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Dos nuevos depredadores de dinosaurios descubiertos en la Isla de Wight en Inglaterra

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Los fósiles encontrados en una playa rocosa muestran que hubo un doble problema en la Isla de Wight de Inglaterra hace unos 127 millones de años, con un par de grandes depredadores de dinosaurios previamente desconocidos viviendo tal vez uno al lado del otro, ambos adaptados para cazar a lo largo del borde del agua.

Los científicos anunciaron el miércoles el descubrimiento de fósiles de los dos carnívoros del Período Cretácico, ambos de unos 9 metros de largo y con cráneos alargados con forma de cocodrilo, en el suroeste de la isla, uno de los lugares más ricos de Europa en restos de dinosaurios. .

Son ejemplos de un tipo de dinosaurio llamado espinosaurio, conocido por cráneos largos y estrechos con muchos dientes cónicos, perfectos para agarrar peces resbaladizos, así como brazos fuertes y garras grandes.

Uno se llama Ceratosuchops inferodios, que significa «garza del infierno con cara de cocodrilo cornudo». El nombre se refiere a una garza debido al estilo de vida de búsqueda de alimento de esa ave en la costa. Ceratosuchops tenía una serie de cuernos bajos y protuberancias que adornaban la región de la frente.

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El segundo se llama Riparovenator milnerae, que significa «cazador de ribera de Milner», en honor a la paleontóloga británica Angela Milner, quien murió en agosto. Puede haber sido un poco más grande que Ceratosuchops.

Se estima que cada uno pesó alrededor de una a dos toneladas, con cráneos de alrededor de un metro de largo, según Chris Barker, estudiante de doctorado en paleontología de la Universidad de Southampton y autor principal de la estudio publicado en la revista Informes científicos.

“Ambos habrían sido cazadores costeros como garzas, vadeando en el agua y empujando la cabeza hacia abajo rápidamente para agarrar cosas como peces, tortugas pequeñas, etcétera, y en tierra harían algo similar, agarrando dinosaurios bebés o cosas por el estilo.

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Básicamente habrían comido cualquier cosa pequeña que pudieran agarrar ”, dijo el paleontólogo y coautor del estudio, David Hone, de la Universidad Queen Mary de Londres. Los espinosaurios formaban parte del amplio grupo de dinosaurios carnívoros bípedos llamados terópodos que incluían a personas como tirano-saurio Rex.

Como cazadores semiacuáticos, los espinosaurios apuntaban a diferentes presas y carecían del enorme cráneo boxier y los grandes dientes aserrados de Tirano saurio Rex, que habitó América del Norte unos 60 millones de años después.

Ceratosuchops y Riparovenator deambulaban por un entorno de llanura aluvial bañado por un clima subtropical similar al mediterráneo. Los incendios forestales ocasionalmente devastaban el paisaje, con fósiles de madera quemada en los acantilados de la Isla de Wight.

Con un gran río y otros cuerpos de agua que atraen a los dinosaurios herbívoros y albergan numerosos peces óseos, tiburones y cocodrilos, el hábitat brindó a Ceratosuchops y Riparovenator muchas oportunidades de caza, dijo Barker.

Estos dos primos pueden haber vivido al mismo tiempo, quizás difiriendo en la preferencia de presa, o pueden haberse separado un poco en el tiempo, dijeron los investigadores. Había un tercer espinosaurio aproximadamente contemporáneo llamado Baryonyx, cuyos fósiles fueron desenterrados en la década de 1980, que vivía cerca y era aproximadamente del mismo tamaño, tal vez un poco más pequeño.

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Se descubrieron restos parciales de Ceratosuchops y Riparovenator cerca de la ciudad de Brighstone. Ceratosuchops se conoce por el material del cráneo, mientras que Riparovenator se conoce por el material del cráneo y la cola. Hay restos de cerebros para ambos, lo que da una idea particular de estas criaturas.

Los fósiles ayudaron a los científicos a producir un árbol genealógico de espinosaurios, lo que indica que el linaje se originó en Europa antes de trasladarse a África, Asia y América del Sur, según el paleobiólogo Neil Gostling de la Universidad de Southampton, quien supervisó el proyecto de investigación. El más grande, Spinosaurus, alcanzó los 50 pies (15 metros) de largo y vivió en el norte de África hace aproximadamente 95 millones de años. Se diferenciaba de sus precursores de la Isla de Wight, con una gran estructura en forma de vela en su espalda y adaptaciones para un estilo de vida más acuático.



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