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Dr. Sharada Srinivasan sobre técnicas metalúrgicas indias pasadas: Lo mejor no siempre está vinculado a la grandeza

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Dr. Sharada Srinivasan sobre técnicas metalúrgicas indias pasadas: Lo mejor no siempre está vinculado a la grandeza

Como estudiante de ingeniería en el Instituto Indio de Tecnología (IIT) de Bombay, la Dra. Sharada Srinivasan se sintió atraída por la Física Cuántica. Pero como bailarina practicante de Bharatnatyam, estaba fascinada por figuras como el ícono de Nataraja. Casando sus dos pasiones, ha estado estudiando de cerca las composiciones metalúrgicas de producciones artísticas históricas.

Pero, ¿a qué puede conducir el estudio de los metales de los artefactos arqueológicos? “Uno es comprender la historia de la tecnología y la progresión de los metales en la civilización; la otra es que para la conservación de los artefactos, es necesario comprender su comportamiento de corrosión, composición, etc. En tercer lugar, nos ayuda a comprender mejor la arqueología y la historia del arte ”, dice el arqueometalúrgico de 55 años que es profesor en el Instituto Nacional de Estudios Avanzados (NIAS) de Bengaluru.

A principios de este año, Srinivasan fue elegido como el único indio entre 240 en todo el mundo para la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias en la categoría de Ciencias Sociales y del Comportamiento: Antropología y Arqueología. Su trabajo también ha sido honrado anteriormente cuando en 2019 ganó el Padma Shri en Arqueología y en 2011 cuando ganó el Premio a la Mujer Científica Kalpana Chawla.

En una entrevista con Indianexpress.com, Srinivasan habló extensamente sobre cómo une la ciencia, la historia y el arte en su trabajo como arqueometalúrgica, y lo que el estudio de los metales nos dice sobre la historia de la India.

Extractos de la entrevista:

¿Por qué te atrajo la arqueometalurgia?

Dra. Sharada Srinivasan: Mi primer título fue en ingeniería en IIT y sí, en un momento quise estudiar Física Cuántica. Pero también fui bailarina de Bharatnatyam durante mucho tiempo y me fascinaban las figuras como el icono de Nataraja. Reúne en tres dimensiones las conexiones entre lo geométrico, lo antropomórfico y los elementos de la poesía devocional, la danza y la filosofía de la era Bhakti. Entonces, cuando realizaba el shloka del Ashtamurti de Shiva, el Panchabhuta, por supuesto profundizaría en el reino metafórico de los ‘cinco elementos’, pero luego también me interesé en explorar lo que puede hacer el análisis científico real de la composición elemental. Háblenos de la caracterización metalúrgica de los objetos.

Chola Nataraja de Kankoduvanithavam, distrito de Tanjavur (Sharada Srinivasan)

¿Cómo nos ayuda el estudio de los metales a una mejor comprensión histórica?

Dra. Sharada Srinivasan: Un problema con los íconos históricos y particularmente en el contexto del sur de la India es que muchos son bronces sólidos, emitidos usando las mismas convenciones durante un largo período de tiempo. Muy a menudo no tienen inscripciones muy claras por lo que no es fácil hacer atribuciones de estilo y fechas solo a través de medios visuales. Entonces, lo que intenté hacer es ver cómo podemos encontrar algunos perfiles metalúrgicos característicos para diferentes estilos de bronces en diferentes períodos dinásticos como Pallava, Chola, Vijayanagara, que luego podemos usar para hacer mejores atribuciones.

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Por ejemplo, entre las muchas imágenes de Nataraja que analicé había algunas que encajan en el perfil metalúrgico de los bronces Pallava. Hubo un gran número de ellos del período Chola y ninguno del período Vijayanagara. Tiene sentido porque en el período de Vijayanagara había un tipo diferente de culto religioso o de culto. Los gobernantes de Vijayanagara eran vaisnavas acérrimos, mientras que los cholas eran shaivas.

Creo que otro ejemplo sería la iconografía rama de los períodos Vijayanagara y Chola. Lo que encontré fue que el Vijayanagara Rama tenía una proporción iconométrica más cercana al Dashatala de las principales deidades como Vishnu, Shiva, etc. El Chola Rama, por otro lado, siguió las proporciones modeladoras de Ashatala, asociado con un hombre ideal. Esto refleja un cambio de culto real por el cual la adoración de Rama se hizo más prominente en el período Vijayanagara. Los distintos perfiles metalúrgicos de los iconos de Rama de estos dos períodos se debieron a las diferentes fuentes de metales que se utilizaron en los períodos Chola y Vijayanagara, como se mencionó anteriormente.

¿Cuál diría usted que es la conexión entre el tipo de metales que se utilizan en un período en particular y el perfil religioso o político de la dinastía gobernante en ese momento?

Dr. Sharada Srinivasan: Se podría tomar el ejemplo del pilar de hierro de Delhi, que tiene las inscripciones en sánscrito y brahmi que atribuyen a Chandragupta del 400 d.C. Pero tiene el mismo tipo de valor conmemorativo que el de los pilares de piedra de Ashokan frente a los monasterios. El pilar de hierro es el primer gran artefacto de hierro forjado que se conserva en el mundo. Es como si el motivo artístico que se había desarrollado a través del pilar de piedra Maurya del siglo II a. C. se estuviera utilizando ahora en metal en el período Gupta: para proclamar también algo sobre sus reyes. El pilar Maurya también se inspiró en el mundo helenístico y persa, donde se instalaron pilares inscritos con valor conmemorativo.

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Dra. Sharada Srinivasan Quiero señalar algunos ejemplos interesantes en el Megalítico y la Edad del Hierro en el sur de la India que no se considera una cultura material muy sofisticada, dice la Dra. Sharada Srinivasan (Sharada Srinivasan)

Otro ejemplo se encuentra en el registro de inscripción cuando Mahendravarman I de la dinastía Pallava comenzó a hacer excavaciones en roca independientes (como en Mamallapuram), en las que hay una inscripción en Mangadapattu que menciona que no se usaron ladrillos, ni mortero, ni madera (en excavación de corte de roca). Esta proclamación es un reflejo de tales transiciones tecnológicas en el período Pallava cuando hubo un cambio de la madera a la piedra, así como de los iconos procesionales de madera a los iconos procesionales de metal. Es como si los gobernantes de la época estuvieran experimentando conscientemente con nuevas tecnologías y métodos para también hacer declaraciones políticas de sus proezas.

En la trayectoria histórica de la India, ¿bajo qué dinastía gobernante diría que las técnicas metalúrgicas fueron más sofisticadas?

Dra. Sharada Srinivasan: No tengo una respuesta general a esta pregunta. Si miras a los incas, tenían las aleaciones de oro y plata más sofisticadas que no encuentras en ningún otro lugar del mundo. Sin embargo, nunca progresaron más allá de la tecnología del hierro. Lo que estoy tratando de decir es que diferentes tipos de tecnologías se desarrollaron de diferentes maneras y en diferentes lugares. Esto también podría haber estado relacionado con el acceso a los recursos. Por lo tanto, no diré que hay un período en el que obtenemos lo mejor de todo.

En ese sentido, quiero señalar algunos ejemplos interesantes en el Megalítico y la Edad del Hierro en el sur de la India, que no se considera una cultura material muy sofisticada. Pero hemos analizado vasijas que son de una tecnología extraordinariamente sofisticada de lo que se llama bronce beta con alto contenido de estaño.

El bronce es una aleación de cobre y estaño, y con una composición particular de 23 por ciento de estaño a muy altas temperaturas, adquiere ciertas propiedades para que pueda ser forjado de manera muy extensa. Luego, una vez que se enfría rápidamente en agua para que se retenga la fase beta plástica, adquiere algunas propiedades inusuales como brillo dorado, musicalidad y menor fragilidad. Encontramos vasijas de Nilgiris, Adichinallur, Kodumanal que son extraordinariamente delgadas, alrededor de 0,2 milímetros, forjadas con perforaciones y decoraciones.

Así que esta es una habilidad muy sofisticada en el período megalítico que a menudo pensamos como una cultura no tan elitista. El trabajo de los metales es una tarea físicamente laboriosa y aún hoy vemos que los trabajadores metalúrgicos tradicionales más calificados como los agharias, los asur o los kotas provienen de las llamadas comunidades tribales o indígenas. En su mayoría están marginados. Por lo tanto, esta idea de que lo mejor a menudo se asocia con la grandeza puede no siempre aplicarse. Podemos ver técnicas muy hábiles en contextos que aparentemente no parecen muy complejos. Todavía se utilizan aleaciones similares y se conocen con varios nombres, como Ottupatram en tamil y malayalam y Kansa en el este de la India.

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¿Cuáles son algunas de las influencias extranjeras en la tecnología del metal en India?

Dr. Sharada Srinivasan: Mire el bronce más grande del subcontinente que es el Buda Sultanganj de la India oriental del siglo VI en el Museo de Birmingham hoy. Es una imagen de tamaño natural que se hace mediante una técnica de fundición hueca. Primero, se hizo un núcleo de arcilla y luego se aplicó la cera encima de eso, de modo que la imagen del molde final no sea de metal sólido a diferencia de la mayoría de las imágenes del sur de la India, sino que consiste en una capa delgada de metal en la parte superior del núcleo de arcilla intacto: que se describe como una pieza de fundición hueca. Esa es una técnica muy helenística que parece haber penetrado desde el noroeste de la India y trasladado a este período de Gupta.

Otro buen ejemplo es el de la metalurgia del zinc. Es en el subcontinente indio donde se aisló por primera vez el zinc como metal, por lo que se encuentran los restos más extensos de extracción temprana de zinc en la región de Zawar en los siglos XI y XII. El primer uso de la aleación con alto contenido de zinc es el Bidriware, que tiene aproximadamente un 90 por ciento de zinc y algo de cobre. El zinc metal ya era conocido en el contexto indio preislámico, pero fue con la influencia persa del Sultanato de Deccan que se introdujo esta técnica de incrustación de plata y patinado, lo que lo hace menos corrosivo. Fue un encuentro de diferentes tradiciones de formas interesantes.



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