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El ADN confirma que el lobo japonés extinto durante 115 años es el pariente salvaje más cercano conocido de los perros modernos

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Extinto desde 1905, el lobo japonés es el pariente salvaje más cercano conocido del perro domesticado, según un nuevo informe.

El perro moderno se separó de su primo salvaje, el lobo gris, hace unos 20.000 a 40.000 años, pero seguir ese antiguo árbol genealógico ha resultado difícil, ya que ninguna especie de lobo viviente está genéticamente relacionada muy estrechamente con el canino domesticado.

Ahora, los investigadores han encontrado al pariente salvaje conocido más cercano de su cachorro: el lobo japonés, que fue cazado hasta la extinción hace más de un siglo.

Sin especímenes vivos para muestrear, los investigadores tomaron material genético de huesos de lobos disecados que se exhiben en museos de Europa y Japón, así como de algunos cráneos guardados en los techos como amuletos supersticiosos.

Al comparar el genoma de la especie extinta, conocida en latín como Canis lupus hodophilax, con una variedad de lobos, perros, zorros y otros cánidos modernos, los investigadores de la Universidad de Graduados de Estudios Avanzados en Hayama, Japón, encontraron que el lobo japonés surgió justo en ese momento. división evolutiva hace 20.000 a 40.000 años.

Los datos sugieren que las dos especies surgieron de un solo antepasado: una población de lobos grises desaparecida que probablemente vivía en algún lugar del este de Asia.

Algunos de estos descendientes evolucionaron hasta convertirse en lobos japoneses, mientras que otros dieron origen a perros.

Eso da más credibilidad a la teoría de que los perros evolucionaron por primera vez en el este de Asia, en lugar de en Europa o el Medio Oriente, como han sugerido otros.

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Extinto desde 1905, el lobo japonés es el pariente salvaje más cercano conocido del perro domesticado, según un nuevo informe.

El biólogo evolutivo Yohey Terai, quien dirigió la investigación, dijo Revista de ciencia que cuando él y su equipo armaron su árbol evolutivo, encontraron que la rama que contenía el linaje del lobo japonés estaba más cerca de la de los perros que de cualquier otro animal.

«Es una relación de hermanas», dijo Terai. «Son distintos de cualquier otro lobo o perro».

No fue exactamente una ruptura clara entre estos parientes evolutivos, según el informe de Terai en el servidor de preimpresión BioRxiv.

Hubo algunos cruces antes de que el ‘lobo japonés’ llegara realmente a Japón, ya que el ADN de los perros de trineo siberianos de 9.500 años todavía tenía un pequeño porcentaje de lobo japonés en él.

Las razas de perros orientales como Shina Ibu (en la imagen) comparten hasta un cinco por ciento de ADN con el lobo japonés, mientras que las razas occidentales como los pastores alemanes tienen mucho menos

Las razas de perros orientales como Shina Ibu (en la imagen) comparten hasta un cinco por ciento de ADN con el lobo japonés, mientras que las razas occidentales como los pastores alemanes tienen mucho menos

Sin un lobo vivo del que obtener material genético, los científicos utilizaron huesos de especímenes conservados en museos de todo el mundo.

Sin un lobo vivo del que obtener material genético, los científicos utilizaron huesos de especímenes conservados en museos de todo el mundo.

Hoy en día, los perros orientales, que incluyen razas japonesas modernas como Shiba Inu, así como cánidos antiguos como el dingo y el perro cantor de Nueva Guinea, comparten hasta 5,5. porcentaje de ADN con lobos japoneses.

Los perros occidentales, como los pastores alemanes y los labradores, tienen significativamente menos.

Investigadores de la Universidad de Graduados de Estudios Avanzados de Japón trazaron un árbol evolutivo que muestra que el lobo japonés tiene una 'relación de hermana' con los perros de hoy en día.

Investigadores de la Universidad de Graduados de Estudios Avanzados de Japón trazaron un árbol evolutivo que muestra que el lobo japonés tiene una ‘relación de hermana’ con los perros de hoy en día.

Al menos desde que aparecieron por primera vez en el registro escrito en el primer siglo, el lobo japonés, o lobo Honshū, era visto como una plaga que se alimentaba de caballos y otros animales.

El folclore japonés habla del okuriōkami, o ‘lobo de escolta’, que sigue a los viajeros que caminan solos por el bosque por la noche hasta que llegan a su destino de forma segura.

Se cree que los brotes de rabia y la deforestación de su hábitat obligaron a los lobos japoneses a tener más conflictos con los humanos.

En el siglo XVIII, los cazadores usaban armas y veneno para matar a las bestias y, en la década de 1870, erradicar a los lobos se convirtió en una política nacional.  El último lobo japonés conocido fue cazado y asesinado en 1905.

En el siglo XVIII, los cazadores usaban armas y veneno para matar a las bestias y, en la década de 1870, erradicar a los lobos se convirtió en una política nacional. El último lobo japonés conocido fue cazado y asesinado en 1905.

En el siglo XVIII, los cazadores usaban armas y veneno para matar a las bestias y, en la década de 1870, erradicar a los lobos se convirtió en una política nacional. El último lobo japonés conocido fue cazado y asesinado en 1905.

En los últimos años, las ideas sobre exactamente dónde y con qué frecuencia se domesticaban los perros se han convertido en un tema de debate.

En 2017, el análisis de ADN de los dos cadáveres de perros conocidos más antiguos del mundo sugirió que todos los perros modernos descienden de animales domesticados por personas que viven en Eurasia durante la era del Paleolítico superior.

Esos hallazgos refutan las teorías anteriores de que los perros fueron domesticados dos veces por grupos separados que vivían en el este y el oeste de Eurasia.

El ADN de restos de perros de 2.000 años en el noroeste de Siberia (en la foto) indica que todos los caninos modernos descienden de animales domesticados por personas que vivían en Eurasia durante el Paleolítico superior

El ADN de restos de perros de 2.000 años en el noroeste de Siberia (en la foto) indica que todos los caninos modernos descienden de animales domesticados por personas que vivían en Eurasia durante el Paleolítico superior

Aunque los restos caninos más antiguos que se pueden distinguir claramente de los de los lobos datan de hace unos 15.000 años.

« El proceso de domesticación del perro habría sido un proceso muy complejo, que involucró a varias generaciones en las que los rasgos característicos del perro evolucionaron gradualmente », dijo a MailOnline Krishna Veeramah, un científico evolutivo de la Universidad de Stony Brook, a MailOnline en 2017.

La hipótesis actual es que la domesticación de perros probablemente surgió de forma pasiva, con una población de lobos en algún lugar del mundo viviendo en las afueras de los campamentos de cazadores-recolectores alimentándose de los desechos creados por los humanos.

Aquellos lobos que eran más domesticados y menos agresivos habrían tenido más éxito en esto, y aunque los humanos inicialmente no obtuvieron ningún tipo de beneficio de este proceso, con el tiempo habrían desarrollado algún tipo de relación simbiótica con estos animales, y eventualmente evolucionaron. en los perros que vemos hoy.

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