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El ADN del cabello de Toro Sentado confirma la ascendencia del bisnieto vivo

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Cerradura del cuero cabelludo de Toro Sentado.

Una muestra del cabello de Toro Sentado ha ayudado a los científicos a confirmar que un hombre de Dakota del Sur es el bisnieto del famoso líder nativo americano del siglo XIX que utiliza un nuevo método para analizar los linajes familiares con fragmentos de ADN de personas muertas hace mucho tiempo.

Los investigadores dijeron el miércoles que el ADN extraído del cabello, que había sido almacenado en la Institución Smithsonian en Washington, confirmó la relación familiar entre Toro Sentado, que murió en 1890, y Ernie LaPointe, de 73 años, de Lead, Dakota del Sur.

“Siento que esta investigación de ADN es otra forma de identificar mi relación lineal con mi bisabuelo”, dijo LaPointe, quien tiene tres hermanas. “La gente ha estado cuestionando nuestra relación con nuestro antepasado desde que tengo memoria. Estas personas son simplemente un fastidio en el lugar donde se sienta, y probablemente también dudarán de estos hallazgos «.

El estudio representó la primera vez que el ADN de una persona muerta hace mucho tiempo se utilizó para demostrar una relación familiar entre un individuo vivo y una figura histórica, y ofrece la posibilidad de hacerlo con otras personas cuyo ADN se puede extraer de restos como el cabello. dientes o huesos.

El nuevo método fue desarrollado por científicos dirigidos por Eske Willerslev, director del Centro de Geogenética de la Fundación Lundbeck en la Universidad de Cambridge.

Los investigadores tardaron 14 años en descubrir una forma de extraer ADN utilizable del cabello, que se degradó después de ser almacenado a temperatura ambiente antes de ser entregado por el Smithsonian a LaPointe y sus hermanas en 2007. Willerslev dijo que leyó en una revista sobre el Smithsonian dio la vuelta al mechón de pelo del cuero cabelludo de Toro Sentado y se acercó a LaPointe.

«LaPointe me pidió que extrajera ADN de él y lo comparara con su ADN para establecer una relación», dijo Willerslev, autor principal de la investigación publicada en el Avances de la ciencia. “Tenía muy poco pelo y tenía muy poco ADN. Nos llevó mucho tiempo desarrollar un método que, basado en un ADN antiguo limitado, puede compararse con el de las personas vivas de varias generaciones «.

Cerradura del cuero cabelludo de Toro Sentado. (Eske Willerslev vía http://www.cam.ac.uk)

La novedosa técnica se centró en lo que se conoce como ADN autosómico en los fragmentos genéticos extraídos del cabello. El análisis tradicional implica ADN específico en el cromosoma Y transmitido por la línea masculina o ADN específico en las mitocondrias, potencias de una célula, transmitido de madres a hijos. En cambio, el ADN autosómico no es específico de género.

“Existían métodos, pero exigían cantidades sustanciales de ADN o solo permitían llegar al nivel de los nietos”, dijo Willerslev. «Con nuestro nuevo método, es posible establecer relaciones familiares más profundas utilizando pequeñas cantidades de ADN».

Toro Sentado, cuyo nombre lakota era Tatanka-Iyotanka, ayudó a unir a las tribus sioux de las Grandes Llanuras contra los colonos blancos que tomaron tierras tribales y las fuerzas militares estadounidenses que intentaban expulsar a los nativos americanos de su territorio. Dirigió a los guerreros nativos americanos que aniquilaron a las tropas federales dirigidas por George Custer en la Batalla de Little Bighorn de 1876 en lo que ahora es el estado de Montana en los EE. UU.

Existen dos cementerios oficiales para Toro Sentado, uno en Fort Yates, Dakota del Norte y el otro en Mobridge, Dakota del Sur. LaPointe dijo que no cree que el sitio de Fort Yates contenga ninguno de los restos de su bisabuelo.

«Siento que los resultados del ADN pueden identificar los restos enterrados en el sitio de Mobridge, Dakota del Sur como mi antepasado», dijo LaPointe, lo que plantea la posibilidad de trasladar los restos de Mobridge a otra ubicación en el futuro.

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