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El área endémica del virus de Lassa puede expandirse dramáticamente en las próximas décadas

El área endémica del virus de Lassa puede expandirse dramáticamente en las próximas décadas | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Un estudio dirigido por Scripps Research y la Universidad de Bruselas muestra que el riesgo de exposición al virus Lassa, que puede causar una fiebre hemorrágica grave ya menudo letal, puede aumentar sustancialmente en las próximas décadas. En la imagen se muestran proyecciones de la idoneidad del nicho ecológico para el virus de Lassa basadas en modelos climáticos y otros datos. Crédito: Scripps Research y Universidad de Bruselas

En el estudio, que apareció el 27 de septiembre en Comunicaciones de la naturaleza, los científicos analizaron décadas de datos ambientales asociados con los brotes del virus Lassa y revelaron que la temperatura, las precipitaciones y la presencia de áreas de pastizales son factores clave que contribuyen a la transmisión viral. Los investigadores proyectaron que las áreas hospitalarias para la propagación del virus Lassa pueden extenderse desde África occidental hasta África central y oriental en las próximas décadas. Con esta expansión y el crecimiento esperado de la población africana, la población humana que vive en las áreas donde el virus debería, en teoría, poder circular puede aumentar en más de 600 millones.

«Nuestro análisis muestra cómo el clima, el uso de la tierra y los cambios en la población en los próximos 50 años podrían aumentar drásticamente el riesgo de fiebre de Lassa en África», dice la primera autora Raphaëlle Klitting, Ph.D., investigadora postdoctoral en Scripps Research durante el estudio. .

Klitting es miembro del laboratorio de estudio coautor y profesor de Scripps Research Kristian Andersen, Ph.D. El autor principal del estudio fue Simon Dellicour, Ph.D., de la Universidad de Bruselas.

El virus de Lassa es un virus «zoonótico» que se transmite a los humanos a través de otros animales, en este caso, la rata multimama de Natal (Mastomys natalensis), muy probablemente a través de sus excrementos. Si bien se estima que el 80 % de las infecciones son leves o asintomáticas, los casos restantes son más graves, con signos y síntomas que pueden incluir hemorragia en la boca y el intestino, presión arterial baja (shock) y pérdida auditiva potencialmente permanente. La tasa de mortalidad de los pacientes hospitalizados es generalmente alta, llegando a veces al 80%.

Se estima que se producen varios cientos de miles de infecciones cada año, principalmente en Nigeria y varios otros países de África Occidental. Hasta el momento no existe una vacuna aprobada ni un tratamiento farmacológico altamente efectivo.

Aunque se conoce el principal reservorio animal del virus de Lassa, el virus se propaga solo en algunas áreas, no en todas, donde estos animales están presentes. Por lo tanto, es posible que los factores ambientales también ayuden a determinar si puede ocurrir una transmisión viral significativa y dónde. En el estudio, los investigadores desarrollaron un modelo de «nicho ecológico» de transmisión del virus Lassa, utilizando datos sobre las condiciones ambientales en sitios de propagación conocida.

Combinando el modelo con proyecciones de cambios climáticos y de uso de la tierra en África en las próximas décadas, así como el rango conocido de la rata multimama de Natal, los investigadores estimaron las áreas de África que podrían soportar la transmisión del virus Lassa actualmente, y en el futuro. años 2030, 2050 y 2070. Las áreas actuales proyectadas correspondían bien a áreas endémicas conocidas en África Occidental, pero las estimaciones para décadas futuras sugirieron una gran expansión dentro y más allá de África Occidental.

«Descubrimos que varias regiones probablemente se volverán ecológicamente adecuadas para la propagación del virus en África central, incluso en Camerún y la República Democrática del Congo, e incluso en África oriental, en Uganda», dijo Klitting.

Actualmente, la población de África está experimentando un rápido crecimiento; por lo tanto, los investigadores consideraron las proyecciones de este crecimiento de la población para las áreas de circulación actual y futura potencial del virus Lassa. Descubrieron que la cantidad de personas potencialmente expuestas al virus podría aumentar de aproximadamente 92 millones en la actualidad a 453 millones para 2050 y 700 millones para 2070, un aumento de más del 600%.

Con más esperanza, los investigadores examinaron la dinámica de la propagación del virus Lassa utilizando datos de genomas virales secuenciados muestreados en varios lugares de África occidental y descubrieron que la dispersión del virus parecía ser lenta. Concluyeron que, a menos que la dinámica de transmisión cambie drásticamente en la nueva ubicación donde circula el virus, la propagación del virus a nuevas áreas ecológicamente adecuadas en las próximas décadas también puede ser lenta.

Los autores dicen que los hallazgos deberían informar las políticas de salud pública africanas, por ejemplo, alentando a los funcionarios a agregar el virus Lassa a las listas de virus bajo vigilancia epidemiológica en partes de África central y oriental.

El estudio también es el resultado de un enfoque interdisciplinario que involucra análisis moleculares y evolutivos, así como modelos ecológicos y climáticos.

«Con el cambio climático en curso y el creciente impacto de las actividades humanas en el medio ambiente, se necesitan más estudios exhaustivos de la ecología y la propagación de enfermedades zoonóticas y transmitidas por vectores para anticipar posibles cambios futuros en su distribución, así como su impacto en la salud pública. dice Dellicour.

El estudio se titula «Predecir la evolución del área endémica del virus de Lassa y la población en riesgo durante las próximas décadas».


Predecir brotes de enfermedades usando cambios ambientales


Más información:
Predecir la evolución del área endémica del virus de Lassa y la población en riesgo durante las próximas décadas, Comunicaciones de la naturaleza (2022).

Proporcionado por el Instituto de Investigación Scripps


Citación: El área endémica del virus Lassa puede expandirse dramáticamente en las próximas décadas (27 de septiembre de 2022) recuperado el 27 de septiembre de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-09-lassa-virus-endemic-area-decades.html

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