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Drax: el propietario de la central eléctrica del Reino Unido tala bosques primarios en Canadá

Drax: el propietario de la central eléctrica del Reino Unido tala bosques primarios en Canadá | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Drax, la central eléctrica más grande de Gran Bretaña, genera electricidad quemando millones de toneladas de pellets de madera importados

Una empresa que ha recibido miles de millones de libras en subsidios de energía verde de los contribuyentes del Reino Unido está talando bosques importantes para el medio ambiente, según descubrió una investigación de BBC Panorama.

Drax opera la central eléctrica más grande de Gran Bretaña, que quema millones de toneladas de gránulos de madera importados, que se clasifica como energía renovable.

La BBC descubrió que parte de la madera proviene de bosques primarios en Canadá.

La empresa dice que solo utiliza aserrín y residuos de madera.

Panorama analizó imágenes satelitales, rastreó licencias de tala y utilizó filmaciones con drones para probar sus hallazgos. El reportero Joe Crowley también siguió un camión de un aserradero de Drax para verificar que estaba recogiendo troncos enteros de un área de bosque precioso.

La ecologista Michelle Connolly le dijo a Panorama que la empresa estaba destruyendo bosques que habían tardado miles de años en desarrollarse.

«Es realmente una vergüenza que los contribuyentes británicos estén financiando esta destrucción con su dinero. Talar bosques naturales y convertirlos en gránulos para quemarlos para obtener electricidad es una locura absoluta», dijo.

La central eléctrica de Drax en Yorkshire es una planta de carbón convertida, que ahora produce el 12% de la electricidad renovable del Reino Unido.

Ya ha recibido £ 6 mil millones en subsidios de energía verde. La quema de madera se considera ecológica, pero es controvertida entre los ambientalistas.

Panorama descubrió que Drax compró licencias de tala para talar dos áreas de bosques de importancia ambiental en la Columbia Británica.

Imágenes de drones muestran bosque talado

El equipo de Panorama usó drones para inspeccionar el área.

Uno de los bosques de Drax tiene una milla cuadrada e incluye grandes áreas que han sido identificadas como bosques primarios raros.

El gobierno provincial de Columbia Británica dice que los bosques primarios son particularmente importantes y que las empresas deberían posponer su tala.

La propia política de abastecimiento responsable de Drax dice que «evitará daños o perturbaciones» a los bosques primarios y maduros.

Sin embargo, las últimas imágenes satelitales muestran que Drax ahora está talando el bosque.

La compañía le dijo a Panorama que muchos de los árboles allí habían muerto y que la tala reduciría el riesgo de incendios forestales.

Toda el área cubierta por la segunda licencia de tala de Drax ya ha sido talada.

¿Qué tan verde es la quema de madera?

La quema de madera produce más gases de efecto invernadero que la quema de carbón.

La electricidad se clasifica como renovable porque se plantan nuevos árboles para reemplazar los viejos y estos nuevos árboles deberían recuperar el carbono emitido por la quema de pellets de madera.

Pero recuperar el carbono lleva décadas y la compensación solo puede funcionar si los gránulos se fabrican con madera de fuentes sostenibles.

Los bosques primarios, que nunca antes se habían talado y almacenan grandes cantidades de carbono, no se consideran una fuente sostenible. Es muy poco probable que los árboles replantados alguna vez contengan tanto carbono como el bosque antiguo.

Drax le dijo a la BBC que no había talado los bosques y dijo que transfirió las licencias de tala a otras empresas.

Pero Panorama verificó y las autoridades de la Columbia Británica confirmaron que Drax todavía tiene las licencias.

Drax dijo que no usó los registros de los dos sitios que identificó Panorama. Dijo que fueron enviados a aserraderos, para fabricar productos de madera, y que Drax solo usó el aserrín sobrante para sus gránulos.

La empresa dice que utiliza algunos troncos, en general, para fabricar gránulos de madera. Afirma que solo usa los que son pequeños, torcidos o podridos.

Árboles talados en Columbia Británica

BBC Panorama visitó los bosques de la Columbia Británica

Pero los documentos de una base de datos forestal canadiense muestran que solo el 11 % de los troncos entregados a las dos plantas de Drax el año pasado se clasificaron como de la calidad más baja, que no se puede utilizar para productos de madera.

Panorama quería ver si los troncos de los bosques primarios cortados por las empresas madereras se estaban transfiriendo a la planta de pellets Meadowbank de Drax. El programa filmó un camión en un viaje de ida y vuelta de 120 millas: saliendo de la planta, recogiendo montones de troncos enteros del bosque y luego regresando a la planta para su entrega.

Drax admitió más tarde que usó troncos del bosque para hacer gránulos de madera. La compañía dijo que eran especies que la industria maderera no quería y que a menudo se quemaban de todos modos para reducir los riesgos de incendios forestales.

La empresa también dijo que los sitios identificados por Panorama no eran bosques primarios porque estaban cerca de carreteras.

Pero las definiciones de la ONU de bosque primario no mencionan la proximidad a las carreteras y uno de los sitios está a seis millas de la carretera pavimentada más cercana.

Los hallazgos de Panorama llegan en un momento crítico para Drax.

El gobierno del Reino Unido publicará una nueva estrategia de biomasa a finales de este año, que establecerá su política para combustibles naturales como la madera.

Un portavoz de Drax dijo que el 80 % del material de sus gránulos canadienses son residuos de aserradero, que se desecharían de todos modos.

También dijeron que Drax aplica estrictos estándares de sostenibilidad a su propia producción de pellets y a los proveedores, con verificación de esquemas de certificación de terceros.

«Revisamos constantemente estas políticas para asegurarnos de tener en cuenta la ciencia más reciente», agregaron.

Panorama de El escándalo de la energía verde expuesto está en BBC One a las 20:00 el lunes 3 de octubre y luego en iPlayer

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