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El acuerdo de $ 40 mil millones de Nvidia para ARM asestó un golpe por parte del regulador del Reino Unido

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La adquisición planificada por 40.000 millones de dólares por parte de Nvidia Corp del diseñador de chips británico ARM se topó con un obstáculo importante el viernes después de que un regulador del Reino Unido descubrió que podría dañar la competencia y debilitar a los rivales, y requirió una investigación más extensa.

Cerrado en septiembre del año pasado, el acuerdo para la empresa de tecnología más importante de Gran Bretaña por parte del mayor fabricante mundial de gráficos y chips de inteligencia artificial provocó una rápida reacción de políticos, rivales y clientes.

En Gran Bretaña, también se ha vuelto políticamente cargado, y los críticos argumentan que un aumento en el nacionalismo económico y una mayor conciencia de la necesidad de poseer una infraestructura clave significa que ARM, propiedad del SoftBank de Japón desde 2016, no debería venderse nuevamente.

El viernes, el regulador de competencia de Gran Bretaña aumentó la presión, diciendo que la entidad fusionada podría reducir la competencia en los mercados de todo el mundo y en sectores tan grandes como los centros de datos, Internet de las cosas, la automoción y los juegos.

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Para aprobar un acuerdo con serias implicaciones para la competencia, el regulador normalmente requeriría la eliminación de la parte del negocio fusionado que tiene el poder de dañar a los rivales. Pero las preocupaciones en torno a ARM y Nvidia abarcan todo el negocio.

El acuerdo también generó alarma porque representa una amenaza para la innovación en las industrias que forman la columna vertebral de las economías modernas.

«Nos preocupa que Nvidia controle ARM pueda crear problemas reales para los rivales de Nvidia al limitar su acceso a tecnologías clave y, en última instancia, sofocar la innovación en varios mercados importantes y en crecimiento», dijo Andrea Coscelli, directora de Competencia y Autoridad de Mercados.

PODEROSA COMBINACIÓN

ARM es un actor importante en semiconductores globales, un sector fundamental para las tecnologías desde la inteligencia artificial y la computación cuántica hasta las redes de telecomunicaciones 5G. Sus diseños son compatibles con casi todos los teléfonos inteligentes y millones de otros dispositivos.

Los semiconductores también sustentan la infraestructura crítica en Gran Bretaña y el gobierno ha dicho que están en tecnología relacionada con asuntos de defensa y seguridad nacional.

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El acuerdo también provocó enojo en la industria de los semiconductores, donde Arm ha sido durante mucho tiempo un actor neutral que otorga licencias de propiedad intelectual clave a clientes que por lo demás son rivales intensos, incluidos Qualcomm Inc, Samsung Electronics Co Ltd y Apple Inc.

El temor entre las empresas de chips es que Nvidia se dé acceso temprano a las innovaciones de Arm en lugar de distribuirlas a toda la industria de manera equitativa.

Si bien Nvidia había ofrecido soluciones para disminuir el impacto, el regulador del Reino Unido no creía que aliviarían sus preocupaciones.

Nvidia, que esperaba cerrar el trato en marzo del próximo año, dijo el miércoles que estaba tardando más de lo esperado en obtener las aprobaciones necesarias y algunos analistas estadounidenses han dicho que creen que la adquisición será bloqueada. La fecha límite para el acuerdo es septiembre del próximo año.

Nvidia dijo el viernes que creía que el acuerdo seguía siendo beneficioso para la industria y el CEO de ARM ha dicho que la fusión propuesta respaldaría mejor la creación de empleos y le permitiría invertir en las tecnologías del futuro, en lugar de convertirse en una empresa pública independiente.

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La venta de ARM el año pasado se produjo cuando SoftBank vendió una serie de otros activos para reducir su deuda.

El gobierno del Reino Unido considerará ahora los hallazgos y dará una respuesta más completa en una fecha posterior, que también incluirá su pensamiento sobre cualquier impacto en la seguridad nacional. Una investigación en profundidad completa toma alrededor de seis meses.

El gobierno de Gran Bretaña podría entonces bloquear la adquisición, aprobarla o permitir que se apruebe con ciertos compromisos.

Gran Bretaña ha visto un número récord de ofertas públicas de adquisición este año, con empresas de capital privado y cotizadas que se abalanzan sobre todo, desde supermercados hasta grupos farmacéuticos e incluso el fabricante de sus torpedos y sensores submarinos.

Información de Kate Holton, información adicional de Stephen Nellis en San Francisco; Edición de William Schomberg y Elaine Hardcastle

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