «Nostalgie-Istanbul-Orient-Express» contará con una barra con barra de cristal, un homenaje al diseñador francés René Lalique.

Maxime d’Angeac | Martín Darzacq | Accor

Gran parte del interior, incluida la marquetería original o la madera decorada, estaba intacto, dijo de Saint Lager.

Ahora se está llevando a cabo una restauración detallada, con el arquitecto Maxime d’Angeac contratado para diseñar los interiores. Su objetivo era «tener una especie de fantasía de lo que podría ser Art Deco», dijo d’Angeac a CNBC por teléfono. Dijo que tenía una importante colección de dibujos y modelos originales del tren.

Originales lámparas de cristal Lalique, en forma de flor, iluminarán los pasillos del tren, mientras que también se incorporarán otros elementos originales del tren redescubierto, como porta maletas y tiradores de puertas.

Un pasillo en el «Nostalgie-Istanbul-Orient-Express» cuenta con lámparas de flores de Lalique de vidrio originales.

Maxime d’Angeac | Martín Darzacq | Accor

El vagón bar contará con botones de llamada para champán y servicio, mientras que el vagón comedor tendrá un techo de espejos y una pared de vidrio en la cocina, para que los invitados puedan ver al chef.

Las suites para dormir contarán con paredes de cuero, cabeceras bordadas y baños de mármol en suite. De Saint Lager lo describió como un «tren de crucero», donde los pasajeros pueden apearse en lugares menos conocidos (las rutas y los precios aún no se han anunciado).

Los pasajeros pronto también podrán alojarse en los hoteles «Orient Express», el primero de los cuales se lanzará en Roma en 2024, según el sitio web de Accor.

El Orient Express ‘La Dolce Vita’

Accor tiene más planes para usar el nombre Orient Express. También está desarrollando seis «La Dolce Vita» trenes que recorrerán 14 regiones de Italia y países vecinos, con el objetivo de tener 10 hoteles Orient Express para 2030.

Una representación del «Orient Express La Dolce Vita», que conectará Roma con ciudades como París, Estambul y Split.

Dimorestudio | Accor

Estos trenes rendirán homenaje a una época diferente a los trenes Venice Simplon o Nostalgie-Istanbul.

«La Dolce Vita», que se traduce como «la vida dulce», se refiere a la película de 1960 de Federico Fellini, así como a una sensación de glamour y placer italianos. Los trenes están diseñados para encarnar «el arte de vivir italiano y todas sus hermosas tradiciones», según una publicación en línea de la empresa de interiores Dimorestudio, que está trabajando en el proyecto.

Los trenes tendrán 18 suites, 12 cabinas de lujo y una «suite de honor». La mayoría partirá desde la estación Termini de Roma, donde los pasajeros tendrán acceso a un salón antes de la salida, y viajarán alrededor de 16 000 kilómetros (alrededor de 10 000 millas) de líneas ferroviarias, con paradas en destinos italianos menos conocidos.

Una representación de un dormitorio en suite en el «Orient Express La Dolce Vita», que muestra la decoración al estilo de los años 60 del tren.

Dimorestudio | Accor

Junto con el Hotel Orient Express La Minerva en Roma, Accor también abrirá el Hotel Orient Express Venice en 2024 en un palacio restaurado. Además, Accor tiene planes de lanzar un hotel Orient Express en Riyadh, Arabia Saudita.

Esos trenes también se lanzarán en 2024, según un representante de la compañía.

— Monica Pitrelli de CNBC contribuyó a este informe.

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