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Dos rocas ‘muy rojas’ en el cinturón de asteroides pueden haber venido de más allá de Neptuno

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Los dos asteroides, 203 Pompeja y 269 Justitia, podrían haberse formado en las cercanías de Neptuno y haber sido trasplantados a la región del cinturón principal durante una fase violenta de 'migración planetaria'.

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Los científicos han descubierto dos rocas gigantes en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Júpiter y Marte que no deberían estar allí.

Los asteroides, llamados 203 Pompeja y 269 Justitia, se asemejan a objetos transneptunianos, aquellos que se encuentran más allá del octavo planeta de nuestro Sistema Solar.

Ambos tienen ‘materia orgánica compleja’ en su superficie y son más rojos que cualquier otro objeto en el cinturón de asteroides.

Es posible que se formaran en las cercanías de Neptuno en la vida temprana del Sistema Solar antes de ser trasplantados al cinturón de asteroides durante una fase violenta de ‘migración planetaria’, revelan los expertos.

Los dos asteroides, 203 Pompeja y 269 Justitia, podrían haberse formado en las cercanías de Neptuno y haber sido trasplantados a la región del cinturón principal durante una fase violenta de ‘migración planetaria’.

EL CINTURÓN DE ASTEROIDES

El cinturón de asteroides es una región del espacio entre las órbitas de Marte y Júpiter donde la mayoría de los asteroides de nuestro Sistema Solar se encuentran orbitando alrededor del Sol.

Los astrónomos creen que el cinturón de asteroides está hecho de material que nunca pudo formar un planeta, o de los restos de un planeta que se rompió hace mucho tiempo.

Los asteroides en el cinturón de asteroides vienen en una variedad de tamaños.

Algunos son muy pequeños (menos de una milla de ancho), mientras que otros son bastante grandes.

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El asteroide más grande se llama Ceres. Tiene aproximadamente un cuarto del tamaño de nuestra luna.

Fuente: Caltech

«Este descubrimiento, por lo tanto, proporciona nueva evidencia de que los planetesimales formados en el borde exterior del Sistema Solar se han trasladado al cinturón de asteroides dentro de la órbita de Júpiter», dice JAXA, la agencia espacial japonesa, en un comunicado.

203 Pompeja tiene unas 70 millas (110 km) de diámetro, mientras que 269 Justitia tiene 35 millas (55 km), según JAXA.

203 Pompeja es el único asteroide ‘muy rojo’ conocido hasta ahora entre los aproximadamente 250 cuerpos con un diámetro mayor a 70 millas encontrados en el cinturón de asteroides, informan los expertos.

Ambos fueron descubiertos en el siglo XIX, pero su color se detectó a través de observaciones espectroscópicas de infrarrojo cercano y visible de la Instalación del Telescopio Infrarrojo (IRTF) en Hawai y del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Seúl (SAO) en Corea.

Generalmente, los objetos del sistema solar interior tienden a reflejar más luz azul porque no tienen compuestos orgánicos complejos como el carbono y el metano.

Los objetos en el sistema solar exterior, más allá de Neptuno, son más rojos porque tienen muchos de estos compuestos, que son rojo en las longitudes de onda de luz visible e infrarroja cercana.

Entonces, el hecho de que ambos sean más rojos que cualquier otro cuerpo ‘tipo D’ (que se pensaba que eran los objetos más rojos en el cinturón de asteroides hasta ahora) sugiere que se originaron en el sistema solar exterior.

La figura que muestra la evolución del Sistema Solar muestra cómo los dos asteroides

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La figura que muestra la evolución del Sistema Solar muestra cómo los dos asteroides «muy rojos» terminaron en el cinturón de asteroides (a menudo denominado cinturón «principal»). Los cuerpos de tipo D son generalmente ‘rojizos’ y se pensaba que eran los objetos más rojos del cinturón de asteroides hasta ahora

« Para tener estos compuestos orgánicos, inicialmente es necesario tener mucho hielo en la superficie », dijo el autor del estudio, Michaël Marsset, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). New York Times.

‘Así que deben haberse formado en un ambiente muy frío. Entonces, la irradiación solar del hielo crea esos compuestos orgánicos complejos ‘.

Si los asteroides estuvieran demasiado cerca del Sol, las temperaturas no permitirían que existieran esos hielos, dijo Marsset.

Además, las características de 203 Pompeja y 269 Justitia apoyan una teoría conocida llamada modelo de Niza.

La teoría, desarrollada en la ciudad francesa del mismo nombre, dice que cuando los planetas gigantes se formaron por primera vez, estaban más cerca del Sol de lo que están hoy.

Impresión artística del cinturón de asteroides: la región del espacio entre las órbitas de Marte y Júpiter donde se encuentran la mayoría de los asteroides de nuestro Sistema Solar orbitando el Sol.

Impresión artística del cinturón de asteroides: la región del espacio entre las órbitas de Marte y Júpiter donde se encuentran la mayoría de los asteroides de nuestro Sistema Solar orbitando el Sol.

La NASA explica: «Los planetas interactuaron entre sí y con los pequeños cuerpos circundantes y finalmente experimentaron una inestabilidad, en la que Neptuno, Urano y Saturno se movieron hacia afuera y Júpiter hacia adentro».

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En teoría, esto habría llevado a los dos asteroides ultrarrojos desde más allá de Neptuno al cinturón de asteroides durante varios millones de años.

El modelo de Niza también apoya la idea de que hubo un planeta adicional similar a Neptuno que fue expulsado del Sistema Solar, comúnmente conocido como Planeta Nueve.

La nueva investigación fue dirigida por Sunao Hasegawa en JAXA y publicada en la revista Cartas de revistas astrofísicas.

Explicado: la diferencia entre un asteroide, un meteorito y otras rocas espaciales

Un asteroide es un gran trozo de roca que quedó de las colisiones o del sistema solar temprano. La mayoría se encuentra entre Marte y Júpiter en el cinturón principal.

A cometa es una roca cubierta de hielo, metano y otros compuestos. Sus órbitas los llevan mucho más lejos del sistema solar.

A meteorito es lo que los astrónomos llaman un destello de luz en la atmósfera cuando los escombros se queman.

Estos escombros en sí mismos se conocen como meteoroide. La mayoría son tan pequeños que se vaporizan en la atmósfera.

Si alguno de estos meteoroides llega a la Tierra, se llama meteorito.

Los meteoritos, meteoritos y meteoritos normalmente se originan a partir de asteroides y cometas.

Por ejemplo, si la Tierra pasa por la cola de un cometa, gran parte de los escombros se quema en la atmósfera y forma una lluvia de meteoritos.

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