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El análisis genómico ayuda a desentrañar el jugoso pasado del limón plano

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Flor Shiikuwasha

Shiikuwasa, también conocido como limón plano, es típico de las islas de Okinawa en Japón y se usa para dar sabor a bebidas, hacer mermeladas, entre otras cosas. Pero el origen de Shiikuwasha y cómo llegó a las islas era un misterio sin resolver. Ahora, utilizando estudios de ADN, los investigadores han encontrado algunas respuestas.

En el nuevo estudio, publicado la semana pasada en Nature Communications, el equipo internacional estudió 69 genomas de frutas cítricas asiáticas y reveló una historia de viajes de larga distancia e hibridación.

Estudios anteriores han demostrado que la provincia de Hunan, en el sur de China, alberga las mandarinas más conocidas. El estudio de los datos genómicos reveló que las mandarinas silvestres se dividen en dos subespecies.

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«Descubrimos que una de estas subespecies de mandarina puede producir descendientes que son genéticamente idénticos a la madre», dijo en un comunicado el primer autor Guohong Albert Wu, colaborador de investigación del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en California. “Como muchas otras plantas, los cítricos silvestres se reproducen típicamente cuando el polen del padre se combina con el huevo de la madre, mezclando los genes de ambos padres en la semilla. Pero encontramos una subespecie de mandarinas silvestres de Mangshan, en el sur de China, donde la semilla contiene una copia idéntica del ADN de la madre sin ningún aporte del padre. Entonces, la semilla crece para ser un clon del árbol madre «.

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Nuevas especies

Un estudio sobre otro cítrico encontrado en Okinawa reveló que se trataba de una especie no descrita anteriormente. Los investigadores lo nombraron Citrus Ryukyuensis o mandarina Ryukyu después de las islas Ryukyu.

Otros estudios demostraron que todos los shiikuwasha son híbridos: uno de los padres de la nueva especie Ryukyuan y el otro de Asia continental. Además, todos los shiikuwasha tienen el mismo padre continental y son medio hermanos. Hace decenas de miles de años, una mandarina continental llegó a la isla transportada por seres humanos o por medios naturales y acoplada con los cítricos Ryukyu, señala el equipo. Todas las variedades de shiikuwasha que se encuentran en la actualidad son descendientes de este apareamiento.

Una flor shiikuwasha fotografiada en Ōgimi, Okinawa. (Dr. Chikatoshi Sugimoto a través de OIST)

El equipo escribe que otra fruta cítrica llamada tachibana también es un híbrido. El Dr. Chikatoshi Sugimoto, del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST) explica en un comunicado: “El linaje tachibana también parece haber descendido de la especie Ryukyu recientemente descrita y otra mandarina de China, pero su lugar de nacimiento probablemente fue lo que es ahora Japón continental «.

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“Es fascinante descifrar la historia de la diversificación de la mandarina y su relación con la biogeografía de la región”, concluyó el profesor Dan Rokhsar, investigador principal de la Unidad de Genética Molecular de la OIST. “Pero también podría tener valor comercial. ¿Qué otros tipos posiblemente híbridos existen? ¿Podríamos crear nuevos híbridos que sean más resistentes a las enfermedades o la sequía, o que tengan otras características deseables? Al mirar hacia el pasado, podemos crear todo tipo de posibilidades para el futuro «.



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