in

El ADN resuelve un misterio centenario sobre el único pez de agua dulce extinto de Nueva Zelanda

El ADN resuelve un misterio centenario sobre el único pez de agua dulce extinto de Nueva Zelanda | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Un ejemplo de un tímalo de Nueva Zelanda fijado en formalina, capturado en el río Clutha (1874). Crédito: Museo de Otago CC BY 4.0, proporcionado por el autor

En 1923, Te Rangi Hīroa (Sir Peter Buck) documentó la última captura confirmada de un pez especial: el upokororo o tímalo de Nueva Zelanda.

Más de dos décadas después, el upokororo recibió plena protección gubernamental, pero ya era demasiado tarde. No se confirmaron más avistamientos. En 1986, el upokororo fue catalogado oficialmente como extinto.

El upokororo desapareció tan rápido que es mayormente desconocido para la ciencia occidental. Pero casi un siglo después de que se viera el último upokororo vivo, ahora estamos usando ADN antiguo para finalmente proporcionar algunas respuestas.

Nuestro la investigación revela los antiguos orígenes del upokororo, que se remontan a 15 a 23 millones de años, y un vínculo con sus primos australianos.

De fertilizante a fantasma

Los relatos históricos muestran que el upokororo alguna vez fue muy común en los ríos de todo el país. En la década de 1800, las carretas se capturaban y se intercambiaban para usarlas como fertilizante y alimento.

Pero luego desapareció, probablemente como resultado de una combinación de factores: contaminación, pesca excesiva, enfermedades y depredación por truchas introducidas.

A pesar de su abundancia en el pasado, solo un pequeño puñado de upokororo conservado todavía existe en los museos en la actualidad. Esta es una de las razones por las que sabemos tan poco sobre este curioso pez.

Una segunda razón es que muchos de estos especímenes han sido tratados con formaldehído, un químico que preserva la forma del pez pero causa estragos en su ADN.

Fronteras sospechosas

El ADN de las muestras «fijadas» con sustancias químicas como el formaldehído se rompe en pequeños pedazos y se pegan entre sí. Con el tiempo, el ADN se daña cada vez más.

Este es un gran desafío para los investigadores que desean estudiar especies como el upokororo y una de las principales razones por las que los peces extintos son poco estudiados en comparación con otras especies extintas.

Afortunadamente, nuevos métodos Recientemente se han desarrollado que ayudan a aislar y analizar pequeños fragmentos dañados de ADN. Esto significa que ahora es posible por primera vez el análisis genético de muchos especímenes «conservados en húmedo» como los de upokororo.

Tal información genética puede proporcionar nuevos conocimientos sobre el origen y la identidad de las especies extintas.

Whakapapa del upokororo

Según la apariencia general del upokororo, los científicos generalmente lo han considerado un pariente cercano del tímalo australiano. El tímalo australiano es parte de una familia de peces que incluye el eperlano de Stokell y el eperlano de Nueva Zelanda, que todavía se encuentran en los ríos de Aotearoa.

Nuevos datos de ADN confirmaron que el tímalo australiano es el pariente vivo más cercano del upokororo, pero en el mejor de los casos solo un primo lejano. Las comparaciones genéticas mostraron que el ancestro común de las dos especies vivió hace más de 15 millones de años.

Un origen antiguo para el upokororo concuerda bien con el descubrimiento de huesos del oído de tímalo fósil en sedimentos lacustres de Saint Bathans en Central Otago.

Los datos genéticos y fósiles sugieren que los ancestros de los upokororo llegaron a Aotearoa tras el nacimiento de la Falla Alpina. Antes de ese momento, el Aotearoa actual estaba principalmente bajo el océano, durante el apogeo del Oligoceno «ahogoHace 27 a 22 millones de años.

Mientras que el bebé upokororo podía vivir en agua salada, los adultos necesitaban agua dulce o salobre. La emergencia de Aotearoa desde debajo de las olas habría creado nuevos hábitats para los upokororo.

¿De vuelta del borde?

Algunos científicos han presentado previamente una idea controvertida. ¿Se podría liberar al tímalo australiano en los ríos de Nueva Zelanda para llenar el vacío ecológico dejado por la extinción del upokororo?

Eso probablemente no sería un buen plan. Millones de años de evolución independiente significan que los nichos ocupados por el tímalo australiano y el upokororo probablemente eran muy diferentes.

Si no podemos reemplazar a los upokororo, ¿es posible que todavía estén en algún lugar de un canal remoto, esperando ser redescubiertos? No sería sin precedentes. Se pensaba que Takahē se había extinguido antes de que una pequeña población fuera redescubierto en las montañas Murchison en 1948.

Los datos genéticos proporcionan una nueva herramienta en la búsqueda de supervivientes. El ADN ambiental en muestras de agua de cuencas remotas ahora se puede comparar de forma rutinaria con el ADN conocido del upokororo. Quizás algún día esto conduzca a una coincidencia positiva que indique la ubicación de los sobrevivientes.

Las poblaciones de peces están en fuerte declive a nivel mundial. Las lecciones aprendidas de extinciones pasadas, como la del upokororo, pueden ayudarnos a preservar las especies de peces para las generaciones futuras. Ojalá podamos prestar atención a las lecciones del pasado.


Revelado el misterio de los peces extintos de Nueva Zelanda


Proporcionado por La Conversación


Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.La conversación

Citación: El ADN resuelve un misterio centenario sobre el único pez de agua dulce extinto de Nueva Zelanda (2 de octubre de 2022) recuperado el 2 de octubre de 2022 de https://phys.org/news/2022-09-dna-century-old-mystery-zealand- extinto.html

Este documento está sujeto a derechos de autor. Aparte de cualquier trato justo con fines de estudio o investigación privados, ninguna parte puede reproducirse sin el permiso por escrito. El contenido se proporciona únicamente con fines informativos.



Fuente de la Noticia

Report

Te gusto la publicación?

32 Points
Upvote
El V&A de Londres elimina el nombre de Sackler después de años de protestas | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

El V&A de Londres elimina el nombre de Sackler después de años de protestas

5 hechos impactantes que dice la ciencia sobre la soledad y sus efectos secundarios en la salud | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

5 hechos impactantes que dice la ciencia sobre la soledad y sus efectos secundarios en la salud